Als Rus opstaat, buigt Clijsters

PARIJS - Ze lijkt de zoveelste nummer 1 bij de junioren die struikelt over de drempel van het profcircuit. Twee jaar geleden maakte Arantxa Rus haar debuut op Roland Garros. Tot 6-3, 5-2 en matchpoint voor Kim Clijsters lijkt ze sindsdien te hebben stilgestaan. Maar in een zelden vertoonde, dubbele metamorfose raakt de nummer 2 van de wereld verstrikt in haar twijfels en rekent nummer 114 met alle vooroordelen af.

Deel 1 van een tot dan zouteloze Holland - België op Roland Garros bevestigt het beeld van een topfitte atlete, die leuk meedoet en wederom in haar talent dreigt te verdrinken. Hier speelt een meisje zonder charisma, een linkshandige baseliner die in haar slagen vuur en passie mist. Het beeld kantelt totaal nadat Rus op 5-4 een tweede matchpoint overleeft.

In deel 2 van deze bizarre Holland - België ziet het publiek in het Philippe Chatrier stadion hoe vanuit het niets de doorbraak van een 20-jarige vrouw uit Monster gestalte krijgt. Rus: 'Ik zei tegen mezelf: ga ervoor, laat iets moois zien. Ik was losser en speelde agressief.'

Ze lacht om de suggestie dat bij haar ijswater door de aderen stroomt. Rus toont geen spoor van zenuwen als ze ziet hoe haar Vlaamse jeugdidool ontspoort. Ze serveert koeltjes naar 5-1 en maakt het in de opslagbeurt van Clijsters schitterend af met een forehandwinner. Ook nu worden alle emoties uitgebannen. Rus: 'Ik ben heel blij, maar misschien zien jullie dat niet.'

Ingetogen viert ze een zege (3-6, 7-5, 6-1) die op Roland Garros als een aardschok wordt ervaren. In 1977 versloeg Betty Stöve op Wimbledon de als tweede geplaatste Martina Navratilova. Zeventien jaar later liet de negenvoudige Wimbledonkampioene zich in Parijs al in de eerste ronde verrassen door Miriam Oremans. Het meesterstuk van Rus is een noodzakelijke impuls voor het kwijnende, Nederlandse vrouwentennis.

Clijsters zoekt wanhopig naar een verklaring voor één van de pijnlijkste nederlagen uit haar carrière. 'Ook op 6-3, 5-2 was ik niet overtuigd van de overwinning. Toen was het al kantje boord. Ik begon aan mezelf te twijfelen. Op gravel kan ik mijn dominante spel niet laten zien. Ik heb het gevoel dat ik elke rally drie keer opnieuw moet beginnen. Het vertaalde zich in de onzekerheid over mijn service.'

Het is onthutsend te zien hoe de nummer 2 van de wereld aan zelfdestructie ten prooi valt. Clijsters produceert maar liefst 65 missers, waaronder 10 dubbele fouten. Natuurlijk worstelt ze al het hele jaar met blessures en klapte ze tijdens het huwelijksfeest van een neef op de dansvloer door haar enkel. Ze was bijtijds fit voor Roland Garros, maar kon een gebrek aan ritme op gravel onmogelijk camoufleren.

Vijf jaar had Clijsters Roland Garros gemeden. Het is de vraag of ze ooit terugkeert naar het toernooi dat ze nooit heeft kunnen winnen. Clijsters: 'Op dit moment denk ik, nou ja, dat zien we later wel.'

In de spelersbox gelooft Ralph Kok zijn ogen niet. 'Dit kun je in je stoutste dromen niet bedenken', zegt de coach van Rus. 'Arantxa was geïmponeerd door de ambiance. Ze stond op het centercourt van Roland Garros tegenover haar idool en één van de grootste sportvrouwen uit de historie. In de tweede set dacht ik: kom op, laat nog twee games zien wat je kunt. Dan voorkom je in elk geval een afgang.'

Rus doet veel meer dan dat, tot verbijstering van iedereen op Roland Garros. De internationale media willen alles van haar weten. Maar achter de microfoons in de grootste perszaal zit een bleu meisje. Of ze iets over haar achtergrond kan vertellen? 'Ik speel al twee jaar in de WTA Tour en ik heb een Nederlandse coach, Ralph Kok.' En dan zwijgt ze.

'Vroeger zei ze helemaal niks', aldus Kok. 'Kijk hoe ze de grootste overwinning uit haar carrière viert, met een glimlach en een schuchter opgestoken handje. Ze wordt al verlegen van het applaus. Arantxa probeert spontaner te worden. Maar ze is een introverte meid. Een Amerikaanse coach noemde haar een verfrissende verschijning. Eindelijk een speelster die niet kreunt en relaxed op de baan is. Het hoeft niet zo uitbundig.'

Ook oud-prof Kok heeft soms de neiging de zo vaak in zichzelf gekeerde Rus door elkaar te rammelen. Maar als de oester zich opent, ziet Kok hoe diep de tennissport zich in haar ziel verankerd heeft. 'We hebben heftige ervaringen gehad, want ze heeft karakter. Het lijkt alsof het Arantxa niet zoveel doet. Maar innerlijk stormt het vaak. Ze kan dromen van bepaalde spelmomenten en na een nederlaag moet ik Arantxa een uur met rust laten. In dat opzicht heb ik me in haar vergist.'

Manager Olivier van Lindonk roemt juist haar Hollandse nuchterheid. 'Dit is een veel groter moment dan Arantxa zich realiseert.'

Coach Kok ziet het gevaar. Donderdag gaat Rus de wereld over als het meisje dat de grote Kim Clijsters heeft verslagen. Zaterdag moet ze tegen de Russische Maria Kirilenko bewijzen dat ze meer is dan een reuzendoder die snel weer in de anonimiteit verdwijnt.

----------------

Van de baan geslagen

In drie sets (7-6, 6-2, 6-1) werd Robin Haase dinsdag van de baan geslagen door de als tiende geplaatste Mardy Fish. De 29-jarige Amerikaan noemde de dwarrelwind op baan 2 van Roland Garros een voordeel, Haase kon er moeilijk mee omgaan. 'Ik heb nu nog gravel in mijn ogen en last van schrale lippen', mopperde de 24-jarige Hagenaar. Het was geen excuus voor zijn povere spel in de tweede en derde set. Als nummer 10 van de wereld is Fish tevens de nummer 1 van Amerika, sinds hij zijn boezemvriend Andy Roddick is gepasseerd. 'Fish is fitter geworden', aldus Haase.

'Vroeger was hij wat zwaarder. Hij heeft een geweldige backhand, waarmee hij ondanks de wind door de bal heen kan slaan. Hij speelt op gravel een soort hardcourttennis. Toch voelde ik me tot halverwege de tweede set de betere speler. Een vreemd gevoel, want ik stond een set en een break achter.'

Op 5-5 in de eerste set poetste Fish met enig fortuin een breakpoint weg, waarna hij superieur was in de tiebreak: 7-1. Bij een 2-1 voorsprong in de tweede set leek Fish zich te blesseren en hinkte hij naar de baseline. Haase leek er even door afgeleid en leverde prompt zijn service in. 'Daarna kwam ik er niet meer aan te pas. Ik ben op Roland Garros geëindigd met twee slechte sets en dat had niet mogen gebeuren.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden