'Als Wesley mij kan wegsteken, kan er iets gebeuren'

Hij is fit en hij is in vorm. En dus zijn alle ogen gericht op Arjen Robben. Maar, zegt hij: het gaat om het team. En, met nadruk, om de eerste wedstrijd tegen Spanje.

Arjen Robben is de hoop der voetbalnatie, vrijdag tegen Spanje, zo luidt de stelling. 'Is dat zo?', zegt de 30-jarige aanvaller in het hotel in Rio de Janeiro. Ja toch? Sprint, dribbel, doelpunt.


Vrijdag is Nederland - Spanje, de eerste groepswedstrijd van Oranje, tevens de herhaling van de laatste WK-finale, en Robben is op papier de beste speler van Nederland. Hij en Robin van Persie gaven het Nederlandse voetbal internationaal kleur de laatste jaren, waarbij Robben een karrevracht aan prijzen won met Bayern München.


Of zijn schouders bezwijken onder de druk? 'Mwah. Ik voel me prettig en zie dat niet als een last. Het is positief. Het betekent dat je goed bezig bent, dat ze iets van je verwachten. Aan de andere kant kan ik niet meer doen dan alles geven. Bovendien gaat het, en dat zeg ik niet om de druk van me af te schuiven, om het team. Je zult toch eerst in stelling moeten worden gebracht.'


Als perschef Jansma vraagt of hij mee wil op de excursie naar het beroemde Christusbeeld, zegt hij meteen: Nee nee nee. Hij gaapt drie keer tijdens het gesprek van 22 minuten. Hij gaat zo een uurtje liggen, denkt hij, gefixeerd op succes als hij is. Onvermijdelijk is de vraag of hij terugdenkt aan dé dribbel in de 62ste minuut van de WK-finale tegen Spanje, na de pass van Sneijder. De gelanceerde Robben strandt op de teen van Casillas. Weet u nog? Robben huilde.


'Nooit, nee. Alleen als ik er een vraag over krijg. Het speelt niet bij me. Ik leef alleen in het nu, want aan het verleden kun je niets veranderen. En het is ook geen kwestie van wraak nu. We willen gewoon presteren met zijn allen. Dat wil niet zeggen dat het hoofdstuk is afgesloten. Als je terugblikt op je carrière, zullen er momenten zijn dat je eraan denkt, maar nu ligt de focus ergens anders.'

Je kunt weer op Casillas afdribbelen.

'Dat kan zomaar gebeuren ja... dan gaat-ie erin.' Hij lacht.

Schiet je dan weer of dribbel je om hem heen.

'Ik weet het niet. Na de wedstrijd kan ik het je vertellen. Ik ben daar niet mee bezig, ik voel geen druk van: oh, stel dat ik weer op hem afga, dan mag ik niet missen. Het is voetbal. Het kan zomaar misgaan, het kan ook zomaar goed aflopen.' Sindsdien is er genoeg moois gebeurd in zijn loopbaan. 'Voetbal gaat altijd door, of je wint of verliest. Er komen altijd nieuwe kansen.'


Hij is fit, hij dartelt. Als hij even op de grond ligt tijdens de training, is iedereen ongerust. Over die fitheid: 'Het valt meer op omdat het een langere periode is. Ik doe niets anders dan de afgelopen drie, vier, vijf jaar. Sinds mijn tijd bij Real Madrid ben ik met een osteopaat gaan werken, Hub Westhovens. Die is belangrijk voor mij, als vertrouwenspersoon, in combinatie met de medische staf bij de club. En met de kennis over je eigen lijf houd je de boel goed fit.


'Hij geeft me vertrouwen in mijn eigen lijf, door me te behandelen. Nee, het is niet psychologisch, maar puur medisch. Dit seizoen heb ik hem ongeveer een keer in de week gezien. Hij houdt de boel recht. Het gaat om gewrichten, je bekken, de rug, enkels, dat alles vrij beweegt, opdat je niet vastloopt. Als je blokkades hebt, ga je compenseren. Dan belast je de spieren verkeerd.'


Voor zijn gevoel zou hij zichzelf bijna een volmaakte fysiotherapeut kunnen noemen. 'Ik kan er wel in verder. Ik heb geen diploma's meer nodig.'


Hij verheugt zich intens op het WK. 'Laten we maar beginnen. Iedereen is gretig, iedereen geeft alles. Wat dat betreft zijn we er klaar voor. Het gaat erom hoe we het met zijn allen gaan uitvoeren.'

Heb je daarin vertrouwen?

'Het gevoel is goed, we hebben vertrouwen, maar dat betekent niet veel. Het gaat om de eerste wedstrijd tegen Spanje. Of er nu goed of slecht wordt getraind, het gaat om die wedstrijd.


'We weten dat we er gelijk moeten staan met zijn allen. Dat leeft. We zien telkens weer dingetjes tijdens de training, er wordt veel gesproken, dat is belangrijk. Lekker scherp zijn en verder een beetje ontspannen. En als het zover is, gaan we lekker voetballen.


'Ik denk dat het goed is, voetballen tegen Spanje. Het is een topland, maar zij hebben ook geen tijd om te groeien. Misschien is het beter om ze nu te krijgen, in plaats van na vier gewonnen wedstrijden, als ze een machine zijn. Ik weet dat ze niet graag tegen Nederland spelen. Er is geen land dat zegt: ah, Nederland, die komen met een nieuwe ploeg, die zijn niet zo goed.'


Robben stond achter de beslissing van bondscoach Van Gaal om met het oog op het duel met Spanje het systeem aan te passen, na de nederlaag tegen Frankrijk in maart. 'Spanje is vermoedelijk het beste voetballand, qua positiespel. Je mag ze niet de ruimte geven om hun spelletje te spelen. We kijken naar de eigen ploeg, en we passen ons dan wat aan. Dat mag. Natuurlijk mag dat.


'We willen altijd maar de Hollandse school, aanvallen, aanvallen, aanvallen, maar je moet kijken naar de ploeg die je hebt. Je moet realistisch blijven en je wilt resultaten behalen op een toernooi. We moeten niet vergeten dat we altijd kunnen terugschakelen naar ons vertrouwde systeem.


'Het gaat er vooral om dat we als team spelen, dat de jongens voorin in stelling worden gebracht. Dan kan er iets gebeuren. Wij hebben specifieke kwaliteiten voorin, die moeten we proberen te benutten. Ik kan niet de bal bij de keeper ophalen, langs zes man dribbelen en scoren. En dat kan Wesley ook niet. Maar als hij de bal krijgt en hij is vrij, kan hij mij wegsteken. Ik kom dan vrij in een één tegen één. Dan kan er iets gebeuren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden