Bellen metBart Dirks in Japan

‘Als je je mondkapje nog afdoet voor een selfie, ben je niet erg bang’

Japan gaat alle scholen vanaf maandag sluiten om te voorkomen dat het coronavirus zich verder verspreidt. We bellen met verslaggever Bart Dirks, die op vakantie is in het land en nog geen grote paniek om zich heen ziet.

Tokyo Disneyland.Beeld Getty Images

Bart, hoe is je vakantie daar?

‘Ik ben hier sinds een week, en zit nu in Kyoto. Ik heb niet getwijfeld voor vertrek, we moeten het ook niet overdrijven. De laatste stand van zaken is dat er nu 226 besmettingen zijn in Japan, dat zijn er ook weer niet zoveel. Bovendien is niet iedereen er echt ziek van.

‘Ik ben al vaker in Japan geweest, dit is de derde keer. Elke keer is me opgevallen dat je veel mensen, ongeacht het seizoen, met mondkapjes ziet. Als ze alleen maar het gevoel hebben dat ze moeten hoesten of verkouden zijn, doen ze al een mondkapje op. Dat is uit beleefdheid, ze willen de verkoudheid niet overdragen. Het verschil met eerdere keren is dat nu iedereen een mondkapje draagt, ze zijn ook overal uitverkocht. Al die mondkapjes maken de invloed van het virus heel zichtbaar, maar heel veel betekent het niet: het is meer een gewoonte.’

Met het groeiende aantal besmettingen in Hongkong, neemt de populariteit van de overheid af. We belden ook met China-correspondent Leen Vervaeke, die ter plaatse is.

Draag je zelf een mondkapje?

‘Ik heb er eentje gekregen bij een koffietentje. Die heb ik even beleefd opgezet, maar liep daarna weer zonder verder. Er zijn wel meer mensen die zonder mondkapje lopen, zeker toeristen. Maar die zijn natuurlijk ook te laat om ze te kopen.

‘In winkelcentra en op stations hangen briefjes: ‘Het personeel draagt mondkapjes voor de veiligheid, wij vragen om uw begrip’. Ik kocht net een kaartje voor de hogesnelheidslijn, dat was wel bijzonder. Er is een speciale balie waar je als buitenlander naartoe kan, daar spreken ze beter Engels. In alle loketten droegen ze mondkapjes, behalve daar. Misschien om ons niet bang te maken? Alsof ik die andere mondkapjes niet zou zien…’

Wat merk je verder van het coronavirus in het openbare leven?

‘Wat mij nu opvalt is dat allerlei musea nu sluiten. Ik was gisteren nog bij een museum dat nu gedurende twee weken gesloten blijft. En volgende week gaan dus alle scholen dicht, maar nu zie ik nog gewoon kinderen rondlopen.’

Geen taferelen zoals in Wuhan en Milaan dus, met uitgestorven straten en lege cafés?

‘Nee, zeker niet. Het valt wel op dat er weinig toeristen zijn, vooral geen andere Aziatische toeristen. Het zijn voornamelijk Japanse toeristen en ook wel Europese toeristen, maar niet veel. Je hoort ook wel over hotels die veel annuleringen binnenkrijgen.

‘Restaurants en bars zitten gewoon stampvol. En daar doet iedereen dan toch het mondkapje af, anders kan je niet eten, haha. Terwijl dat plekken zijn waarvan ik zou denken: daar kan je elkaar ook besmetten.’

Moet jij je reisplannen aanpassen?

‘Ik ga morgen naar Kanazawa, daar ben ik nog nooit geweest. Ik heb speciaal mijn route aangepast om daar naar een museum voor hedendaagse kunst te gaan, waar ik heel benieuwd naar ben. Nu hoorde ik dat het morgen dicht is, dat is natuurlijk wel jammer. Maar hoor eens, als het daarbij blijft en ik, als ik terugkom, niet in quarantaine hoef, dan hoor je mij natuurlijk niet klagen.’

Jij maakt je niet zo’n zorgen zo te horen?

‘Nee, ik ben niet zo van de zorgen. Ik kan niet in de harten kijken van de mensen hier, maar ik krijg ook niet de indruk dat mensen heel bezorgd zijn. Het leven gaat gewoon door, met een mondkapje op.

‘Iedereen is er wel mee bezig en er worden allemaal tips uitgewisseld. Ik sprak een man die als tip kreeg om warm water van 28 graden te drinken, dan zou het virus oplossen. Onzin natuurlijk, zei hij zelf ook al, aangezien je lichaam zelf al warmer is dan dat. Maar dat soort verhalen vertellen mensen elkaar, met de beste bedoelingen.

‘Ik was net bij een beroemde tempel. Veel meisjes huren onderaan die tempel een kimono, daarmee kunnen ze dan op de foto. Hun mondkapje doen ze dan af voor de selfie. Dat doe je niet als je erg bang bent.’

Eerste geval corona in Nederland
Voor het eerst is er een geval van besmetting met het nieuwe coronavirus vastgesteld in Nederland. Het gaat om een 56-jarige man uit Loon op Zand. Hij werd woensdag opgenomen en ligt in quarantaine in het Elisabeth-TweeSteden Ziekenhuis in Tilburg.

Eerste coronapatiënt in Nederland, wat betekent dit?
Het coronavirus heeft ook Nederland bereikt. Donderdagavond maakte minister Bruins voor Medische Zorg bekend dat er een eerste besmettingsgeval in het land is. Het gaat om een man die in isolatie ligt in het TweeSteden Ziekenhuis in Tilburg. Wat betekent dit nieuws?

Rood bolletje op de corona-kaart? Dan navigeren de Zuid-Koreanen er in een grote boog omheen
Hoe voorkom je dat je besmet wordt met het coronavirus? Zuid-Koreaanse websites en apps als Coronamap of Corona-nearby.com worden dagelijks miljoenen keren geraadpleegd, om na te gaan welke plekken vermeden moeten worden.

Coronavrees in de Formule 1: ook races in Bahrein en Vietnam lijken onzeker
Het aanstaande Formule 1-seizoen dreigt verder te worden ontregeld door het coronavirus. Nadat er twee weken geleden uit voorzorg al een streep ging door de race in China, lijken nu ook de races in Bahrein en Vietnam onzeker. Raceteams nemen maatregelen om het virus buiten de deur te houden, twee weken voor de aftrap van het nieuwe jaar in Australië.

Het virus: horrorziekte of stevig griepje?
Steeds nadrukkelijker rammelt het nieuwe coronavirus uit China aan de spreekwoordelijke poorten van het land; het is zelfs denkbaar dat er al Nederlanders mee zijn besmet. Maar met wat voor indringer hebben we nu precies te maken? Een praktische gids.

Een hernieuwde kennismaking met het coronavirus
Volgens experts is het slechts een kwestie van tijd voordat het coronavirus ook ons land bereikt. Wat weten we over het virus? Een korte, hernieuwde kennismaking met de ziekte uit Wuhan.

Lees al het laatste nieuws in het liveblog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden