'Als Mart Smeets me vraagt, dan kom ik direct'

2012 wordt een mooi en gedenkwaardig sportjaar, waarin veel te kiezen valt. Het woord is aan de liefhebbers, zoals Jetta Klijnsma, PvdA-Tweede Kamerlid. 'Het was mooi om in mijn rolstoel op de top van de Mont Ventoux te staan, tijdens de Tour.'

WILLEM FEENSTRA

Robin van Persie of Epke Zonderland?

'Zonderland. Bij hem kun je heel goed zien hoe een lijf wordt ingezet. Het is net ballet. Bij Van Persie ook, maar die is onderdeel van een team. Hij is afhankelijk van anderen.'

Usain Bolt of Cristiano Ronaldo?

'Daar heb ik gewoon geen verstand van. Wat moet ik daar nou weer van zeggen? Doe maar Ronaldo.'

De Olympische Spelen of het EK voetbal?

'Eigenlijk ben ik nogal van de wielersport, dus mag ik de Tour de France ook noemen? De Spelen en het EK zijn ook de moeite waard, maar niks verslaat de Tour. Het is erg gezellig om in juli naar de finish te kijken en 's avonds naar Mart Smeets.

'Als ik moet kiezen tussen de Spelen en het EK, dan toch de Spelen. Ik zit zelf in een spastisch lijf. Als je ziet hoe mensen daar hun lichaam kunnen beheersen, daar heb ik enorme bewondering voor. Dat je zo alles opzij zet om datgene na te streven wat jij het allerbelangrijkste vindt, dat is toch prachtig?'

Blijf je thuis of ga je erheen?

'Ik blijf thuis. Hopelijk heb ik genoeg tijd om alles te kunnen zien.'

Nederland Europees Kampioen of bij de beste tien landen op de Spelen?

'De Europese titel. Ik kan het niet mooier maken. Dat is voor de gemiddelde Nederlander geweldig. Ik ben lang wethouder geweest in Den Haag. Als Oranje op een groot toernooi speelde, dan vond ik het prachtig om op mijn tandem rond te fietsen en te zien hoe mensen ervan genoten om alles oranje te maken.'

Robert Gesink of Bauke Mollema?

'Mollema. Ik vind het heel goed dat je aangevers hebt, een ploeg waarop je kunt bouwen. Een ploeg die het de voorman gunt om aan het eind van de rit naar voren te gaan.'

Jack van Gelder of Mart Smeets?

'Smeets. Ik ben ook al wat ouder, en ik heb gewoon hele goede herinneringen aan hem bij schaatswedstrijden. Ik zat vroeger aan de buis gekluisterd als hij een van de evenementen vanuit Thialf versloeg. Hij verplaatst zich in wat sporters drijft.

'En hij presenteert de avondetappe, natuurlijk. Mart heeft vaak mensen aan tafel die niks met de sport te maken hebben, maar het gewoon leuk vinden om een dagje mee te lopen in de Tour. Daar kan hij zich ook in verplaatsen. Als Mart me uitnodigt, dan zeg ik meteen ja.

'Ik heb één keer bovenop de Mont Ventoux gestaan bij een finish. Mijn neven hebben me in mijn rolstoel naar boven geduwd. Dat was zo bijzonder om mee te maken. Dat zal ik m'n leven lang niet vergeten.'

Sport kijken of zelf sporten?

'Ik sport liever zelf. Ik heb vroeger gehandicaptensport bedreven. Ik zat ook in het bestuur van de gehandicaptensportclub in Groningen. Ik deed aan tafeltennis en aan zwemmen. Zwemmen zonder benen. Ik zwom vrij hard, mag ik wel zeggen. Ik haalde medailles. Mijn benen doen wel een beetje iets, maar ik kan er niet veel mee. Maar als ik ze dan gebruikte bij het zwemmen, werd ik gediskwalificeerd. Je mocht alleen je armen gebruiken.

'Ik heb nog steeds een tandem. Ik fiets veel met mijn man. En ik zwem om in beweging te blijven.'

Oranjefan of sportliefhebber?

'Allebei, natuurlijk. Ik zit wel eens voor de televisie met een oranje petje, voor de lol. Maar ik ga niet op mijn tandem zitten met oranje jasjes aan. Nederlanders zoeken naar een warm wij-gevoel. Als je dat in de context van sport kunt vinden, is dat prachtig. Als we ons even kunnen afzetten tegen een ander land, dan geeft dat een soort verbintenis.

'In het gewone leven zijn we ook trots genoeg op ons land. Ik kom veel mensen tegen die blij zijn dat ze hier wonen. Het zou goed zijn als alle ontevreden mensen eens nadenken over hoe de rest van de wereld erbij zit. Als ik in Oeganda was geboren dan had ik er heel anders bijgezeten, met mijn kromme beentjes.'

Huntelaar of Van Persie in de spits op het EK?

'Ik vind dat nou wel erg veel van me gevergd wordt. Daar heb ik echt te weinig verstand van. Als die voetbal er maar ingaat. Of Huntelaar dat nou doet of Van Persie, dat maakt me niet uit.'

Middelmatige topsporter of een succesvolle carrière in het bedrijfsleven?

'Alsjeblieft geen van beide. Er is een prachtig liedje van Boudewijn de Groot. 'Als ie maar geen voetballer wordt, ze schoppen hem misschien half dood. Maar liever dat nog dan het bord voor zijn kop van de zakenman, want daar wordt hij alleen maar slechter van.' Laat mij maar lekker in het openbaar bestuur blijven tobben.'

Geld of roem?

'Roem, natuurlijk. Ik vind het prachtig als mensen medailles halen, helemaal in sporten waarin niet zo ontzettend veel geld omgaat. Waarom moeten mensen zo ontzettend veel geld verdienen met sporten? Dat vind ik eerlijk gezegd een treurige situatie. Echt idioot, het is volledig uit de hand gelopen. Toen ik wethouder was in Den Haag, spraken we ook over hoe onze voetbalclub ervoor stond. Maar je moet geen gemeenschapsgeld steken in absurde spelerssalarissen.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden