Altijd koel, ook op grote podia

US Open..

amsterdam Het werd The Battle of the Blondes genoemd, het duel tussen de Deense Caroline Wozniacki en de Russische Maria Sjarapova. De reden laat zich raden. Soms lijkt het vrouwentennis vooral bedoeld om de zinnen te prikkelen, zeker als het duurbetaalde model Sjarapova de baan betreedt.

Maar het werd een echte battle, een gevecht met als inzet een plek in de kwartfinale en de jonge Wozniacki trok in twee sets aan het langste eind. Het was haar eerste test op weg naar de finale. Caroline Wozniacki is bij afwezigheid van de geblesseerde Serena Williams als eerste geplaatst voor de US Open van dit jaar.

Dat dankt ze vooral aan haar prestaties in de aanloop naar dit toernooi. Het laatste, dat in New Haven, won ze. Op hardcourt kan de twintigjarige Wozniacki, de sterkste van een nieuwe generatie tennissters, het best uit de voeten. Vorig jaar verloor ze de finale in New York van Kim Clijsters.

Caroline Wozniacki werd in 1990 geboren als dochter van twee Poolse sporters die naar Denemarken waren uitgeweken. Haar moeder is Pools volleybalinternational geweest. Haar vader, Piotr Wozniacki, was als profvoetballer na veel omzwervingen terechtgekomen in de Deense stad Odense. Aanvankelijk was voetbal ook haar sport, maar Wozniacki vond het niet leuk afhankelijk te zijn van een coach die haar zei hoe ze moest spelen.

De tennisballen knalden toen al met grote regelmaat tegen de garagedeur, dus een alternatieve sport lag voor de hand. Vader en dochter maakten zich het tennis samen eigen, waarna hij zich ontfermde over het grote talent.

In 2006 won Wozniacki het juniorentoernooi van Wimbledon en haar stormachtige ontwikkeling is daarna alleen maar doorgegaan. Opvallend is haar veelzijdigheid en als het nog aan iets ontbreekt, is het een specifiek wapen.

Wozniacki voelt zich het best thuis in de buurt van de baseline, waarvan ze met grote precisie en variatie de ballen verstuurt. In New York probeerde Sjarapova haar in de tweede set te ontregelen met dropshots en volleys, maar ook dat was tevergeefs.

Toch was de wedstrijd een stuk spannender dan de setstanden 6-3 en 6-4 doen vermoeden. Sjarapova sloeg meer ‘winners’ dan Wozniacki, maar niet op de beslissende momenten. Negen keer had ze de kans op een break, slechts één keer kwam het er van.

Ondanks haar jeugdige leeftijd blijft Caroline Wozniacki onder benarde omstandigheden koel en trefzeker in haar slagen. Ze ging slechts tien keer onnodig in de fout, dat Sjarapova bijna vier keer zo vaak. De Russin was na afloop danig onder de indruk: ‘Caroline speelt het beste tennis uit haar carrière. Ze is echt top.’

De begeleiding van Wozniacki is nu in handen van kledingsponsor Adidas die een groepje van beloftevolle tennissers onder zijn hoede heeft genomen. Thiemo de Bakker behoort ook daartoe. De Nederlandse tenniscoach Sven Groeneveld coördineert de begeleiding.

Een jaar geleden sprak hij over haar bij de Amerikaanse sportzender ESPN: ‘Caroline is enorm volwassen voor haar leeftijd. Ze weet goed wat ze wil en is bereid daarvoor alles te doen. Weinig speelsters werken zo hard aan hun zwakke punten zoals zij doet.

‘Ze is heel zelfstandig en onafhankelijk, en ze vindt het helemaal geen punt om de grote podia te betreden. Dat is een belangrijke eigenschap, want als je dat niet hebt, kunnen er jaren over heen gaan, voordat je zover bent.’

In de kwartfinale moet Caroline Wozniacki afrekenen met de verrassende Dominika Cibulkova uit Slowakije. Als ze die hindernis neemt, overtreft Wozniacki zichzelf dit jaar. Van de vier grote toernooien die ze in 2010 speelde, is dit het tweede waarin ze de kwartfinale haalt. In Melbourne en op Wimbledon eindigde haar deelname al in de vierde ronde. In Parijs was Wozniacki wel goed genoeg voor de kwartfinale, maar verloor toen kansloos van de latere winnares Francesca Schiavone.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden