Amerikaan bekent schuld aan spionage in Noord-Korea

Een Amerikaan die in Noord-Korea gevangen zit, heeft vrijdag toegegeven dat hij voor Zuid-Korea spioneerde in het afgezonderde land. Tijdens een persconferentie vroeg hij om vergiffenis. Kim Tong Chol zit sinds oktober vast in de stad Rason.

De Amerikaan Kim Tong Chol tijdens de persconferentie.Beeld afp

De in Zuid-Korea geboren Amerikaan zei dat hij in opdracht van gedachtegoed verspreidde dat erop gericht was de leiding van Noord-Korea te beschadigen. Hij noemde zijn daden 'schaamtevol' en sprak zijn dankbaarheid uit richting de Noord-Koreaanse autoriteiten voor het 'tonen van genade.'

Volgens Noord-Korea zou Kim van plan zijn om usb-sticks met geheime informatie uit te wisselen met Zuid-Koreaanse autoriteiten. De inlichtingendienst van Zuid-Korea heeft gezegd dat Kim op geen enkele manier betrokken is bij de overheidsdienst.

De persconferentie komt een week na de veroordeling van een andere Amerikaan die in het land gevangen zit. De student Otto Warmbier werd veroordeeld tot vijftien jaar dwangarbeid omdat hij 'misdaden tegen de staat' zou hebben begaan. Eerder bekende de 21-jarige student huilend dat hij een politieke banier had gestolen.

Het Witte Huis heeft Noord-Korea opgeroepen om Warmbier amnestie te verlenen en beschuldigt Noord-Korea ervan burgers te gebruiken als pion in een politiek spel. Het is niet duidelijk of hij de bekentenis onder dwang heeft afgelegd. Noord-Korea houdt vaker persconferenties voor buitenlandse gevangenen waarin zij hun daden bekennen.

Kernproeven

De afgelopen maanden zijn de spanningen tussen Noord-Korea en de VS opgelopen. Het stalinistische land voerde 'onwettige' kernproeven uit, wat tot nieuwe sancties van de VS leidde.

In de afgelopen jaren heeft Noord-Korea vaker Amerikaanse toeristen gearresteerd op verdenking van 'misdaden tegen de staat', zoals spionage of het verspreiden van het christelijk geloof. Een van hen bekende dat hij een Bijbel had achtergelaten in een nachtclub. Noord-Korea liet hem vrij nadat de VS intervenieerden.

De Amerikaanse student Otto Warmbier is tot 15 jaar dwangarbeid veroordeeld in Noord-Korea.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden