Als het signaal wegvalt, gaat Harkstede aan de vissoep

De transfer naar Aston Villa was een sprookje voor Leandro Bacuna en zijn familie. 'We leven in een droom.'

HARKSTEDE - Consternatie in huize Bacuna. De wedstrijd van Aston Villa tegen Tottenham Hotspur is een half uur onderweg als op het tv-scherm plotseling een kille mededeling verschijnt: 'Even geduld aub, we zijn zo bij u terug.' Het staat er minstens anderhalve minuut.


Broer Johnsen begint te schelden. 'Vijf kanalen van FOX en juist deze valt uit. Snap jij dat nou?' Moeder Lucille probeert wanhopig de verbinding te herstellen. Alleen vader John houdt het hoofd koel. Hij gebruikt de onderbreking om Antilliaanse vissoep in te schenken. Vanuit de keuken roept hij: 'Van Gaal zit aan de knoppen te draaien. Anders zien ze dat Leandro het te goed doet. Moet-ie nog mee naar Brazilië ook.'


De familie Bacuna kwam 27 jaar geleden vanuit Curaçao naar Nederland: vader John, moeder Lucille en hun zoon Johnsen (28). In Nederland werden Leandro (22) en Juninho (16) geboren. Het gezin streek neer in Groningen en woont nu even verderop, in Harkstede, in een huis dat Leandro voor zijn familie heeft gekocht.


Leandro zelf verblijft in Birmingham, in een groot appartement. Hij voetbalt bij Aston Villa, een roemrijke club uit Engeland. Moeder Lucille pakt haar telefoon. Ze laat een foto van een bord pasta zien. 'Heeft Leandro zelf gemaakt. Via Skype geef ik hem recepten door. Daarna gaat hij zelf aan de slag. Ziet er goed uit toch?'


Johnsen hoorde zijn broertje onlangs een interview geven op de Engelse tv. 'Voor iemand die op school nooit hoger dan een 6 voor Engels had, was dat behoorlijk goed. Ik stond ervan te kijken.'


Vader John: 'Hij is snel heel volwassen geworden. Hij groeit met de dag.'


Soms zijn er in het voetbal nog sprookjes zoals dat van Leandro Bacuna. Sinds deze zomer speelt hij in de Premier League, terwijl hij in de eredivisie, als rechteraanvaller bij FC Groningen, allesbehalve een gezichtsbepalende speler was. 'Leandro kende vorig jaar een uitstekende tweede seizoenshelft. Daarvoor was hij te wisselvallig', zegt broer Johnsen.


Bekend is Bacuna, goed voor 126 wedstrijden bij FC Groningen, vooral vanwege zijn tien wedstrijden voor Jong Oranje en zijn scheenbeschermeractie, vorig seizoen. Na een doelpunt tegen Heerenveen hield hij het ding voor de camera omhoog. Hij had er een liefdevolle boodschap op geschreven voor zijn vriendin Lotte.


Veel heeft dat overigens niet geholpen. 'Leandro zit alleen in Engeland', vertelt Johnsen. 'Het is geloof ik uit met Lotte.'


Vanmorgen heeft hij nog gewhatsappt met zijn broertje. '1 shootu van buiten 16 wil ik zien vandaag hahaha', schreef hij Leandro. Die stelde hem gerust. 'Is goed broer. Komt goed. Dreigen naar buiten, gaan naar binnen, shootu!'


Leandro Bacuna heeft zijn talent niet van een vreemde. Vader John, nu jongerenwerker, was volgens zijn zoon Johnsen een grootheid op het eiland, een beer van een spits, met een stuk of dertig interlands achter zijn naam. 'Als ze op Curaçao over Leandro schrijven, hebben ze het nog steeds over de zoon van.'


John draagt vandaag een pet van Aston Villa. Hij zit op de bank en schenkt cola in. Zijn vrouw zit een meter van het tv-scherm af. Ze waarschuwt vooraf: 'Ik leef nogal mee met de wedstrijd. Begin te schoppen en zo. Bij het debuut van Leandro lag mijn scheenbeen open.'


Ze is een kenner. 'Al op jonge leeftijd zei ik over Leandro: hij wordt een Barcelona-jongen. Ik noemde hem altijd Puyol.' Ook haar jongste zoon Juninho heeft een grote toekomst voor zich: hij voetbalt in de jeugd van Groningen en is nu naar Denemarken voor een jeugdtoernooi. Al haar zoons zijn rechtspoten en spelen met nummer 7.


Als presentator Jan Joost van Gangelen overschakelt naar commentator Leo Driessen op Villa Park, gaat Lucille staan. Ze glimt als Driessen over haar zoon zegt: 'Wat doet-ie het goed hier.' Als de commentator zich later kritisch uitlaat bij een vrije trap die Bacuna overschiet, maakt vader John een wegwerpgebaar naar de tv. 'Hou toch je mond joh.'


Meestal zit een van de familieleden in het stadion als Leandro speelt. Broer en moeder waren erbij toen hij debuteerde, uit bij Arsenal. Johnsen: 'We gingen ernaartoe met het idee: zou mooi zijn als-ie een paar minuten mocht maken. En anders geen punt. Hebben we mooi een keer het Emirates Stadium in het echt gezien.'


Het ging allemaal sneller dan gedacht. Bacuna viel in en drie weken na zijn debuut scoorde hij tegen Manchester City zijn eerste goal voor Aston Villa: een prachtige vrije trap waarvoor hij eerst Ron Vlaar moest wegsturen. Supporters die hem eerst een Aldi-aankoop had genoemd, juichten hem nu toe. Op de eretribune hoorde Lucille hoe haar zoon tot Man of the Match werd gekozen. 'We leven wel een beetje in een droom', zegt ze.


Deze middag loopt het niet zoals ze hoopt. Bacuna maakt een paar goede acties, maar hij kan niet voorkomen dat Villa in de eerste helft op achterstand komt. De hele wedstrijd probeert de thuisploeg de achterstand goed te maken. Dat lukt niet. Zelfs moeder Lucille is erbij gaan zitten in de tweede helft. Villa verliest met 0-2.


Zelf kan Bacuna terugkijken op een goede wedstrijd, al blijft de beloofde 'shootu van buiten de 16' uit. Het mag de pret niet drukken. 'Ik geef hem een zeven', zegt vader John. 'En wie weet wat-ie in die anderhalve minuut heeft gedaan toen de tv op zwart stond, haha.'


Terwijl FOX-presentator Van Gangelen bezig is aan de nabespreking met analist Gertjan Verbeek, duikt John Bacuna weer de keuken in. Een paar minuten later ruikt het in Harkstede naar rijstschotel met rundvlees.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden