Reportage

'Amerika is racistischer dan ik dacht'

De vele aanhangers van Hillary Clinton in New York verkeren in een shocktoestand. Het verlies had niemand verwacht. 'We voelen ons totaal uit het veld geslagen.'

Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

'O, mijn God, ik kan het nog niet geloven. Vier jaar Trump! Weet je hoe lang vier jaar duurt?', zegt Sage (23), een jonge moeder van Thais-Chinese afkomst woensdagochtend in de New Yorkse wijk Chinatown. 'Iedereen dacht dat Clinton zou winnen. Het is echt een ziekmakend gevoel.'

De mensen die Hillary Clinton aan de macht moesten brengen - een brede coalitie van zwarten, vrouwen, latino's en jongeren - zijn woensdag met een kater wakker geworden.

De nederlaag van Clinton is hard aangekomen in New York, de belichaming van de coalitie waarop de Democratische partij steunt. Trump mag hier dan wonen, veruit de meerderheid van de inwoners stond achter Clinton.

Wat ging er mis? 'Amerika is gewoon racistischer dan we dachten', zegt Sage, die niet met haar achternaam in de krant wil ('Ik ben net het slachtoffer geworden van identiteitsdiefstal'). Ze is bezorgd over wat er met haar gezin zal gebeuren, als Trump het Witte Huis betrekt.

Haar man, de 31-jarige Pena Verde, is Braziliaan en ze hebben een zoontje bij wie nu bloed van allerlei continenten door de aderen stroomt. 'Ik hoop niet dat Trump gaat doen wat hij heeft beloofd. Dat zal alleen maar tot meer verdeeldheid in dit land leiden', zegt Verde.

Maar de Democraten hebben het ook aan zichzelf te wijten, vindt Sage. 'Het partij-establishment geeft niet om de gewone mensen. Clinton is dik met de grote bedrijven, maar zogenaamd ook met de minder bedeelden. Dat gaat gewoon niet samen. Als we Bernie Sanders hadden gehad, was het vast beter gegaan.'

Een werkneemster van een designbureau in New York kan haar ogen niet geloven; ze volgt de verliezerstoespraak van Hillary Clinton op tv. Beeld Guus Dubbelman/de Volkskrant

Kyri Porter heeft een dubbele kater, vermengd met een flinke dosis spijt. 'Ik heb gisteren iets teveel gedronken', geeft hij toe. 'Dus het eind heb ik niet helemaal meegemaakt. Maar vanmorgen ontdekte ik dat we de komende jaren met Trump zitten. Ze zeggen dat Wisconsin de doorslag gaf, klote Wisconsin! Daar moeten ze nu mee leven.'

Voor het eerst begint de 21-jarige zwarte student zich zorgen te maken over zijn toekomst. 'Ik ben bang dat we terugkeren naar de jaren zestig, de tijd van de rassenscheiding. De verkiezingszege van Trump wijst erop dat veel mensen nog vastzitten in het verleden, maar ik hoop dat de geschiedenis zich niet herhaalt.'

Nu hij tegen vier jaar Trump (en misschien nog wel meer) aankijkt, heeft hij van één ding spijt. 'Ik ben gisteren niet gaan stemmen, ik had het te druk. Ik dacht niet dat zoveel mensen voor Trump zouden stemmen.'

Aan de rand van Chinatown is Henry ('geen achternaam') in de regen op weg naar zijn werk. Hij is bordenwasser in restaurants. Hij verdient 11 dollar per uur, net iets meer dan het geldende minimumloon in de staat New York. 'Daar kun je eigenlijk niet van rondkomen hier, maar gelukkig woon ik met wat familieleden in de Bronx.'

Als verstokte Democraat heeft hij op Clinton gestemd, in de vaste overtuiging dat zij zou winnen. 'Amerika verkeert in een shocktoestand. Een coalitie van zwarten, vrouwen, latino's en wie niet meer, hoe kun je dan nog verliezen?', vraagt hij zich af.

'Maar nu Trump gewonnen heeft, moeten we daarmee leven. Het enige dat ik hoop is dat zijn vice-president Mike Pence hem een beetje in bedwang houdt. Dat is een diepgelovig man.'

Teleurgesteld

'Mevrouw de President', voor veel vrouwen waren dat de woorden die ze begin volgend jaar hoopten te horen. Sommigen gingen dinsdag zelfs naar het graf van de Amerikaanse suffragette Susan Anthony en plakten hun sticker 'Ik heb gestemd' op de grafsteen.

'We hoopten, en eerlijk gezegd dachten we ook, dat Clinton de eerste vrouwelijke president van de Verenigde Staten zou worden. Maar ik denk toch dat veel kiezers op Trump hebben gestemd, omdat ze dat absoluut niet wilden', zegt Jessica Hammer (31), die als consultant in de non-profitsector werkt. Verder wil ze er niet veel over zeggen. 'We voelen ons totaal uit het veld geslagen. Het is heel moeilijk om deze schok te verwerken.'

Ook Oneader Lynn (50) is diep teleurgesteld dat Clinton het niet heeft gehaald. 'Zij was het die Bill Clinton in het Witte Huis heeft gezet. Het zou prachtig zijn geweest als ze nu zelf president was geworden. We moeten nu maar kijken wat die Trump gaat doen', zegt de zwarte vrouw, die als bewaker bij een bouwproject werkt.

Is ze bang voor wat er gaat komen? 'Welnee', lacht ze. 'Ik werk hier de hele dag met bouwvakkers. Dus denk je dat ik dan bang ben?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden