Column

Alsof westerlingen allemaal Erasmussen zijn

Desiderius Erasmus. Beeld anp

Steeds weer duikt de westerse beschaving op, in artikelen, essays en brieven, zonder dat duidelijk wordt wat er precies mee wordt bedoeld. Noch wordt uitgelegd waar die beschaving ophoudt, in Servië of toch maar Slovenië, en waar zij precies vandaan komt.

Wel wordt vaak de indruk gewekt dat wij onze beschaving met z'n allen hebben gecreëerd, alsof wij westerlingen allemaal kleine Erasmussen en Voltaires zijn.

Het spreken over de westerse beschaving verhult ironisch genoeg vaak een lichte of niet zo lichte vreemdelingenhaat; de ander, de moslim, de zwarte, is uiteraard geen kleine Erasmus of Voltaire.

Tijdens het op de borst roffelen vergeet men echter dat andere beschavingen wellicht net zo veel bestaansrecht hebben en dat onze westerse beschaving stiekem niet zo heel voortreffelijk is. Robespierre was bijvoorbeeld een product van deze beschaving.

Wie naar werkelijke beschaving streeft, zou om te beginnen de barbaar in zichzelf moeten ontdekken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.