'Amerika heeft schizofrene milieu-opvattingen'

Volgens Nederlandse energiebaas Wal van Lierop werken Amerikaanse oplossingen voor de Californische stroomcrisis averechts...

De Amerikaanse oplossingen voor de stroomcrisis in Californië zijn een 'recept voor grote ongelukken'. Zowel het boren naar olie in Alaska, als het opkopen van de elektriciteitsbedrijven, werken averechts. Dat zegt de Nederlander Wal van Lierop, topmanager bij het Canadese energiebedrijf Westcoast Energy.

De voormalige McKinsey-adviseur Van Lierop is somber gestemd over de toekomst van de stroomsector in Californië. 'De problemen worden alleen maar erger. Vanaf mei, maar vooral in juni en juli zal de stroom massaal uitvallen. De gebruikerspiek ligt immers niet in de winter, maar door alle airco's juist in de zomermaanden.'

Ook andere basisvoorzieningen raken uitgeput. 'De watervoorraad in het Californische Lake Tahoe is al nagenoeg opgedroogd. De inwoners uit de Amerikaanse staat kijken al verlekkerd naar de Canadese watermeren. Gas zal over vier à vijf jaar schaars worden.'

Van Lierop weet waarover hij praat. Zijn bedrijf Westcoast Energy levert gas aan Californië, waarmee de geplaagde bedrijven PG & E en SoCal Edison stroom opwekken. 'De twee bedrijven hebben aan ons een schuld van een half miljard dollar. Ze stuurden onlangs een brief. Voor elke dollar schuld, wilden ze 15 dollarcent betalen. Of we dus eventjes 85 procent van onze rekening wilden schrappen.'

Westcoast Energy en alle andere leveranciers hebben echter weinig trek de schulden zomaar kwijt te schelden. 'De leveranciers zijn gevestigd in andere staten en willen niet opdraaien voor de Californian Dream. De rijken uit internetbroedplaats Silicon Valley rijden rond in dure cabrio's, terwijl ze geen hoge tarieven voor stroom, gas en water willen betalen. De rollen zijn nu een keer omgedraaid. De leveranciers van grondstoffen hebben geen zin de rijkste provincie van Amerika zonder slag of stoot opnieuw te gaan subsidiëren.'

De Nederlandse cultuur van zuinigheid ontbreekt, bekritiseert Van Lierop het gemak waarmee de Amerikanen lage tarieven eisen voor nutsvoorzieningen. 'De airco staat altijd aan, auto's rijden op goedkope benzine.' Hij hekelt ook de schizofrene milieu-opvattingen van de Amerikanen. 'Voor de kust van Californë bevindt zich voldoende olie en gas. Maar vanwege het uitzicht mag daar niet worden geboord. Vandaar dat de Amerikanen plots willen boren in het milieureservaat van Alaska. Bizar.'

Ook de pogingen van de staat Californië de crisis te bezweren, zinnen Van Lierop niet. 'Het opkopen van het netwerk door de staat voor tien miljard dollar, is slechts een halfslachtige poging om de twee stroombedrijven niet failliet te laten gaan. Het schrappen van maximale prijzen, waardoor het voor private partijen weer interessant wordt te investeren, laat de staat na.'

Nederlandse politici moeten zich niet laten leiden door de crisis in Californië, zegt Van Lierop. In de Tweede Kamer wordt binnenkort het afsluitende debat gehouden over de privatisering van energiebedrijven in een plenaire vergadering. Californië dient daarbij als schrikbeeld voor de parlementariërs. 'Ten onrechte', vindt Van Lierop. 'In Nederland zijn ruim voldoende gasvoorraden en elektriciteitscentrales aanwezig. Bovendien zijn in Californië de prijzen gemaximeerd, in Nederland ontstaat een echte vrije markt. Het zou absurd zijn om dit uitgebalanceerde proces van liberalisering nu terug te draaien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden