'Als ik niet oppas, zakt het weer weg'

Henriëtte Becker (57) uit Kampen, heeft betaald werk bij het Leger des Heils

Wat voor opleiding hebt u gehad?

'Geen enkele. Ook geen lagere school. Wij waren thuis met negen kinderen. Mijn vader was alcoholist en mijn moeder maakte schoon voor een beetje geld. Met 7 jaar ging ik met haar mee. Vond ik gewoon.'


Wanneer kwam u erachter dat u niet kon wat anderen wel konden?

'Toen ik 15, 16 was wilde ik naar de huishoudschool en kwam ik erachter dat ik helemaal niet kon lezen of schrijven. Dat ging dus niet door. Bij mijn scheiding, een jaar of tien geleden, kreeg ik papieren mee voor een uitkering, maar daar snapte ik niks van. De gemeente zei: waarom ga je niet naar school? Mijn dochter, die altijd alle rekeningen en brieven voor mij deed, zei: mam, je gaat erheen! Ik ben vier keer huilend om dat schoolgebouw gefietst. De juf had snel in de gaten dat ik echt helemaal niets kon lezen. Ik kreeg een boekje mee, boom, roos en vis enzovoorts, maar ik snapte er niets van. Na een jaar dacht ik: dit lukt niet, ik kan dit niet. Toen ging ze het heel precies voordoen, en bam! Alsof een lichtje aanging.'


Wat is er daardoor veranderd?

'Ik ben een andere vrouw geworden. Ik verstopte me vroeger, durfde de deur niet uit. Nu fiets ik overal heen. Mijn kleinkinderen lees ik voor. Ik kwam nooit verder dan Roodkapje, uit mijn hoofd. Vorige week kreeg ik tabletten. Dan lees ik eerst: die moet ik innemen met melk, anders krijg ik last van mijn maag. Vroeger las ik de bijsluiter niet; ik had drie keer de ziekenwagen voor de deur.'


Leest u nu boeken?

'Elke avond de Bijbel. Een moeilijk woord hak ik in stukjes, zoals de juf heeft geleerd. Soms vier, vijf keer en dan ineens heb ik het.'


Bent u nu waar u wilt zijn?

'Nog niet. Ik wil mijn computer beter gebruiken, om te facebooken. Tv-ondertitels gaan vaak nog te snel. Een moeilijk woord, en hup, het is weg. Ik moet elke dag oefenen. Ik was een poosje niet op les en toen zakte het meteen weg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden