NieuwsASML

Amerikaanse ambassadeur in FD: ‘ASML-technologie hoort niet in China’

De Amerikaanse ambassadeur in Nederland bevestigt dat Amerika niet wil dat geavanceerde chipmachines van ASML aan China worden geleverd. ‘We hebben het aan de Nederlanders vrij duidelijk gemaakt: wij geloven dat dit bijzonder gevoelige technologie is, die niet thuishoort op bepaalde plaatsen’, zegt Pete Hoekstra in een interview met het FD.

De Amerikaanse ambassadeur Pete Hoekstra in november vorig jaar op het partijcongres van Forum voor Democratie.Beeld ANP

Hoekstra reageert daarmee op de woorden van zijn Chinese collega Xu Hong. Die zei in dezelfde krant eerder deze week dat de relatie tussen Nederland en China gevaar loopt als het kabinet de export om politieke redenen blijft tegenhouden.

Dergelijke dreigende taal wil Hoekstra niet uitslaan. ‘Vrienden hoeven elkaar niet te bedreigen. Zo gaan wij niet met elkaar om’, zegt hij. ‘We begrijpen wel dat de Nederlandse overheid tussen twee vuren zit, en dat dit een heel moeilijk besluit is. Maar dat is nu eenmaal wat overheden iedere dag moeten doen: moeilijke besluiten nemen.’

Dreigende rel

De dreigende politieke rel tussen China en Nederland draait om de EUV-chipmachine van het Veldhovense technologiebedrijf ASML. Deze machine, met een prijskaartje van ongeveer 135 miljoen euro, gebruikt als enige ter wereld ‘extreem ultraviolet licht’. Daarmee kan het apparaat vele malen nauwkeuriger ‘schrijven’ dan bestaande chipmachines, en dus veel snellere technologie produceren.

De uiterst geavanceerde machine is een uitvinding van chipmachinefabrikant AMSL. ASML heeft die al verkocht aan geavanceerde chipfabrikanten in Zuid-Korea, Taiwan en ook Intel in de Verenigde Staten. Ook Chinese bedrijven willen de machine hebben. Het probleem in de ogen van de VS is: de machine kan zowel gebruikt worden voor zelfdenkende koffiezetapparaten als voor drones, raketten en toepassingen op het gebied van kunstmatige intelligentie. 

Exportvergunning niet verlengd

Nederland gaf ASML in 2018 een vergunning voor export van de hoogwaardige en peperdure apparatuur naar een Chinese klant, maar verlengde die vorig jaar niet. Persbureau Reuters meldde begin deze maand op basis van ingewijden dat die beslissing volgde na druk vanuit de Verenigde Staten. De ASML-levering werd besproken tijdens het bezoek van premier Mark Rutte aan het Witte Huis afgelopen zomer.

EUV-machines vallen onder het Wassenaar Arrangement. Dit internationale verdrag beperkt de export van wapens naar bepaalde landen, maar ook van moderne technologie die voor militaire doeleinden kan worden gebruikt. Voor de uitvoer daarvan is daarom eerst goedkeuring uit Den Haag nodig.

De exportvergunning is in behandeling bij het ministerie van Buitenlandse Zaken. De Tweede Kamer debatteert binnenkort over de kwestie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden