Weblog

Ama van Dantzig kiest Armah: The Beautyful Ones Are Not Yet Born

The Beautyful Ones Are Not Yet Born is een echte klassieker uit de Afrikaanse letterkunde. Iedereen in Ghana heeft gehoord van de schrijver Ayi Kwei Armah, zegt Ama van Dantzig. Dit was haar eerste keuze voor De beste boeken van Afrika. Die opzettelijke schrijffout in 'beautyful' vindt ze fantastisch: zulke verschrijvingen vind je overal in Ghana, op bussen en reclameborden.

Ayi Kwei Armah Beeld nextscenes

Het boek, uitgekomen in 1968, schetst de corruptie en het gekonkel van de nieuwe leiders. Ama van Dantzig vertelde over de euforie die de onafhankelijkheid van Ghana in 1957, als eerste kolonie in Afrika, had losgemaakt. De leider en eerste president was Kwame Nkrumah, een held voor velen. Maar al snel bleek de bevrijding minder mooi dan iedereen had gehoopt en verwacht. Nkrumah werd door het leger afgezet en er volgden vele jaren van militaire dictaturen in Ghana. De teleurstelling over de nieuwe regeringen laat Armah zien in zijn boek. Hij verhuisde van Ghana naar Senegal, waar hij nog altijd woont.

De hoofdpersoon is een man, die geen naam heeft, die probeert altijd eerlijk te blijven. Ook al is iedereen om hem heen corrupt. Dat leidt tot hilarische verwikkelingen, vertelde Ama van Dantzig. De man die geen naam heeft, krijgt bijvoorbeeld ruzie met zijn vrouw, die wel graag hogerop wil en wel een wat beter leven voor hen wil ritselen.

Wat Ama ook erg aanspreekt is de beeldende manier waarop Armah de viezigheid, de van poep overlopende openbare toiletten bijvoorbeeld, beschrijft. Als lezer kun je het gewoon ruiken, zei ze. De smerigheid is een metafoor voor de corrupte politiek. Dat is heel krachtig.

Als soundtrack bij dit boek uit de jaren zestig speelde Ama van Dantzig een videoclip van Wanlov, een in Ghana zeer populaire popmusicus op dit moment. De smerigheid van de stranden bij de hoofdstad Accra bezingt hij en laat hij in zijn clip zeer plastisch zien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden