Alternatief voor Afrikaans ritme en een vuurtje

Chronisch stijve schouders, een opgejaagd gevoel en klamme, trillende handen; de stress lijkt niet langer vanzelf te verdwijnen. Dag in Dag uit zoekt naar ontspanning....

LUC SALA, fysicus en eigenaar van een new-agewinkeltje in de Amsterdamse Kalvertoren, schat dat er al zo'n drieduizend mensen gebruik van maken. 'Als je het apparaat op de juiste manier gebruikt, kom je na een minuut of zes al volledig tot rust', is zijn overtuiging. Sala heeft het over de brainmachine, een apparaat dat de hersenen tot ontspanning of tot andere staten van bewustzijn brengt.

Achterovergeleund in een makkelijke stoel en uitgerust met koptelefoon en een soort van skibril wacht ik in zijn winkel EgoSoft op wat komen gaat. Als verkoopster Rodica de brainmachine aanzet, beginnen de acht witte lampjes in de bril snel te knipperen. Uit de koptelefoon klinkt een monotoon geruis en het geluid van een regelmatige hartslag. In eerste instantie kost het moeite te ontspannen, mijn ogen knipperen mee op het snelle ritme van de lichtflitsen. Na ongeveer vijf minuten vormen de flitsen kleurige patronen die in elkaar overvloeien. Vreemde figuren en kleuren komen op me af. Ondertussen een beetje nadenken blijkt onmogelijk.

'Het oerprincipe van ontspanning is het luisteren naar Afrikaanse ritmes en in een vuurtje kijken', vertelt Sala. 'De brainmachine is de elektronische variant van deze ontspanning.' Een brainmachine beïnvloedt door middel van licht en geluid de frequentie van de hersengolven. Ze maakt met lichtsignalen en geluidspulsen bepaalde frequentiepatronen. De hersenen gaan meevibreren op deze frequentie en de gebruiker wordt meegenomen naar een staat van bewustzijn zoals ontspanning, concentratie en meditatie. Op alle machines kun je tijdens een sessie je favoriete muziek beluisteren.

De brainmachines zijn vooral populair geworden door demonstraties op houseparty's. Ook EgoSoft zet nog regelmatig een machine in een chillout-room: 'Op deze machines kunnen zo'n acht tot tien personen tegelijk worden aangesloten', vertelt Sala. 'En in combinatie met de middelen die op die party's worden gebruikt, xtc en paddo's bijvoorbeeld, wordt het visuele effect versterkt.'

Sala schat dat hij er per dag een stuk of twee brainmachines verkoopt. Goedkoop zijn ze niet, voor het simpelste model betaal je al driehonderd gulden. De Paradise is het duurste apparaat uit de collectie. Het ding kost twaalfhonderd gulden maar dan heb je ook wat. De Paradise heeft een zogeheten Tru-Vu-bril, een bril die de oogzijden apart behandelt en daardoor de twee hersenhelften afzonderlijk stimuleert.

Niels Beemsterwoer heeft er kort geleden een gekocht en komt even een new-age-cd'tje kopen om tijdens het 'brainen' te beluisteren. De 22-jarige Amsterdammer probeerde voor het eerst een brainmachine uit op een houseparty. 'Het was een hele toffe ervaring en ik wilde er zelf ook graag een hebben', vertelt hij. Spijt van zijn aankoop heeft hij nog niet. 'Tot nu toe gebruik ik de machine ongeveer anderhalf uur per dag. Je komt helemaal tot rust en na een sessie kun je lekker slapen.'

En inderdaad, na twintig minuten van lichtflitsen en hartslagen, val ik bijna in slaap. Ademhalen gaat makkelijker en mijn hartslag is regelmatig. De flitsen gaan steeds langzamer en worden minder fel. Ook de kleuren voor mijn ogen verbleken om ten slotte te verdwijnen. Als de sessie is afgelopen ben ik helemaal ontspannen. Dat terwijl verkoopster Rodica maar een simpel progammaatje heeft gebruikt. 'In het begin moet je een beetje voorzichtig zijn met deze machines', zegt ze. 'Hoe meer je de brainmachine gebruikt, hoe meer je er mee mag experimenteren. Vergelijk hem maar met een Formule 1-auto. Je kunt wel je rijbewijs hebben, maar in zo'n wagen rijd je echt niet zomaar weg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.