Ambitie is er, nu het resultaat nog

Na vijftien jaar spelen de tennissters dit weekeinde weer eens thuis in de Fed Cup. De tweede sportbond van Nederland wil terugkeren in de mondiale top-10, maar hoe doe je dat?

DOOR ROBÈRT MISSET

Voor het eerst sinds 1999 spelen de Nederlandse tennissters een thuiswedstrijd in de Fed Cup, het landentoernooi voor vrouwen, maar de Maaspoort in Den Bosch zal dit weekeinde voor het duel met Japan niet vollopen.

'Als het Nederlands voetbalelftal vijftien jaar niet in eigen land te zien zou zijn, werd ook die ploeg vergeten', zegt Fed Cupcaptain Paul Haarhuis. 'Het is aan ons om het vrouwentennis weer op de kaart te krijgen.'

De herstructurering bij de tennisbond (KNLTB) is voltooid. Maar de ware revolutie moet nog plaatsvinden, erkent de nieuwe algemeen directeur Erik Poel. 'Het is onze ambitie als tennisland tot de mondiale top-10 te behoren.'

Drie aanbevelingen om daar te komen.

undefined

Terug naar de roots van het juniorentennis

Meer investeren in minder spelers was het motto van Rohan Goetzke, als technisch directeur de voorganger van Jan Siemerink. Het leek een logische strategie om strenger te selecteren voor Jong Oranje.

Maar in de praktijk werden talenten als Thiemo de Bakker en Arantxa Rus, allebei nummer 1 van de wereld bij de junioren, 'gepamperd'. Als in het casino had de tennisbond immers alle fiches op slechts twee nummers gezet.

Met Martin Bohm als bondscoach is dat beleid bijgesteld. In Almere trainen nu 45 junioren, de vijver moest juist worden vergroot. 'Ik heb overal op die manier gewerkt: terug naar de roots', zegt de Zweedse coach. 'Laat de beste spelers van Nederland met elkaar trainen. Zo creëer je een gevoel van: als jij het kan, kan ik het ook. De tennissers uit de gouden generatie deden niet anders.'

Nederland ontbrak de afgelopen jaren op de grandslamtoernooien voor junioren. Nu moet de jeugd haar gezicht weer laten zien in het internationale circuit, aldus Bohm. 'Daar hebben we te lang ontbroken. Als het internationale toptennis de norm is, moeten onze jeugdspelers veel op dat niveau spelen.'

'Ze moeten niet alleen andere culturen en speelstijlen ontdekken, maar vooral groter leren denken. Niet blij zijn als je in de categorie tot 14 jaar tot de toptien van Nederland behoort. Internationaal ben je dan nog nergens. De trainingen in Almere zijn dan ook afgestemd op de internationale standaard, zeker fysiek.'

In het buitenland worden talenten tevens mentaal geschoold, stelt Martin Bohm. Hij constateerde dat jonge spelers na een verloren set te snel de handdoek werpen. 'Ik noem het de 7-6, 6-0-mentaliteit. Die accepteer ik niet. Het is wellicht mijn Zweedse hardheid. Maar wie het gevecht aandurft, verliest dan in elk geval met 7-6, 7-6. Ik wil de komende jaren een sterk fundament onder het juniorentennis aanbrengen.'

undefined

Team Holland als vangnet

Vorig jaar trachtte oud-bondscoach Hugo Ekker vergeefs een Team Holland op te richten voor speelsters die zich vanwege de kosten geen privécoach kunnen permitteren. Sponsors dienden zich niet aan. Maar volgens Paul Haarhuis is dat concept de enige oplossing voor Fed Cupspeelsters als Richel Hogenkamp, die rond de 200ste plek blijven steken.

In teamverband wist Hogenkamp speelsters uit de top-100 te verslaan, op eigen kracht is de top-200 een barrière. Haarhuis: 'Richel bloeide op in de Fed Cup, ondersteund door diverse coaches en haar teamgenoten. Vervolgens ging ze zes weken alleen reizen en bleven de resultaten uit.'

Moeten tennissters niet eerst hun 'comfortzone' verlaten door in zichzelf te investeren? Haarhuis: 'Ze moeten er wel het budget voor hebben. In een Team Holland kunnen we een of twee coaches en een fitnesstrainer met meisjes als Hogenkamp laten meereizen.

'Ik weet zeker dat we op die manier meerdere talenten over de drempel van de top-100 helpen. Met als gevolg dat junioren weer voorbeelden hebben aan wie ze zich kunnen spiegelen. Zo ingewikkeld is het niet.'

undefined

Nationaal tenniscentrum als symbool

In februari presenteerde de KNLTB de bouwplannen voor het nationale tenniscentrum in het Gelderse Buren, dat eind 2015 moet worden opgeleverd. Het staat voor zo'n 10 miljoen euro op de begroting van de KNLTB en moet volgens Poel 'het kloppend hart van tennissend Nederland worden'. De financiering is nog niet rond.

Waarom een tenniscentrum in the middle of nowhere en niet in de Randstad, met meer allure? 'Het is rond de grote steden in de Randstad bijna onmogelijk om 7 hectare grond te verkrijgen', zegt directeur Poel. 'Buren is centraal gelegen. En, zoals Robin Haase zei: of ik nu van Den Haag naar Almere moet rijden of naar Buren is me om het even. Hij was een voorstander van het centrum.'

Tegelijk moest de KNLTB inkrimpen, mede door de lagere afdracht van de Lotto-inkomsten. Tien medewerkers hebben hun baan verloren, aldus Poel. Ook hebben maar liefst 110 duizend tennissers hun lidmaatschap opgezegd, waardoor de inkomsten met een paar miljoen euro zijn gedaald.

De bond had eigenlijk de competitie willen renoveren. Poel: 'We doen het al 63 jaar hetzelfde: we beginnen in april en zijn na zeven weken klaar. Een generiek aanbod voor 600 duizend tennissers is niet meer van deze tijd. We zullen onze doelgroepen specifieker moeten omschrijven.'

De achterban kwam in opstand tegen aanpassingen als kortere dubbelspelen. 'Dat hebben we niet handig gecommuniceerd', erkent hij. 'Toch dient de revolutie ook aan de onderkant te worden doorgevoerd. Tennis moet aantrekkelijker worden als competitiesport, zelfs als daarvoor heilige huisjes sneuvelen. De KNLTB is nog altijd de tweede sportbond van Nederland. Onze signatuur moet herkenbaarder worden.'

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden