Alsof je je in het antilopenhuis van de dierentuin bevindt

Walter Benjamin koukleumt in Moskou.

Moskou, 14 januari 1927

Ik benutte de ochtend om de drie stations die aan het Kalantsjewskaja-plein liggen, te bekijken: het Koersk-station, het Oktober-station, vanwaar treinen naar Leningrad vertrekken, en het Jarowslawski-station, dat het vertrekpunt is van de treinen naar Siberië. Het restaurant van het station staat vol met palmen en van daaruit heb je het gezicht op een blauwgesausde wachtruimte. Daardoor heb je het gevoel dat je je in het antilopenhuis van de dierentuin bevindt.

Ik dronk daar thee en dacht aan de terugreis. Voor me had ik een mooie rode zak liggen met heerlijke Krim-tabak, die ik in een van de stalletjes voor het station had gekocht. Op de Ochotny Rjad stond een handelaar met houten speelgoed. Ik kocht een potsierlijk houten model van een naaimachine.

Daarna kon ik niet meer van de kou en wankelde een koffiehuis binnen. Dat scheen een bijzonder soort gelegenheid te zijn; door een verschuifbaar luik in de wand schoof men de gerechten uit de keuken naar binnen en op een grote toonbank prijkten sakoeska's: koud vlees, komkommer, vis. Ik wist niet een van de gerechten die me aangelokt hadden bij de naam te noemen, en warmde me bij een kop koffie.

Toen ging ik weer naar buiten. Ik bereikte eindelijk, volkomen uitgeput, tegen tweeën, de Dom Gerzena, waar echter pas tegen half drie kan worden gegeten.

Walter Benjamin (1892-1940), Duitse cultuurfilosoof. Ingekort fragment uit Dagboek uit Moskou. Vertaling Hans Hom. De Arbeiderspers; 1984.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden