Amerikaans leger weg uit Saudi-Arabië

Het Amerikaanse leger heeft zijn troepen teruggetrokken uit Saudi-Arabië. Met de ontruiming van de luchtmachtbasis prins Sultan en het terugtrekken van vrijwel de gehele Amerikaanse luchtvloot uit Saudi-Arabië is de militaire aanwezigheid van de Verenigde Staten bijna tot nul gereduceerd....

De VS stationeerden na de inval van Saddam Hussein in Koeweit in 1990een grote troepenmacht in Saudi-Arabië voor de bevrijding van Koeweit en controleerden in de jaren daarna vanaf Saudische bases het vliegverbod boven Zuid-Irak.

De Amerikaanse minister van Defensie Rumsfeld en zijn Saudische ambtsgenoot prins Sultan bin Abdul Aziz kondigden eind april aan dat de VS een einde zouden maken aan hun militaire acties in het koninkrijk.

De Saudische autoriteiten spraken berichten in de media tegen dat Riyad de beëindiging van de Amerikaanse militaire aanwezigheid had geëist.

De Amerikaanse aanwezigheid in het land dat de twee heiligste plekken van de islam herbergt, was door Washington afgedwongen na de bezetting door Irak van het buurland Koeweit. De aanwezigheid van een grote Amerikaanse legermacht in Saudi-Arabië wekte de woede van islamitische fundamentalisten en werd door Osama bin Laden genoemd als een van de redenen voor de aanslagen van 11 september 2001.

In de VS groeide de wrevel over de steun die hoogeplaatste Saudi's zouden hebben gegeven aan Al Qa'ida, het netwerk van Osama bin Laden. Ook het feit dat de meeste kapers in de toestellen op 11 september afkomstig waren uit Saudi-Arabië bracht een sterke verkoeling in de relaties tussen Washington en Riyad.

Een woordvoerder van het Pentagon zegt dat er slechts driehonderd Amerikaanse militairen in Saudi-Arabië achterblijven om, op verzoek van Saudische regering, training te geven aan Saudische militairen.

Ook een Amerikaans bedrijf dat militairen traint blijft in Saudi-Arabië gevestigd. Een wooncomplex van medewerkers van dat bedrijf was in mei doelwit van een aanslag die uitgevoerd zou zijn door Al Qa'ida.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden