Amerikaanse commando's ondersteunen Filipijns leger bij offensief tegen IS in Marawi

Amerikaanse commando's helpen het Filipijnse leger bij hun offensief tegen aanhangers van de terreurgroep Islamitische Staat die de stad Marawi op het zuidelijke eiland Mindanao hebben overgenomen. Volgens het Filipijnse leger vechten de Amerikaanse special forces niet mee, maar staan ze de Filipijnse troepen bij met advies en inlichtingen.

Er blijken veel meer strijders in Malawi te zitten dan de Filipijnse autoriteiten dachten. Beeld EPA

Het is opmerkelijk dat de Filipijnen de hulp van de Amerikanen hebben ingeroepen. Nog niet zo lang geleden eiste president Rodrigo Duterte dat de Amerikaanse troepen uit zijn land zouden vertrekken. Sinds zijn aantreden in juni vorig jaar waren de betrekkingen met de VS snel achteruit gegaan, als gevolg van de kritiek van de regering-Obama op de keiharde aanpak van het drugsprobleem door Duterte. Duizenden mensen die van drugshandel of drugsgebruik werden verdacht, werden zomaar op straat doodgeschoten.

Maar onder president Donald Trump zijn de relaties beter geworden. De regering-Trump maakt zich ernstig zorgen over het gevaar van een nieuw kalifaat van Islamitische Staat in de Filipijnen. Extremistische moslimgroeperingen, zoals Abu Sayyaf, die op de zuidelijke eilanden al decennia voor de invoering van de sharia strijden, proberen nu onder de vlag van Islamitische Staat vooruitgang te boeken.

Vorige maand liepen IS-strijders de stad Marawi onder de voet, nadat de Filipijnse autoriteiten vergeefs hadden geprobeerd Isnilon Hapilon, een voormalig Abu Sayyaf-commandant, te arresteren. Daarop braken gevechten uit, waarbij de IS-strijders erin slaagden grote delen van de stad onder controle te krijgen.

Sindsdien doen Filipijnse troepen hun uiterste best de stad weer in te nemen, maar het offensief verloopt moeizaam. Er blijken veel meer strijders in de stad te zitten dan de autoriteiten dachten. Bij het offensief zouden al zeker vijftig Filipijnse militairen zijn omgekomen.

Het leger moet ook rekening houden met de honderden of misschien zelfs duizenden inwoners die in de stad zijn achtergebleven en nu feitelijk de gijzelaars zijn van de IS-strijders.

Die staan onder leiding staat van Hapilon en de broers Omar en Abdullah Maute. Strijders van de Maute-groep pleegden vorig jaar een aanslag in de stad Davao, de grootste stad op Mindanao waar Duterte jarenlang de scepter zwaaide.

De autoriteiten zijn erop gebrand de IS-strijders nog dit weekeinde te verjagen uit Marawi. Beeld EPA

Sinds wanneer zijn er IS-strijders op de Filipijnen?
Nu Islamitische Staat steeds meer terrein verliest in Syrië en Irak, slaat de organisatie haar vleugels uit. Eén van de gebieden waar kansen liggen, is Zuidoost-Azië, en het zwaartepunt ligt op de Filipijnen. Strijders van IS hebben daar een stad ingenomen en vechten nu al een week tegen het leger. Onder hen zouden zich niet alleen Filipijnen bevinden, maar ook tientallen buite nlandse jihadisten, onder wie mensen uit het Midden-Oosten. Vier vragen over Islamitische Staat op de Filipijnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden