Amazon jaagt op topauteurs om ze zelf te gaan uitgeven

VICTOR DE KOK

AMSTERDAM - Webwinkel Amazon bracht al eigen boeken uit, maar richt zijn vizier nu ook op het publiceren van werken van topauteurs. Het contracteren van Tim Ferris, schrijver van Amerikaanse zelfhulpbestsellers, moet een voorbode zijn van Amazon als gerenommeerd uitgeversconcern.

Het nieuwe vlaggeschip staat onder leiding van Laurence Kirschbaum, die zijn sporen onder meer verdiende als directeur van uitgeverij Time Warner. Amazon wil niet kwijt welke schrijvers op het verlanglijstje staan, maar New Yorkse uitgeverijen claimen dat hun topauteurs 'agressief worden benaderd om zich aan Amazon te binden.'

Amazon gaat niet in op deze aantijging. Russel Grandinetti, een van de topmannen, hield het bij de reactie 'dat in het huidige uitgeverslandschap schrijvers en lezers de enige noodzakelijke factoren zijn'. Volgens hem bestaan er voor iedereen die tussen de twee staan, zowel risico's als mogelijkheden.

Amazon gaat als uitgever in ieder geval onconventioneel te werk. De webwinkel verleent alle auteurs - ook zij die niet aan de webwinkel zijn verbonden - toegang tot de Nielsen BookScan sales data. Daarmee kunnen schrijvers bijhouden hoeveel boeken zij op individuele markten verkopen, iets wat vooralsnog tot de portefeuille van literaire agenten of uitgevers behoorde. Het past binnen de boodschap die Amazon wil verspreiden: wij verkleinen de afstand tussen schrijver en lezer.

'Een mooie gedachte', zegt Daniël Ropers, algemeen directeur van de Nederlandse en Belgische afdelingen van Bol.com. 'Maar daar gaat het natuurlijk niet om. Zij willen zélf tussen de schrijver en de lezer staan, het draait om geld verdienen met marges op zoveel mogelijk delen van de keten.'

Amazon-baas Jeffrey P. Bezos noemde de eerder deze maand uitgebrachte Kindle Fire een 'end-to-end service'. De nieuwste Amazontablet is de laatsteschakel van een strategie waarin Amazon producten ontwikkelt, promoot en levert. Zo worden boeken nu in eigen beheer uitgegeven én worden ze in de Amazonwinkels verkocht.

Literair agent Paul Sebes verwacht niet dat het zo'n vaart zal lopen met de uitgeefambities van Amazon. 'Auteurs vertrekken niet zomaar bij hun uitgevers, die hebben vaak al jaren een intieme relatie. Weggaan bij een redacteur met wie je al jarenlang samenwerkt, is net zoiets als een scheiding. Dat doet een schrijver niet zo snel.'

Eva Cosseé, oprichtster en directeur van uitgeverij Cosseé, twijfelt aan de loyaliteit die Sebes beschrijft. 'Ook in Nederland groeien uitgevers vooral door schrijvers bij andere uitgevers uit te kopen.'

Als Amazon iets heeft te bieden, is het geld. Dat bleek deze week toen de Amerikaanse actrice Penny Marshall zich aan de nieuwbakken uitgeverij verbond om haar memoires op tekenen. Daar kreeg ze naar verluidt 800.000 euro voor.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden