Als de vurige adem van strijdende draken

2013 is een jaar van veel zonneactiviteit. En dat is goed nieuws voor liefhebbers van het noorderlicht. Als de geladen deeltjes van de zon door het magneetveld van de aarde schieten, ontstaat een indrukwekkend lichtspektakel.

1. Fairbanks Verenigde Staten

Een garantie op het zien van het noorderlicht of aurora borealis is er nooit. Maar het moet wel heel raar lopen, wil je op heldere nachten in en rond deze Amerikaanse stad in de wildernis van Alaska geen lichtspektakel waarnemen. Fairbanks is ook ideaal als uitvalsbasis voor sledehondentochten, langlaufen of een reisje met de Alaska Winter Snow Train naar Anchorage. Maar voel je bij het bewonderen van het noorderlicht de behoefte de stadslichten van Fairbanks achter je te laten, trek dan 100 kilometer verder naar het winterse wellnesscentrum Chena Hot Springs Resort. Opmerkelijk daar: het Aurora Ice Museum, een gotisch paleisje geheel van ijs.


2. Tromsø Noorwegen

Een havenstad die ook al zonder de aurora borealis een bezoek meer dan waard zou zijn. Dankzij goede restaurants en een uitstekend nachtleven wordt Tromsø ook wel het 'Parijs van het Noorden' genoemd. Voeg daaraan toe dat de stad de meest noordelijk gelegen universiteit, brouwerij en planetarium ter wereld heeft en je hebt genoeg vertier naast het jagen op het noorderlicht. Bovendien kan je er aan boord gaan van de Hurtigruten, de bootdienst die passagiers en vracht langs de schitterende fjorden van Noorwegen vervoert. Met wake-upcall om naar het dek te hollen als het noorderlicht opeens opduikt.


3. Yellowknife Canada

De bijnaam van de hoofdstad van de Canadese Northwest Territories lijkt veelzeggend: 'De noorderlichthoofdstad van de wereld'. Het verklaart de terugkerende stroom toeristen die er naar de aurora borealis komen kijken. Of zouden ze zich laten verleiden door het geflikker van diamanten? Want Yellowknife, onder de plaatselijke Dogrib-indianen bekend als de 'stad waar het geld is', is ook het belangrijkste diamantcentrum van Noord-Amerika. Allemaal iets te pompeus? Ga dan naar het bescheidener Whitehorse, de strategisch gelegen poollichthotspot aan de Yukon-rivier en de Alaska Highway.


4. Aurora Sky Station Zweden

Culinair genieten en ook nog het geel-groen, rood of blauw gekleurde noorderlicht bewonderen? Het kan in het Aurora Sky Station in het Nationale Park Abisko. Per stoeltjeslift de Nuolja-berg op en dan op de eerste rij genieten van het magische Aurora-licht. De Chinezen waren er ooit van overtuigd dat de kleurrijke gloed aan de hemel de vurige adem was van strijdende draken. Ook als je de Nuolja-berg niet op wilt, ben je in het Abiskopark vrijwel verzekerd van een indrukwekkend schouwspel. Dankzij het Torneträsk-meer, bijgenaamd 'het blauwe gat van Abisko' omdat de hemel boven het meer altijd helder blijft.


5. Hotel Rangà IJsland

Een bezoek aan IJsland is sowieso niet te versmaden. Het land van vuur en ijs is met de ruige vlaktes van het nationale park Þingvellir of de dreigende vulkaan Eyjafjallajökull een walhalla voor fotografen. En prima plekken ook om het noorderlicht vast te leggen. Denk daarbij aan een iso-waarde van 400 of 800, diafragma op f/2,8 of sneller, een sluitertijd van langer dan 30 seconden en heel veel geduld. Relaxed wachten kan in Hotel Rangá, zo'n twee uur rijden van Reykjavik. Midden in de IJslandse wildernis en met kilometersverre uitzichten. Geen wonder dat het gezaghebbende The Sunday Times Travel Magazine Hotel Rangá beschreef als 'een van de beste plekken ter wereld om de aurora te bekijken'.


6. Kilpisjärvi Finland

Kilpisjärvi ligt strategisch bij het drielandenpunt van Finland, Zweden en Noorwegen. Belangrijker nog is dat bij deze nederzetting - want meer is het niet - opvallend vaak noorderlicht wordt waargenomen. Bijkomend voordeel: als je er overdag niet op jacht kunt naar de aurora borealis ga je gewoon ijsvissen of een tochtje maken met de sneeuwmobiel in de wildernis van Lapland. Iets te avontuurlijk en spartaans? Neem dan je intrek in Levi, een van de populairste wintersportoorden in Finland. Sneeuwzeker, geen rijen bij de skiliften en vandaar uit vertrekken regelmatig noorderlichtexcursies.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden