'Als Anne nog had geleefd, waren zij en Malala vast beste vriendinnen'

Het wachten in de rij bij het Anne Frank Huis is niet erg, 'zolang je maar iemand hebt om mee te praten', zegt de Australische Mike.

Beeld ANP

Drie uur kan het soms duren om binnen te komen, zegt de medewerker die de rij in de gaten houdt. Ze wil niet met naam worden geciteerd, daarvoor moeten we toch echt bij de communicatieafdeling zijn. 'De rij heeft een bepaalde status', verklapt ze nog wel. Bezoekers weten dat ze lang moeten wachten, dus geen ongeduldige toestanden. De meesten staren apathisch voor zich uit; de jongeren hebben op deze zondagmiddag wellicht een kater. Buiten de rij staan vier Hebreeuws sprekende meisjes met golvend zwart haar handjeklap te spelen. Hun gelach wordt alleen overstemd door de bulderende kerkklokken van de Westertoren. Het lijkt altijd te waaien op het plein.

Halverwege de rij staan de Australische vrienden Mike (42) en Todd (33). Ze hebben grijs haar en een zachtaardige uitstraling. Mike, de spraakzame van de twee, is verpleger en werkt veel met de joodse gemeenschap, die volgens hem huge is in Melbourne. Via hen leerde hij het verhaal van Anne Frank kennen. 'Een onschuldig meisje van wie de jeugd is afgepakt.' Hij weet niet wat hij binnen moet verwachten. 'Ik denk vooral: als Anne nog had geleefd, wat zou ze dan vinden van al die mensen die haar huis willen zien?' Het wachten is niet erg: 'Zolang je maar iemand hebt om mee te praten.'

Hoe lang is en duurt de rij?
120 meter, wat neerkomt op anderhalf tot twee uur wachten.
Wie staan erin?
Anne Frankfans vanuit de hele wereld, maar vooral Engelssprekenden.
Wat valt op?
Iedereen ondergaat de lange wachttijd gelaten.

Tegen de zijkant van het pand zitten twee meisjes in de zon. De zusjes Allison (19) en Leah (16) uit Dallas, Texas zijn net binnen geweest, voor de tweede keer. (Hun moeder heeft hier een tijd gewoond, vandaar hun band met Nederland.) Allison: 'De eerste keer was ik 11. Dus ik snap nu veel beter de impact van haar verhaal. Ze doet me denken aan Malala (Yousafzai, de Pakistaanse kinderrechtenactiviste die in 2014 de Nobelprijs voor de Vrede kreeg, red.) Het laat zien dat jongeren een verschil kunnen maken. Als Anne nog had geleefd, waren zij en Malala vast beste vriendinnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden