Amerikaan gearresteerd nadat hij naar Noord-Korea probeerde te zwemmen

Een Amerikaanse man is gearresteerd nadat hij zwemmend via een rivier Noord-Korea probeerde te bereiken, naar eigen zeggen om de grote leider Kim Jong-un te ontmoeten. Dat meldt The Washington Post.

Noord-Koreaanse soldaten aan de oever van de Han rivier, met op de achtergrond het standbeeld van Chollima, een gevleugeld paard in Pyongyang. Beeld ap

De Zuid-Koreaanse marine vond de man gisteren rond middernacht (lokale tijd) aan de oever van de Han rivier, die van Seoul tot aan de grens met Noord-Korea loopt. De man is begin dertig en wordt vandaag ondervraagd door Zuid-Koreaanse veiligheidsagenten, zo maakte een woordvoerder van het ministerie van Defensie bekend. Verdere details werden niet gegeven.

'Ik probeerde Noord-Korea binnen te komen om de grote leider Kim Jong-un te ontmoeten', zei de man volgens Yonhap News Agency tegen zijn vertalers.

Een dergelijke poging om het stalinistische land binnen te dringen is erg gevaarlijk. Eerder werd een Zuid-Koreaanse man door militairen aan de grens doodgeschoten toen hij op eenzelfde manier via de rivier het noorden probeerde te bereiken.

Vorige week nog probeerde een andere man, de 52-jarige Zuid-Koreaan Kim Sang-geun, zijn geluk aan de andere kant van de grens te beproeven. Omdat de grens met Zuid-Korea zwaarbewaakt is, poogde hij via China het land binnen te dringen. Dit lukte, maar hij werd later alsnog bij de kraag gegrepen en teruggestuurd naar Zuid-Korea.

Gebruikelijker is het dat Noord-Koreanen de andere kant op gaan, naar de zuiderburen, waar de levensstandaard een stuk hoger ligt. 'Alleen al in Zuid-Korea zijn er zo'n dertigduizend Noord-Koreaanse vluchtelingen', becijferde hoogleraar Koreastudies Remco Breuker vorige week in de Volkskrant. 'Maar ik schat dat het er in China tien keer zoveel zijn.'

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un. Beeld afp

Drie Amerikaanse gevangenen
In de Noord-Koreaanse hoofdstad Pyongyang worden op dit moment drie Amerikaanse burgers vastgehouden wegens 'vijandige daden'.

Afgelopen zondag legde Noord-Korea de Amerikaanse Matthew Miller (24) zes jaar strafkamp op nadat hij zijn toeristenvisum op het vliegveld in Pyongyang had verscheurd om asiel aan te vragen.

De Amerikaans-Koreaanse missionaris Kenneth Bae verblijft al twee jaar in een strafkamp. Hij kreeg vijftien jaar opgelegd voor 'vijandige pogingen om de regering af te zetten'.

Een derde Amerikaan, Jeffrey Fowle uit Ohio, is in mei gearresteerd nadat hij de bijbel achterliet in een club voor zeemannen in de noordoostelijke stad Chongjin. Hij wacht op een proces.

Het drietal heeft de afgelopen maand verschillende georkestreerde interviews moeten afleggen, waarin ze Washington opriepen een gezant te sturen om te bemiddelen in hun vrijlating.

Analisten vermoeden dat Pyongyang aanstuurt op een deal met de Amerikanen en de Amerikaanse gevangenen gebruikt ter versterking van de onderhandelingspositie. Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft aangeboden om Robert King te sturen, een specialist op het gebied van mensenrechten in Noord-Korea, maar het regime heeft aangegeven dat het iemand met een hogere status verwacht.

Andere Amerikanen die afgelopen jaren in Noord-Korea gevangen zijn gehouden zijn vrijgelaten na persoonlijke bezoeken van voormalige presidenten Jimmy Carter en Bill Clinton.

De Amerikaan Matthew Miller is veroordeeld tot zes jaar strafkamp. Beeld epa
Kenneth Bae. Beeld ap
Jeffrey Fowle. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.