Als voetbal een jurysport was, had Ajax gewonnen

FC Twente veroverde de eerste trofee van het voetbalseizoen, maar Ajax maakte in de Arena de betere indruk.

AMSTERDAM - Frank de Boer liet de woorden Johan Cruijffschaal nog eens op zich inwerken. Daarna haalde de coach van Ajax zijn schouders op. Hij stelde vast dat hij niet echt wakker kon liggen van het mislopen van de prijs, die alleen een prijs is als je 'm wint. Verlies je het duel, dan ga je alweer snel over tot de orde van de dag.


Win je de prijs, zoals collega Co Adriaanse van FC Twente, dan ga je ook bepaald niet uit je dak. Zeker niet na een wedstrijd als die van zaterdag, zo'n duel dat je eigenlijk had behoren te verliezen. Was voetbal een jurysport, dan was Ajax winnaar geweest, constateerde Adriaanse.


In de reacties van de coaches, elk op de hen typerende manier, zat de enige boodschap verpakt die ertoe deed. Landskampioen Ajax ligt op koers. Bekerwinnaar FC Twente, dat met 2-1 won nadat de vrijwel volledige tweede helft met tien tegen elf was gespeeld na de rode kaart voor aanvaller Berghuis, is nog een flink eind verwijderd van het beoogde aanvalsspel.


Adriaanse ziet graag aanvallend en dominant voetbal van zijn ploeg, met pressie op de tegenstander. 'Daar is niets van terechtgekomen. In dat opzicht hebben we gefaald', zei hij zonder daar ook weer overdreven dramatisch over te doen.


Bryan Ruiz, een van zijn twee spelers uit de buitencategorie, is namelijk op de weg terug en besliste het duel als invaller met een subliem schot in de verre hoek. Zorgwekkender is de situatie van Nacer Chadli, de andere parel uit zijn selectie. Hij beleeft een stroperig herstel van zijn knieblessure. Adriaanse weet nog niet hoe lang de revalidatie zal gaan duren.


Dat laatste zal hem enigszins verontrusten. Met Chadli als aanvallende middenvelder speelde FC Twente sterke oefenduels tegen AA Gent, Fenerbahçe en Galatasaray. In de enige twee officiële wedstrijden daarna, in de voorronde van de Champions League tegen FC Vaslui en zaterdag tegen Ajax, ontbrak hij en prompt was het gedaan met de souplesse in het aanvalsspel.


Daarnaast gaf Ajax zaterdag een niet te negeren signaal af in de Arena. 'Voor de meesten van ons ging het te snel', zei Adriaanse. 'We waren de bal ook te snel kwijt. Op papier was ik niet onder de indruk van Ajax. De meeste spelers waren een jaar geleden nog volslagen onbekend. Met een beetje bluf had Ajax te ontregelen moeten zijn.'


Maar die bluf ontbrak dus. Ajax domineerde volledig, tot grote tevredenheid van De Boer. Het spel werd uitgevoerd door een collectief dat soepel, haast als een harmonica, omschakelde van verdediging naar aanval. Spits Sigthorsson betrok zichzelf als aanspeelpunt knap in vrijwel elke aanvalsopzet en er waren hoofdrollen voor Boilesen en Sulejmani.


De jonge Deen (19), die zich in het staartje van het vorige seizoen al vol branie had aangesloten bij de A-selectie, was vooral in zijn rushes van meerwaarde. Sulejmani oogde fitter dan ooit in het Ajaxshirt en was op de rechterflank een continue bron van onvoorspelbaarheid voor zijn tegenstander Tiendalli.


In een wedstrijd die vooral voor rust boeide, vanwege de toen nog gelijke veldverhouding, toonde Ajax zich als ploeg het verst in zijn ontwikkeling. Na de rode kaart voor Berghuis, hij werd door scheidsrechter Van Boekel in de 47ste minuut met zijn tweede gele kaart weggestuurd vanwege een vermeende Schwalbe, kwam Ajax snel op 1-1 door een afstandsschot van Alderweireld.


Maar daarna, zeker na de wissel van Sigthorsson, stokte het vloeiende spel. 'We hebben dit hele jaar bijna niet zo gedomineerd als tegen deze tegenstander', zei De Boer. 'Dan is het wrang dat de doelpunten zo makkelijk worden weggegeven.'


Bij het eerste doelpunt, een na 21 minuten door Janko benutte strafschop nadat Luuk de Jong naar de grond was getrokken door Theo Janssen, ergerde De Boer zich aan de manier waarop zijn defensie werd ontregeld door de inleidende pass van Berghuis op Cornelisse. 'Eén simpel steekballetje en we worden geslacht.'


Bij het tweede doelpunt in de 68ste minuut, een machtig geplaatste boogbal van Ruiz in de verre hoek, hadden Blind en invaller Ooijer verzuimd om adequaat in te grijpen. Volgens De Boer was doelman Vermeer kansloos bij het schot.


Toch was het maar de vraag of zijn naar Roma getransfereerde voorganger Stekelenburg, die een stuk langer is en zich op deze momenten vaak heeft onderscheiden met zijn reflexen, de bal niet nog net naast het doel had getikt. Maar dat zijn geen vraagstukken die coaches graag in de openbaarheid bespreken.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden