'America's Dad' Bill Cosby is nu opeens verkrachter

America's Dad is ondergedoken. Bill Cosby, de alom geliefde vader van het zwarte televisiegezin Huxtable, zegt het ene na het andere interview af. Hij is op zoek naar dekking tegen de vrouwen die hem ervan beschuldigen dat hij hen jaren geleden seksueel misbruikt heeft. De nationale vaderfiguur is een verkrachter geworden in veler ogen.

Portret of Bill and Camille Cosby, 1984, Simmie Knox. Deze maand is in Washington een tentoonstelling begonnen van de collectie Afrikaans-Amerikaanse kunst van Cosby.Beeld Cosby Collection: Simmie Knox

De ophef doet denken aan wat verkiezingskandidaten soms overkomt. Ineens is daar het verleden in de persoon van vrouwen die zeggen niet langer te willen zwijgen. Als de wrekende gerechtigheid doen ze hun verhaal.

Joan Tarshis is 64. Maandag verscheen ze bij ABC News. Negentien was ze toen ze in 1969 door vrienden werd voorgesteld aan Cosby. 'Plotseling raakte ik verdoofd. Het volgende wat ik me herinner is dat ik 's ochtends wakker werd in bed, naakt naast Cosby.' Ze hield lang haar mond. 'Ik dacht dat niemand me zou geloven. Het is mijn woord tegen dat van Bill Cosby.'

Bill Cosby met Oprah Winfrey.Beeld afp

Seksueel misbruik

Vorige week schreef oud-actrice Barbara Bowman een opinieartikel in The Washington Post, waarin ze hem ervan betichtte haar in 1985 te hebben verdoofd en verkracht. Hij zou iets in haar wijn hebben gedaan. Ze was zeventien en Cosby was een mentor voor haar. Zij zweeg niet, maar niemand luisterde. 'Iedereen bewonderde hem. Niemand geloofde me.'

Cosby's naam is eerder in verband gebracht met seksueel misbruik. In 2005 spande Andrea Costand een zaak aan tegen hem. Daarbij zouden dertien andere, toen niet genoemde vrouwen getuigen. Bowman schrijft nu dat zij een van hen was. Er kwam geen proces, de zaak werd geschikt voor een onbekend bedrag.

Zwijgen

Cosby lijkt met stomheid geslagen. Toen hij op de radio werd gevraagd naar de beschuldigingen, schudde hij volgens de NPR-interviewer zijn hoofd en zweeg. Zijn advocaat gaf een verklaring uit waarin stond dat 'decenniaoude, ongeloofwaardige beschuldigingen' weer zijn opgedoken. 'Het feit dat ze herhaald worden, maakt ze nog niet waar.'

Voor de 77-jarige komiek, meer dan vijftig jaar getrouwd met dezelfde vrouw, moet het voelen alsof hij alsnog van zijn voetstuk als Amerikaanse grootheid dreigt te worden getrokken. Hij werd bekend met 'I Spy', waarin hij de ster was naast Robert Culp. De serie werd in Nederland in de jaren zestig uitgezonden als 'Dubbelspion'. Voor het eerst speelde een zwarte acteur een hoofdrol in een tv-serie. Toch sprak Cosby zelden over ras.

The Cosby Show

Ook niet in het geval van 'The Cosby Show', de in 1984 begonnen tv-serie over de Huxtables, een zwart gezin uit de hogere middenklasse. De show bevatte geen boodschap over ras, aldus Cosby. Mensen van alle rassen moesten kunnen lachen over voor iedereen herkenbare, alledaagse dingen. Dat was volgens hem de echte integratie waarvan Martin Luther King gedroomd had. Sommigen menen zelfs dat The Cosby Show de weg plaveide voor Obama's presidentschap.

De keren dat Cosby over ras sprak, deed hij dat om sommige zwarten te kapittelen over de manier waarop zij praten, zich kleden en hun kinderen opvoeden. Dat krijgt hij nu dubbel en dwars terug. 'Hij komt op tv en zegt: trek je broek op zwarte mensen. Yeah. Maar jij verkracht vrouwen, Bill Cosby', spotte deze week een zwarte komiek. En dat alles in dezelfde maand dat in Washington een tentoonstelling is begonnen waarin Cosby's collectie Afrikaans-Amerikaanse kunst wordt getoond.

The Cosby Show.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden