Alonso profiteert van pech Räikkönen

Nog maar één ronde scheidde Kimi Räikkönen zondag tijdens de Grote Prijs van Europa op de Nürburgring van zijn derde achtereenvolgde zege....

Räikkönen en zijn team hadden het probleem zien aankomen, maar wilden de eerste plaats zo kort voor het einde vermoedelijk niet opgeven. De Fin kampte al ronden lang met bandenproblemen. Hij was al twee keer van de baan geschoten en had op zijn rechtervoorwiel een grote zogeheten flat spot, waardoor er enorme vibraties in de wagen ontstonden. Het was eigenlijk wachten tot de band het zou begeven. Die bleef uiteindelijk heel, maar de ophanging kon de trillingen niet aan.

Williams-BMW-rijder Nick Heidfeld beleefde op zijn thuiscircuit ('Ik heb hier leren fietsen') een prima weekeinde. Hij was gestart van pole en eindigde, evenals vorige week in Monaco, als tweede.

Ook voor het veelgeplaagde Ferrari-team was er weer een succesje: Rubens Barrichello mocht plaatsnemen op het laagste trapje van het podium. Daarmee eindigde hij hoger dan zijn teamgenoot Michael Schumacher, die genoegen moest nemen met de vijfde plaats. Desondanks liep de wereldkampioen na afloop breed te grijnzen. Een derde en een vijfde plaats was tenslotte het beste resultaat van Ferrari dit jaar.

Het zal Barrichello dit keer extra deugd hebben gedaan dat hij voor de Duitser eindigde, want de verhouding tussen hem en zijn beroemde teamgenoot is er sinds Monaco bepaald niet beter op geworden. Schumacher passeerde de Braziliaan toen in de laatste ronden met een niet geheel van gevaar ontblote manoeuvre.

Direct na de race uitte Barrichello daarover al zijn ongenoegen, en in een interview met de Italiaanse krant Gazetta dello Sport deed hij dat nog eens dunnetjes over. 'Schumacher heeft geen respect voor mij. Ik zie hem vanaf nu dan ook niet meer als teamgenoot, maar als een concurrent.' Daarbij komen nog geruchten dat Ferrari na dit seizoen van Barrichello af wil en dat hij plaats zou moeten maken voor Heidfeld.

Behalve aan het uitvallen van Räikkönen dankte Barrichello zijn derde plaats ook aan een fout van de opvallend sterk rijdende David Coulthard in zijn Red Bull. Die was vanaf de twaalfde plaats opgerukt naar de derde, maar kreeg een drive through penalty wegens te hard rijden in de pitstraat na een stop. Dat kostte hem een plaats.

Ook de Nederlandse Minardicoureur Christijan Albers, die zeventiende werd, kreeg een dergelijke straf, maar hij wegens het negeren van blauwe vlaggen. Die worden gezwaaid als een snellere deelnemer wil inhalen. Jarno Trulli moest zijn Toyota eveneens een langzaam ritje door de pitstraat laten maken omdat zijn monteurs bij de start te laat van de baan waren.

Die start verliep overigens chaotisch. In de eerste bocht botste Mark Webber (Toyota) tegen de McLaren van Juan Pablo Montoya, waardoor daarachter wat lichtere aanrijdingen ontstonden. Montoya kwam goed weg, maar Webbers race was ten einde. Ralf Schumacher (Toyota) en Sato (BAR) moesten naar de pits voor nieuwe voorvleugels, anderen, onder wie de Ferrari-rijders, moesten een aantal plaatsen inleveren.

BAR zal zich van zijn terugkeer na een schorsing van twee races wegens rijden met te lichte wagens in Imola, meer hebben voorgesteld. Sato en zijn teamgenoot Jenson Button kwamen niet verder dan respectievelijk de twaalfde en de tiende plaats.

De banden, die dit seizoen tijdens de race niet meer mogen worden gewisseld, speelden op de Nürburgring overigens niet alleen Räikkönen parten. Ook Alonso, Michael Schumacher en Felipe Massa (Sauber) maakten in de slotfase van de race uitstapjes door de grindbak vanwege bandenslijtage. Bij Massa sloeg een losgeraakt stuk rubber zelfs zijn voorvleugel doormidden.

Door het uitvallen van Räikkönen heeft Alonso zijn voorsprong in het wereldkampioenschap uitgebouwd. Hij heeft nu 59 punten, 32 meer dan de Fin, die nu gelijk staat met Trulli. Beiden hebben slechts twee punten voorsprong op Heidfeld. Michael Schumacher staat achtste met slechts 16 punten. Hij liet echter opnieuw - en wellicht tegen beter weten in -weten dat wat hem betreft de strijd nog niet is gestreden. 'Ik wil nog steeds dat achtste wereldkampio e n s ch a p . '

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden