Als paardenman Chardon ment de Skyploeg zijn manschappen

Het ploegenspel dat Christopher Froome en zijn knechten spelen is dusdanig geperfectioneerd dat het de uitwerking heeft van een wurggreep, constateert Bart Jungmann. Maar het geel is nog lang niet in veilige haven.

Bauke Mollema (61), Chris Froome (gele trui), Nairo Quintana (11) en Richie Porte (91) trotseren de hagel tijdens de rit naar Andorra Arcalis. Beeld Klaas Jan van der Weij

Uit het kladblok van de verslaggever: Barguil lost, Henao demarreert, Porte neemt over, Froome gaat door, Quintana mee, Martin op kop, Mollema!, Aru lost, Barguil terug.

Er gebeurde een hoop in de laatste kilometers van de loodzware Pyreneeënrit zondag, zoals dat een dag eerder ook al het geval was. Maar een eenduidige conclusie valt daaruit niet te trekken.

Met het aanbreken van de eerste rustdag is kanshebber Contador van het toneel verdwenen en outsider Porte geen steek dichterbij gekomen. Maar de belangrijkste vaststelling is dat de favorieten Christopher Froome en Nairo Quintana elkaar nog in het schootsveld hebben. Misschien zal de aantekening 'Quintana mee' achteraf de meest veelzeggende blijken te zijn.

Na hetzelfde aantal ritten vorig jaar had klassementsleider Froome alleen in Tejay van Garderen nog een naaste belager. Maar de Amerikaan zou na de rustdag van toen snel terrein verliezen en opgeven. Van de andere rivalen was Vincenzo Nibali in deze fase al volstrekt kanloos, gaf Alberto Contador ruim een minuut toe en stond Nairo Quintana op maar liefst twee minuten.

De Colombiaan had in de eerste week van 2015 al twee keer het nakijken gehad. Voor de spanning is het een winstpunt dat iets dergelijks hem nu bespaard is gebleven, uitgezonderd dat slippertje in de afdaling van de Peyresourde. In de wetenschap dat hij in 2015 de sterkste was tijdens de laatste loodjes zal het huidige verschil van 23 seconden hem dus niet verontrusten.

Neemt allemaal niet weg dat Chris Froome weer verreweg de sterkste indruk maakte in de eerste passages op hoogte. Als paardenman IJsbrand Chardon ment hij zijn manschappen over de bergen. In wisselende samenstelling vormen Poels, Nieve, Landa, Henao en Thomas een blauw-zwart vierspan die de geletruidrager voorafgaat.

Beeld anp

Wurggreep

Dergelijk ploegenspel is zo oud als de zegereeks van pakweg Eddy Merckx, maar is in de loop der jaren dusdanig geperfectioneerd dat het de uitwerking heeft van een wurggreep. In de etappe over de Tourmalet en Peyresourde was er zaterdag tot op de laatste top geen ontkomen aan. Waarna Froome bergaf zijn verrassende coup pleegde.

In finishplaats Bagnères-de-Luchon werd dat beloond met de gele strui. Het beeld is zo vertrouwd dat Parijs opeens akelig dichtbij lijkt. Maar de gebeurtenissen van de volgende dag maakten duidelijk dat het geel nog lang niet in veilige haven is.

Alberto Contador trok zondag in de zware etappe naar Andorra Arcalis meteen ten aanval. Het was met de moed der wanhoop, maar dat zou pas later blijken. Even belangwekkend was het gezelschap van Alejandro Valverde. Gezwind sloot het duo aan bij een eerder geformeerde kopgroep.

Beeld anp

Met Valverde, gevreesd ploeggenoot van Quintana, voorop lag er vanaf de start een lading dynamiet onder rit 9. Het zou de Skyploeg tot een vroege inspanning dwingen. Misschien werd de vierspan wel uit elkaar getrokken zodat Froome een lastige finale tegemoet zou gaan. Maar dat feest ging dus niet door.

Valverde werd door de andere koplopers tot persona non grata verklaard. Met hem aan boord werden verdere inspanningen zinloos geacht. Met zijn verbanning uit de eerste rijen viel het koersverloop terug in het bekende patroon. Lichtpuntje vormen de beperkte verschillen.

De geletruidrager put vertrouwen uit het koersverloop. 'De ploeg heeft beide dagen voortreffelijk werk verricht. Natuurlijk had ik liever wat meer afstand genomen, maar voor de rest kan ik alleen maar tevreden zijn.'

Ook in het kamp van zijn uitdager overheerst tevredenheid. Alejandro Valverde vond het jammer maar begrijpelijk dat de vluchters van hem af wilden. Op de vraag of Froome onverslaanbaar is, antwoordt hij: 'Dat is Nairo ook. Er is nog niets beslist. Je moet aanvallen wanneer de tijd daarvoor rijp is. En die tijd komt nog wel.'

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden