Altijd verhalen aan de Liffey

De achtergrondmuziek met jigs en reels en weemoedig stemmende ballades in het Gaelic verstomt. Daar is hij weer, Johnny Daly, verhalenverteller. Dit keer, na de Ierse lamstoofpot, houdt hij, bijgelicht door kaarsen, zijn gehoor van een handjevol Amerikanen en Britten de legende van een Keltische held voor. Die schakelde met een steen uit een katapult het Grote Boze Oog uit, 'zoals David Goliath versloeg'. Tussen groentesoep en hoofdgerecht was er al een sage voorbijgekomen van een boerenzoon die in een ringfort zijn bruid redde uit de klauwen van twee boze feeën.


Dit is een avond vol Food, Folklore and Faries in de Brazen Head, een grote pub op een steenworp afstand van de rivier de Liffey. Aan de wand van de eetzaal zien de leiders van de Paasopstand in 1916, waaruit de Ierse vrijstaat zou ontstaan, in portretvorm toe of Johnny niet te veel een loopje met de nationale overlevering neemt.


Hier moet je zijn, was het advies, om iets te proeven van de gave van het woord aan de weerszijden van deze oevers. Vanaf dit jaar wordt dat nog maar eens onderstreept: Dublin mag zich van de Unesco voortaan City of Literature noemen, na Edingburgh, Melbourne en Iowa. Waarom ook niet? Vier winnaars van de Nobelprijs voor de Literatuur komen hier vandaan. Drie (Samuel Beckett, Bernard Shaw, William Butler Yeats) zijn er geboren, Seamus Heaney komt uit Derry, maar is er gaan wonen. Vergeet vooral James Joyce niet, schrijver van Ulysses, icoon van het meesterwerk, symbool van het onleesbare, over een junidag in de stad.


Verhalenverteller Johnny in de Brazen Head heeft zo z'n vermoedens waar al dat talent vandaan komt. Dat moet wel terug voeren zijn naar de Keltische barden, die hun koningen eerden met epische voordrachten. 'De traditie heeft heel lang standgehouden. Ierland is eeuwenlang straatarm geweest, zeker in het westen was er niet meer dan het vertier van het verhaal.' Hij wil graag bewaker van die traditie zijn. 'Nieuwe media maken passief. Maar een verhaal aanhoren, voedt de verbeelding. Iedereen hier aan tafel vormt zijn eigen voorstelling van wat ik vertel. Een verhaal prikkelt de geest.'


Heeft het klimaat er ook aan bijgedragen? De volgende ochtend sluieren miezer en mist de Liffey en de gevels langs de kaden in loodgrijs. De kasseien in Temple Bar, de uitgaanswijk vol pubs, clubs en restaurants, glanzen in aarzelende nattigheid.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden