Als een brommer langs de lijn, eindelijk gelukkig

Duurste aankoop van Ajax (16 miljoen) voelt zich gewaardeerd. Hij is weer bijna zo goed als vroeger, bij Heerenveen.

Lopend vanaf de dug-out langs het trainingsveld, waar hij in het zonnetje zijn verhaal heeft gedaan, antwoordt Miralem Sulejmani nog op de vraag hoe hij het liefst zou scoren tegen FC Twente: 'Met een dribbel natuurlijk. Een dribbel zoals die van Messi.'


De aanvaller tracht een spreekwoord dat hij meenam uit Servië te vertalen. Het gaat over het vervullen van wensen. 'Zeg het door de mond, en laat het horen aan de oren van God.'


Sulejmani (22) straalt. Eindelijk, in zijn derde seizoen bij Ajax, is hij belangrijk. Zijn eerste seizoen was redelijk, ondanks blessures. Maar ja, hij was die jongen van ruim 16 miljoen euro en dus was het oordeel hard. In zijn tweede jaar speelde hij weinig, waarna hij voor het derde seizoen zelfs even op een lijst voor verhuur stond.


Pas vanaf de komst van trainer De Boer is hij weer onomstreden, dartelend vanaf de rechterflank vooral. 'Ik voel me erg gelukkig en goed, met mijn spel en bij Ajax.'


Frank de Boer vergelijkt hem, als hij op topsnelheid dribbelt, met een brommer. Weer die lach. 'Broem broem. Natuurlijk moet ik dat vaker doen, maar het is een kwestie van kracht. Anderhalf jaar speelde ik niet op dat niveau. Je moet fit zijn en veel wedstrijden op rij spelen.'


'De bekerfinale en de laatste competitiewedstrijd tegen FC Twente zijn de belangrijkste duels in mijn loopbaan. Ik wil allebei de prijzen, beker en landstitel. Dat is mijn innige wens, om met alle passie die we in ons hebben te winnen.' Sulejmani noemt zich inmiddels een echte Ajacied. 'Ik ben een Ajax-soldaat.'


Tja, dat prijskaartje. Voormalig trainer Van Basten kocht hem, mede na een schitterend duel met Heerenveen tegen Ajax, toen Sulejmani tijdens de eerste helft de verkeerde schoenen droeg maar daarna in zijn eentje de defensie van Ajax doldraaide. Het was de duurste binnenlandse transfer in de geschiedenis. Financieel directeur Slop van Ajax kende slapeloze nachten, terwijl voormalig Heerenveen-voorzitter Van der Velde de vergelijking aandurfde met Abe Lenstra.


En dan zijn daar dus die torenhoge verwachtingen. Lenstra, al dat geld, en dan een jonge gast in verleidend Amsterdam. 'Die verwachtingen zijn wat bijgesteld. Nu kan ik van voetbal genieten, zonder al te veel druk. Ik speel met vertrouwen, dat ik krijg van het publiek en de staf. Natuurlijk heeft die 16 miljoen meegespeeld. Weet je, ik was 19, 20 jaar. Maar ik denk er niet vaak meer aan. Het heden is anders. Ik voel me vrij in mijn hoofd.'


De vraag blijft of hij al het niveau heeft van de jongen van 19 bij Heerenveen. 'Nee, niet echt. Nou ja, het begint erop te lijken. Vanaf december heb ik een keer of 10 gescoord en ik verwacht er nog wel een paar te maken, met een paar assists.' Twee dagen na het gesprek maakt hij de 1-1 tegen Heerenveen.


Soms mist hij wat overzicht tijdens zijn dribbels, dan weer is de laatste pass niet goed. Bergkamp was een van zijn idolen, en Del Piero. Hen noemt hij 'echte maestro's. 'En natuurlijk houd ik van Messi, maar ja, iedereen zal zeggen van zijn spel te houden. Hij is de beste en dat laat hij vrijwel elke wedstrijd zien. Dat is ook mijn streven. Dat ik elke wedstrijd een bepaald niveau haal, dat ik mezelf verbeter, meer scoor, een groter aandeel heb. Daarvoor werk ik hard.'


Alleen al naar Messi kijken, is leerzaam. Hij beschrijft de tweede goal tegen Real Madrid, toen Messi bijna achteloos langs vier Madrilenen dribbelde, zonder dat ze hem zelfs aanraakten. 'Zijn stabiliteit is ongelooflijk. Natuurlijk leer ik daarvan. Maar je moet geboren zijn met dat talent, met die stabiliteit. Dat is uniek.'


Door hard te werken, kan hij zichzelf en zijn familie tevreden stellen. Hij komt uit Batajnica, een deel van Belgrado, waar hij als jongen de bombardementen van de NAVO-straaljagers meemaakte. Met zijn vader trainde hij uren op een pleintje, vlakbij huis.


'Soms gingen we naar buiten om niet aan de oorlog te denken. We trainden elke dag drie, vier uur. Mijn vader kon aardig voetballen. Ook hij had kansen willen krijgen, maar dat kon niet. Al vrij jong moest hij werken, om zijn bijdrage te leveren aan het gezin. Mede daarom heeft hij alles voor mij gedaan, zodat ik iets kon bereiken met voetbal.'


Zijn vader was vaak bij hem in Amsterdam, tijdens dat eerste jaar. Van Sulejmani werd gezegd dat hij een feestbeest was. Ach, hij was jong en ging uit. 'Als je niet goed speelt, zeggen ze dat je spel lijdt onder het uitgaan. Dan zoeken ze oorzaken. Het was meer de druk van een grote club als Ajax, waar je alle wedstrijden moet winnen.


'Heerenveen was een familieclub. Daar bestond geen druk voor me. Daar was ik meteen vrij. Hier heeft dat een tijdje geduurd. Maar je wordt sterker in je geest, daar gaat het vooral om. En je krijgt meer ervaring.'


Nu woont hij samen met zijn vriendin en een hondje. Hij is gelukkig, wil prijzen winnen en dan nog zeker één seizoen Ajacied blijven. 'Dit is een goede competitie om aan topvoetbal te wennen. Het is geen tijd om te gaan, het is tijd om te blijven. Ik wil nog minimaal één seizoen uitblinken bij Ajax. Vanaf het begin.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.