Als reiziger thuisgekomen

Liesbeth Gummels (39) verbrak haar relatie en ging reizen...

De man met wie ze twaalf jaar een relatie had, was geweldig. Maar toen ze 30 werd en kinderen serieus ter sprake kwamen, wilde Liesbeth Gummels niet meer. ‘Alles ging vanzelf. We werden verliefd, kochten een huis. Ik ging er zo in op dat ik niet echt stilstond bij de vraag of dit was wat ik wilde.’

Gummels was als kind al op haar vrijheid gesteld. Toen in haar omgeving steeds meer kinderen geboren werden, werd ze zenuwachtig. ‘Ik wilde altijd al reizen, maar door het huisje-boompje-beestje was het er nooit van gekomen.’

Ze besloot de knoop door te hakken. Einde relatie, einde Nederland. Het werd een reis naar Australië. ‘De eerste maand vond ik verschrikkelijk. Ik was helemaal niet gewend om mijn eigen beslissingen te nemen.’

Maar de zon en de vrijheid bevielen, en toen Gummels door haar geld heen was, besloot ze al werkend haar reis te verlengen. ‘Duiken was niet mijn passie, maar duiklessen geven kan overal ter wereld. Dus werd ik duikinstructeur, en vertrok naar Aruba.’

Op Aruba kreeg ze een vriend en vermaakte zich drie jaar lang prima. Maar het eiland was te klein om zich voorgoed te vestigen. ‘Veel meer dan duikinstructeur kon ik er niet worden.’

Belize of Mexico moest het worden. Op weg daarnaartoe werden nog even twee weken naar geboorteland Suriname gepland. Drie jaar later is ze er nog steeds. ‘Al op de eerste dag wist ik dat ik dat ik wilde blijven. Ik werd zo warm welkom geheten door verre familieleden, ik voelde me voor het eerst in lange tijd weer ergens thuis.’

Duiken kan je echter niet in Suriname, dus richtte ze in november haar eigen tourorganisatie op, Waterproof Suriname. Veel was er niet voor nodig: ‘Als je het slim aanpakt, zijn er in Suriname ongekende mogelijkheden in het toerisme. Ik heb een nieuw concept bedacht, voor 100 euro folders laten drukken en ben begonnen. Ik kon er eigenlijk meteen van leven.’

Sinds haar vestiging in Suriname is voor Gummels alles op zijn plek gevallen. ‘Alle omzwervingen, alle ervaringen die ik heb opgedaan blijken nu goed van pas te komen. Ik zie mezelf niet meer weggaan. Het is goed zo.’

Reageren? ommekeer@hartenziel.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden