'Als jochie zat ik bij PSV al naast mijn helden'

Hij is al PSV-supporter en PSV-ambassadeur en nu wordt olympisch zwemkampioen Pieter van den Hoogenband ook nog eens voorzitter van het PSV-forum. Hij is, met een groep andere PSV'ers, gevraagd aan de hand van een open discussie de clubcultuur van de Eindhovense vereniging te inventariseren.

NOORDWIJK - Van den Hoogenband sprong onmiddellijk in zijn auto toen hem gevraagd werd als 'cultuurbewaker' de club te helpen die in enkele jaren tijd veel van zijn populariteit heeft ingeleverd. 'Ik zie dat mijn club enorm veel sympathie heeft gehad in de jaren met Erik Gerets, met Guus Hiddink, met Ruud Gullit. In 2005 lag ik geveld door een hernia en verdoofd door de morfinepomp te kijken hoe PSV met 2-0 voor kwam tegen AC Milan en bijna de Champions League bereikte.


'Die tijden zijn voorbij. Ik zie vooral dat er nu een vorm van leedvermaak is in Nederland. Dat voelt niet goed. Daar heb ik het dan over met mensen met een PSV-hart. Ik wil mezelf niet op de voorgrond plaatsen. Ik ben gevraagd om een bijdrage. Ik ga nu heel goed kijken hoe ik daar invulling aan kan geven.'


Zijn uitgangspunt is duidelijk. 'PSV was voor mij altijd de ideale balans tussen internationale topsport en die Brabantse gezelligheid. Dat moet terug. Ja, vroeger zaten de jongens zo fanatiek te kaarten in de bus dat ze na aankomst nog even bleven zitten. We hebben nu een andere generatie voetballers. Het is een andere tijd. Maar de balans is weg in mijn ogen.


Gezellig praatclubje

'Ik zag televisiebeelden zondag over Mark van Bommel en dan zingt de bank mee met de tribune. Je ziet Engelaar zingen, je ziet Strootman lachen. Het is presteren en plezier. Dat hoort bij PSV.'


Van den Hoogenband gaat de mankementen aan de clubcultuur inventariseren met mensen als oud-voorzitter Jacques Ruts, ex-speler Mark van Bommel, stadsjournalist Jan van Gijzel, kantinebaas Paul van Kemenade en TNO-chef Jan Mengelers.


Hij stelt wel eisen. 'Ik wil weten wat er met onze bevindingen wordt gedaan. Wat zijn de doelstellingen? Als het een gezellig praatclubje is, dan ben ik niet geschikt. Ik denk aan het waardeloze voorbeeld van Ard Schenk bij de schaatsbond. Die gaf fantastische adviezen, waar niks mee gedaan werd. Ze eindigden in een bureaula.'


De fan Pieter is blij met de aanstelling van hoofdcoach Phillip Cocu. 'Ik lees veel managementboeken. Leiders die vanuit de organisatie voortkomen, dat is een heel goede keus.'


Er is volgens hem niet veel nodig om PSV weer in het hart gedragen te krijgen. 'Nee, dat is niet weg. Dat is nu eenmaal het gekke van voetbal. Ik las het maandag in een analyse in de Volkskrant. Aanvaller Jeremain Lens die tegen Ajax bij de stand 1-1 alleen op de keeper afkwam, maar miste. Dat zijn momenten waardoor bepaalde keuzes van PSV plotseling wel goed hadden kunnen uitpakken.'


Van den Hoogenband doet het werk graag. De vereniging, waar zijn vader clubarts was, zit in zijn hart. 'Ik mocht als klein ventje mijn brommertje parkeren achter de kantine van De Herdgang. Harry van Kemenade smeerde dan een broodje voor me en dan schoof ik aan bij mijn helden. Ik keek niet tegen ze op. Dat heeft ervoor gezorgd dat ik later toen ik tegen Popov en andere iconen zwom, nooit tegen ze opkeek. Ik was aan zulke mensen gewend.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden