Amerika heeft veruit de meeste gevangenen

In de Verenigde Staten woont minder dan 5 procent van de wereldbevolking. Maar de natie is verantwoordelijk voor ongeveer een kwart van alle gevangenen.

Amerika staat met 2,3 miljoen gedetineerden bovenaan de lijst van 218 landen, samengesteld door het Internationale Centrum van Gevangenisstudies in Londen. China (vier keer zoveel inwoners) staat met 1,6 miljoen gevangenen op afstand op de tweede plaats.

Per honderdduizend inwoners zitten er in de Verenigde Staten 751 vast. Het enige land dat een beetje in de buurt komt, is Rusland met 627 per honderdduizend inwoners. Het gemiddelde van alle landen is 125.

Het relatief hoge percentage van gewelddadige vergrijpen, mede doordat wapens gemakkelijk zijn te krijgen, verklaart deels het grote aantal gevangenen in Amerika.

Daarnaast is buiten de VS de kans veel minder groot om voor niet-gewelddadige delicten opgesloten te worden. Ook de nieuwe aanpak in de strijd tegen illegale drugs speelt een grote rol. In 1980 werden ongeveer 40 duizend Amerikanen voor drugsdelicten veroordeeld tot een gevangenisstraf, nu zijn dat er zo’n 500 duizend.

Maar Amerika onderscheidt zich vooral in de duur van de straffen. Burgers verblijven in Amerika gemiddeld zestien maanden in de gevangenis, tegenover 5 maanden in Canada en zeven in Groot-Brittannië.

Volgens specialisten is dat een gevolg van het juridisch systeem: veel rechters en openbare aanklagers zijn gekozen, waardoor ze gevoelig zijn voor de burgers, die veelal voorstander zijn van een streng criminaliteitsbeleid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.