Als sporter of bobo naar Peking

Trinko Keen..

PAPENDAL ‘Tafeltennis heeft voor mij een andere plek gekregen’, zegt Trinko Keen (36) vanachter een dubbele uitsmijter. Op zijn 17de koos hij voor een leven als professioneel tafeltennisser, maar na een kleine 20 jaar heeft hij ruimte gemaakt voor meer.

‘Drie jaar geleden ben ik voorzitter geworden van de atletencommissie van NOC*NSF. Ik zie dat als een verantwoordelijkheid, niet als iets dat je twee uurtjes per week erbij doet. Door slijtage aan mijn heup kon ik ook niet meer vier uur per dag achter de tafel staan, dus die dingen vielen heel natuurlijk samen.’

Keen koos ook voor een maatschappelijke carrière. Afgelopen september trad hij in dienst bij het VSB Fonds, voor 20 uur per week. ‘Vroeger ging de sport altijd voor. Ik studeerde er nog een beetje naast, maar als ik het gevoel had dat ik een uurtje extra training nodig had, gooide ik de rest eruit. Dat kan nu niet meer.’

Als speler is hij een beetje uitgekeken op het reizen. ‘Ik heb geen zin meer om in mijn eentje met een koffertje in Singapore of Koeweit aan te komen om te spelen. Ik heb andere keuzes gemaakt.

‘Volgend jaar heb ik nog een contract bij Werder Bremen, dus ik blijf wel in de Bundesliga spelen. Werder is een club in opbouw. Ze hebben mij gehaald om te voorkomen dat ze degraderen. Dat geeft het gevoel dat ik echt ergens voor speel. Maar om volgend jaar weer toernooi na toernooi te spelen, dat hoeft van mij niet meer.’

Die nieuwe benadering levert ook achter de tafel een andere strategie op. ‘Ik speel afwachtender. Vroeger dook ik overal bovenop, het was echt gaan met die banaan. Dat hoort ook meer bij de jeugd. In topvorm dwong ik alles af en speelde ik bij wijze van spreken in mijn eentje. Nu laat ik mijn tegenstander meer komen. Ik speel subtieler en meer gedoseerd. Je kunt ook niet op diezelfde manier door blijven spelen, dan zak je weg. Je bent niet altijd even fit als vroeger.’

Toch zegt hij zichzelf nog steeds te verbeteren. ‘Ik ben minder snel, dus ik loop minder om en speel meer backhand. Daardoor is mijn backhand beter geworden, maar dat kan alleen doordat ik vroeger ontzettend veel trainingsuren heb gemaakt. Ik heb een goede basis. Als je begint op de manier zoals ik het nu doe, dan bereik je niks. Tafeltennis is een sport waarin ervaring een belangrijke rol speelt, samen met rust en overzicht. In de Bundesliga speel ik nu beter dan de afgelopen twee jaar.’

Keen probeert deze week bij het olympisch kwalificatietoernooi in Nantes een startbewijs voor zijn vierde Olympische Spelen te veroveren. Als voorzitter van de atletencommissie mengde hij zich in januari in het debat over de mensenrechten in China. Hij heeft zijn zegje gedaan en vindt dat het IOC nu aan zet is om een standpunt te bepalen waar de atleten iets mee kunnen. ‘De atleten denken er wel degelijk over na, maar zeker nu de Spelen dichterbij komen, moeten de sporters hun aandacht 100 procent bij hun sport leggen. Ik vind ook dat de sport dat verdient.’

Terwijl de discussie doorgaat of de keuze voor China een gelukkige is, lijkt het land voor tafeltennissers juist de mooist denkbare arena. Keen: ‘In China is tafeltennis voorpaginanieuws. De waardering is er enorm. Bij de openingsceremonie van de WK in Shanghai werd het hele centrum afgezet, we gingen onder politiebegeleiding de zaal uit. Het is leuk om mee te maken dat mensen jou echt bijzonder vinden.’

Over zijn kansen in Nantes is Keen nuchter. ‘Er zijn een stuk of dertig spelers van wie ik kan verliezen, maar niemand van wie ik nooit gewonnen heb, of kan winnen. Het wordt zwaar, soms moet je wel vier partijen op een dag spelen. Ik ga er niet naartoe met het idee: dat doen we wel even.’

Zijn ticket naar Peking is in elk geval al geboekt. Als bestuurslid van NOC*NSF gaat hij sowieso.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden