Ambassadeur Glaubitz had van te voren al twijfels over Estland

Vlak voor zijn vertrek naar Tallinn krijgt de Nederlandse ambassade in Estland een vraag, per e-mail, van een ‘niet eens onserieus’ weekblad....

Van onze verslaggever Toine Heijmans

Het verhaal staat in een persoonlijke brief die Glaubitz verspreidde onder zijn vrienden, en die donderdag deels werd afgedrukt in de Estse krant Postimees. Tot verdriet van het ministerie van Buitenlandse Zaken, dat met de ambassadeur had afgesproken geen publiciteit meer te geven aan de zaak. Glaubitz, zo werd dinsdag duidelijk, verlaat zijn post vroegtijdig vanwege racisme en mogelijk ook homohaat. Zijn echtgenoot Rául Garcia Lau is een Cubaan, en dat leidde, blijkt uit de brief, al tot problemen nog voordat hij was afgereisd.

Wanneer het weekblad zijn email-vragen ‘een paar maanden eerder’ had gesteld, schrijft Glaubitz, ‘dan waren we in het geheel niet afgereisd.’

Van tevoren waren er al twijfels. Dat wist ook de personeelsdienst van het ministerie. Maar met het racisme zou het nog best mee kunnen vallen in het ‘Lutherse Estland' schrijft Glaubitz - al was hij er niet gerust op.

Zijn zorgen bleken juist. Voor zijn echtgenoot was het leven in ‘deze lelieblanke maatschappij buitengewoon onbehaaglijk, soms op het bedreigende af, hoewel hij er echt van alles aan heeft gedaan om er hier iets van te maken.’ Hij werd regelmatig door ‘dronken skinheads’ voor nigger uitgescholen en ‘aangegaapt alsof je zojuist uit een UFO bent gestapt’.

Vorig jaar december stelt de ambassadeur de problemen aan de orde bij de secretaris-generaal van Buitenlandse Zaken. Daar was begrip. Nu vertrekt Glaubitz voortijdig naar Canada, naar het consulaat-generaal in Montreal. ‘Ik kan niet anders zeggen dan dat wij met deze oplossing erg tevreden zijn.’

Zijn ministerie wil niet reageren op de brief, maar benadrukte eerder dat de Estse overheid niets te verwijten valt. Ook de woordvoerster van Buitenlandse Zaken in Tallinn doet dat. Zij wijst er bovendien op dat het racisme wordt uitgedragen door ‘enkelingen’, en geen algemeen beeld is in de maatschappij.

Ook Glaubitz heeft lof voor de Estse autoriteiten, die hem en zijn echtgenoot als ‘Mr. and Mr.’ in de diplomatieke gids hebben gezet. ‘Op papier is alles keurig geregeld, maar in de praktijk, op straat, is de maatschappij nog lang niet toe aan twee heren, al helemaal niet als er een nog zwart is ook.’

Opmerkelijk is dat de Antilliaanse Eurovisie-zanger Dave Benton, die in Estland woont, in Postimees vertelt nooit last te hebben van discriminatie of racisme. Hij wijt het vertrek van de ambassadeur vooral aan een cultuurverschil.

Glaubitz schrijft dat hij de situatie niet goed heeft ingeschat. Het racisme in Estland werd eerder beschreven in een verslag van de Amerikaanse ambassade, waarin negen incidenten worden gemeld en een stijging van het aantal ‘ras- gerelateerde veiligheidsincidenten’. Het is, zo blijkt uit de brief, vooral racisme dat hem en zijn echtgenoot is opgebroken - meestal uitgedragen door skinheads ‘in diverse stadia van dronkenschap’. Een Nederlandse student met Antilliaanse wortels werd ook belaagd met verbaal racistisch geweld. Bij de Spaanse ambassade meldde zich een Spanjaard wiens Chinese vriendin was mishandeld.

Volgens Glaubitz valt de situatie mee in vergelijking met buurlanden Rusland en Letland. Hij haalt berichten aan van de Nederlandse consul-generaal in Sint Petersburg, waar ‘één raciaal geïnspireerde moord per maand’wordt gepleegd.

Conclusie: ‘Wegwezen dus, liefst snel, en moge de personeelsdienst van mijn ministerie er de wijze les uit trekken buitengewoon behoedzaam te zijn met het uitzenden van non-white medewerkers, of non- white partners, naar Oost- en Centraal-Europa.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden