Alweer een stap vooruit

Robin Haase wint in Oostenrijk een ATP-toernooi en maakt een einde aan zeven titelloze jaren voor Nederlandse tennissers.

AMSTERDAM - Robin Haase (24) heeft hooguit een ding gemeen met Martin Verkerk: de oerkreet waarmee hij zijn overwinningen viert. Ook bij hem gaat de mond wijd open, waarna een rochelende brul over de baan schalt.


Bij Verkerk klonk het geluid voor het laatst in Amersfoort toen hij in juli 2004 het ATP-toernooi van die stad won. Haase liet het zaterdag klinken nadat hij de eerste ATP-titel uit zijn loopbaan veroverde door de Spanjaard Albert Montanes te verslaan met 6-4, 4-6, 6-1. In de zeven jaren die de twee oerkreten scheidden, lukte het niet een Nederlander een ATP-finale te winnen.


Haase mist het rauwe talent van Verkerk, die ondanks zijn luiheid de finale van Roland Garros bereikte en de veertiende plaats op de wereldranglijst. Hij compenseert dat met doorzettingsvermogen en intelligentie. Hij werkt met veel geduld aan zijn spel en is sinds hij in november 2009 terugkeerde van een hardnekkige knieblessure bezig aan een gestage opmars op de wereldranglijst.


De ATP-zege in Kitzbühl is geheel in lijn met zijn eerdere prestaties. Haase bezit het spel niet om plotseling te stunten in een grandslamtoernooi. Daarvoor komt hij tekort tegen toptienspelers. Maar op het gravel van het Oostenrijkse Kitzbühel deden die niet mee. De topspelers zijn al in Amerika en bereiden zich voor op het hardcourtseizoen.


De nummer 53 van de wereld trof spelers die op de wereldranglijst in zijn buurt verkeren. Hij won achtereenvolgens van de Italiaan Starace (63 op de ATP-ranking), de Spanjaard Lopez (28), de Italiaan Seppi (48), de Braziliaan Souza (110) en de Spanjaard Montanes (50). De hoogstgeplaatste deelnemer was de Argentijn Chela (23).


Op de tenniskalender behoort Kitzbühel tot de grote groep toernooien, die een stapje hoger zijn dan de challengers. Het is een zogeheten ATP-250. De kalender kent ook zwaarder bezette toernooien: de ATP-500, de ATP-1000 (ook wel Masters genoemd) en de vier grandslamtoernooien.


Haase won acht challengers voordat hij de eerste ATP-250 op zijn naam bracht. De toekomst moet uitwijzen of hij nu ook acht zeges nodig heeft om een titel in een ATP-500 te veroveren. Maar het zou passen in de stapsgewijze ontwikkeling van zijn loopbaan.


Hij schaaft voortdurend aan zijn slagen. Zijn eerste opslag is volgens de ATP-statistieken al beter dan zijn ranking suggereert. Zijn forehand is ook een wapen.


Nu heeft hij vooral aandacht voor zijn servicereturn. Vooral op de tweede opslag van een tegenstander moet hij volgens zijn trainer Dennis Schenk meer schade kunnen aanrichten. Haase is op zoek naar de juiste balans. Moet hij op de return risico nemen en meteen willen scoren, of moet hij genoegen nemen met een minder riskante return die hem het initiatief in de rally oplevert?


In zijn spel draait het om dit soort strategische keuzes. Daarbij telt ervaring, vooral tegen topspelers. De echte winst van Kitzbühel is dan ook dat Haase in de topvijftig terechtkomt, waardoor hij meer kansen krijgt om zijn spel tegen topspelers te perfectioneren. Want hij heeft de ambitie om meer toernooien te winnen dan Martin Verkerk. Die bleef steken op twee titels.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden