‘Altijd op zoek naar de verborgen goudklomp’

Het voetbal verzakelijkt, maar voor velen is plezier een drijfveer. Sparta-scout Ger Bruijs: ‘Met een Ronaldo hoef ik niet aan te komen.’..

Robèrt Misset en Dit is het vijfde en laatste deel van een serie

Zo ziet de agenda van de scout van Sparta er dit weekeinde uit. Vrijdagavond bezocht Ger Bruijs VVV - Zwolle, zaterdagochtend volgt hij een wedstrijdje op het amateurcomplex in zijn woonplaats Dordrecht.

Zaterdagavond rijdt Bruijs naar België voor KV Mechelen - Zulte Waregem, zondag zit hij bij Haarlem - Telstar, maandag kijkt hij in Nederland of België of naar een wedstrijd van de reserves. ‘Ik rijd voor Sparta 45 duizend kilometer per jaar. Op zoek naar die verborgen goudklomp.’

Sinds 2001 is Bruijs (57) als scout verbonden aan Sparta. Het is een intensieve hobby naast zijn 40-urige werkweek als medisch medewerker bij het UVW in Dordrecht. ‘Scouting is de levensader van de club, het staat met hoofdletters in elk beleidsplan’, zegt Bruijs in zijn kantoor in Dordrecht.

Het terrein van de Sparta-scout is sterk afgebakend. Voetballers van buiten de Europese Unie zijn voor de club uit Rotterdam-West nauwelijks interessant.

Bruijs: ‘Zij moeten vier ton per jaar verdienen. Sparta heeft met Adeleye en Kaita twee van die dure jongens, daarmee zitten we aan de limiet. Wij zoeken vooral transfervrije spelers. Met een tweede Ronaldo hoef ik niet aan te komen, die kunnen we toch niet betalen.’

Het budget bepaalt hoever je als scout je vleugels kunt uitslaan, stelt Bruijs. ‘Een scout van een eredivisieclub bezocht laatst het Amsterdam-toernooi. Een collega zei: wat kom je hier doen? De spelers van Arsenal en Inter zijn voor elke Nederlandse club onhaalbaar.’

Voor Sparta scout Bruijs dus een paar verdiepingen lager: in de eerste divisie, de onderkant van de Belgische eerste klasse, de betaalde jeugd. ‘Wij hebben Moisander van Zwolle intensief gevolgd’, aldus Bruijs. ‘Danny Blind was nog technisch directeur en hij kreeg het voor elkaar dat Moisander voor Sparta zou kiezen. Toen kwam AZ er tussendoor en hadden wij het nakijken. Zo simpel is dat.’

Bruijs mikt dus ook op talenten die Sparta als springplank zien. ‘Belgische spelers als doelman Vandenbussche, Sepp de Roover en Davy de Fauw zijn bij Sparta begonnen. Een talentvolle Belg denkt toch: via Sparta kan ik hogerop.’

Les 1 in de scouting, volgens Bruijs: Al die dvd’tjes van spelers, aanbevelingen van zaakwaarnemers en bevriende trainers; het is een grijs gebied waarin je voorzichtig moet opereren. Scouten is veel zien en niet te snel oordelen.

‘We kregen van een Sparta-scout een rapport van Huntelaar, toen hij nog bij AGOVV zat. ‘Stuntelaar bakte er niks van’ stond er boven. Daar maken we nog steeds grappen over. Conclusies trek ik pas na tien wedstrijden. In die andere negen was Klaas Jan natuurlijk allesbehalve een Stuntelaar.

‘In Sno zagen ze het een paar jaar geleden bij Sparta ook niet zitten. Wiljan Vloet was daar als trainer niets ontziend in. Niet goed, zei hij, en haalde een streep door zijn naam. Nu keert Sno terug naar Ajax.

‘Mij is dat ook overkomen. Nick van der Velden ging van Dordrecht naar AZ. We hebben bij Sparta uitvoerig over hem gesproken. Ik zag het niet zitten. Ik moet ook nog zien of hij het eerste elftal haalt bij AZ. Misschien zie ik het verkeerd.’

Een betaald voetbalclub fungeert nu eenmaal ook als handelshuis, beseft Bruijs. ‘Er hoeft maar een speler met dikke winst te worden doorverkocht en je hebt het als scouting goed gedaan.’

Vloet introduceerde als trainer van Sparta een andere werkwijze, vertelt Bruijs. ‘Hij wilde ook inzicht krijgen in het karakter van spelers. Pasten ze wel bij een traditierijke club als Sparta? Vloet vond dat we als scouts ook het spelershome in moesten om te zien hoe de spelers zich daar gedroegen.’

Nu houdt Bruijs bij de scouting rekening met het verlangen van hoofdcoach Foeke Booy naar minder tegendoelpunten én minder gele kaarten. ‘Dan kijk je toch even wat scherper naar spelers die per seizoen zes tot zeven wedstrijden missen door een schorsing.’

Hoe groot de databank van de scout ook is, garanties zijn er niet. Bruijs: ‘Heerenveen heeft in de scouting een uitstekende reputatie opgebouwd. Ook bij die club hebben vele spelers het niet gehaald. Maar als je Van Nistelrooij, Huntelaar, Alves en Sulejmani voor tientallen miljoenen verkoopt, mogen er ook twintig mislukken.’

Met geld maak je geld, constateert Bruijs. ‘Bij Heerenveen is ook een veel groter budget voor scouts. Als ze een tip krijgen, pakken ze het vliegtuig en zitten een week in Zuid-Amerika. De Scandinavische clubs verblijven tussen februari en april in een trainingskamp in het Spaanse La Manga, bij Benidorm.

‘Ze spelen tevens een interne competitie en ook uit de eredivisie komen daar veel scouts op af. Sparta is daar niet bij, kwestie van geld. Toen Blind hier nog zat, zei hij: ik hoor het wel van de scouts van Ajax of er nog wat tussen zit.’

Sparta kan toch niet opbieden tegen de rijkere clubs. Bruijs: ‘We willen allemaal een spits die er jaarlijks 20 voor je inlegt.

‘In België zat ik naast een scout van Eintracht Frankfurt. Hij bleek voor dezelfde speler te zijn gekomen. Dan kan ik in de rust net zo goed naar huis gaan, want dan is Sparta toch kansloos. We vissen met velen in dezelfde vijver.’

Robèrt MissetDit is het vijfde en laatste deel van een serie

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden