Altan klinkt als Middle of the road van de Ierse folk

Als een gapend gat lag hij daar, de dansvloer. Tijdens het vorige optreden van de Ierse folkgroep Altan was het in de gangpaden van het Amsterdamse Concertgebouw zodanig dringen geweest, dat het dansende publiek elkaar zowat onder de voet liep....

In eerste instantie leek dat voorbarig. Pas na herhaalde aanmoedigingen vanaf het podium betraden twee dames schuchter de dansvloer. Ondanks het gulle open doekje dat hen te beurt viel, waren ze al snel weer verdwenen. Pas een uur later, na de pauze, stroomde de dansvloer alsnog vol. In de hossende menigte waren nauwelijks volleerde volksdansers te bespeuren, een schril contrast met het vele behendige voetenwerk tijdens het FolkWoods festival in het Brabantse Nuenen, afgelopen weekeinde.

Het vijfkoppige Altan uit Donegal geldt al jaren als een van de topattracties uit de rijke Ierse folkscene, een groep die zich kan meten met illustere voorgangers als Clannad en the Chieftains.

De formatie staat voor degelijk vakwerk. Hun optreden is tot in de puntjes verzorgd zozeer dat zelfs de grapjes lijken ingestudeerd. Voor verrassingen moet je bij deze band niet zijn.

Hoewel ze het volledige spectrum van de Ierse folk bestrijken, van jachtige jigs tot weemoedige ballades, blinken ze op geen enkel deelgebied uit.

Voor instrumentaal raffinement ben je bij Solas beter af, De Dannan is beslist swingender en qua emotionele zeggingskracht moet zangeres Mairad ni Mhaonaigh haar meerdere erkennen in zowel Dolores Keane als Niamh Parsons.

Alleen trekt die laatste in ons land slechts een handjevol fijnproevers. Altan daarentegen krijgt met gemak de grote zaal van het Concertgebouw vol. De band vertegenwoordigt dan ook de MoR (middle of the road) van de Ierse folk.

Eén keer onsteeg de groep echter zichzelf: in het lied The Flower of Magherally. Als opgetild door het fraaie en avontuurlijk geharmoniseerde gitaarspel van Mark Kelly kroop Mairad in de huid van een jongeling wiens hart verzengd wordt door liefde voor het mooiste meisje van County Down. Toen schitterde Altan even.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden