Als de kwalificatie rond is, komt het geheim eruit

HEERENVEEN - Met betraande ogen stond Thijsje Oenema zondag uit te leggen wat haar was overkomen. Het ging over kanker, over een melanoom op haar linkerhand dat vier weken geleden operatief is verwijderd, over de voorlopig gunstige diagnose.

De Friezin, doorgaans blakend van gezondheid, sprak ook over hoe emotioneel ze was toen ze haar teamgenotes van Liga zondagochtend op de hoogte stelde.

De onttroonde Nederlands kampioen op de 500 meter kon zich geen moment meer druk maken over haar prestaties op het ijs. De kwalificatie voor de wereldbekers in Canada en de VS had haar tot zaterdagavond nog beziggehouden. Toen die opdracht was geslaagd, moest 'het geheim' bij Oenema eruit.

Oenema: 'Het was mijn moeder die er aldoor op aandrong dat ik met mijn moedervlek naar de huisarts zou gaan. Zij vertrouwde het niet: 'Thijsje, ga nou.' Mijn teamarts bij Liga zag niets bijzonders. Ikzelf wilde het pas na het seizoen doen. Het zat er al jaren. Het had twee kleuren en uiteindelijk ben ik er dus mee naar de dokter gegaan. Na de uitslag was ik mijn mem heel erg dankbaar.'

De uitslag was 'hartstikke fout'. Het onrustige weefsel bleek een melanoom. 'Hij was gelukkig dun en we waren er op tijd bij', zo vatte ze de conclusie van de chirurg samen. 'Maar in twee weken had-ie veel dikker kunnen zijn. Het is agressief. Als het in je lymfeklieren zit, ben je gezien. Dat kun je niet behandelen. Ik heb erover gelezen op internet, ik was doodsbang.'

Voor Oenema kwam na de schrik de geruststelling dat er geen uitzaaiingen waren. Bleekjes: 'Ik zei altijd: ik word nooit ziek. Als topsporter worden elke week je bloedwaarden gemeten. Ik voel me al jaren fit als een hoentje. Nu is al mijn vertrouwen wel weg.'

Ze heeft zware weken achter de rug. Alleen haar coaches en familie wisten wat er speelde. 'Ik kon anderen niet op de hoogte stellen. Dan had ik er elke dag over moeten praten. Ik kan het nu al nauwelijks droog houden. Ik moest me concentreren op mijn eerste opdracht van dit olympische seizoen.'

Ze kreeg last van haar operatiewond, waarin twaalf hechtingen zaten, en reed rond met een hinderlijke brace rond de pols. Er kwamen vragen over wat er aan de hand was. Toch was er bij de perspresentatie niet de geringste toespeling op haar ziekte. 'Ik kan dat heel goed wegstoppen', zei de schaatsster die vorig jaar bij de WK sprint als eerste Nederlandse vrouw de grens van 37 seconden op de 500 meter benaderde.

Over olympische doelen sprak Oenema zich zondag na haar tegenvallende 1.000 meter niet uit. 'Ik ben allang blij dat ik hier mag schaatsen.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden