Almere kan niet langer wedijveren met Nijmegen

'Het kán in Almere.' Slechts kortstondig leek de zelf toegeschreven pioniersmentaliteit de basketballers van Omniworld zaterdag te bevangen. EiffelTowers uit Nijmegen nam met een monsterzege (96-67) alvast een voorschot op het landskampioenschap....

De veelbelovende opdruk boven de deurposten van sporthal Waterwijk doelt dan ook op het welslagen van topsport op lange termijn in de polderstad. De verslagenheid bij Omniworld-coach Cees van Rootselaar is er door een enkel verlies niet minder om: 'Dit is gewoon kloten.'

Donderdag kon Omniworld zich nog wél weren tegen de Gelderse overmacht. Een welverdiende zege bracht de spanning enigszins terug in de finale van de play-offs. Toch, Nijmegen schudde in Almere de vermoeidheid van zich af. En dat terwijl de Nijmegenaren hun zestigste (!) wedstrijd van dit seizoen speelden.

Het verzet van de ploeg van Van Rootselaar lijkt dan ook gebroken. 'Zo diep als we nu zijn gevallen, heb ik een hele tijd niet meegemaakt', verzucht de Amsterdamse coach. Zelfs zijn interesse in de wedstrijdstatistieken verflauwt. 'Wil ik het zien?', vreest hij de magere cijfers voor zijn ploeg.

Ondanks de schijnbare capitulatie van Omniworld weigert collega Marco van den Berg de armen in de lucht te steken. Op de vraag of het gedaan is, riposteert hij geërgerd: 'Gelopen koers? Dat vind ik een belediging voor de tegenstander.'

Het is waar: Nijmegen moet nog een keer winnen om kampioen te worden. Toch hoeft de ploeg zich weinig zorgen te maken. Ze is niet alleen de beste, nee, veel belangrijker: ze blijft de beste.

Want waar basketbal maar moeilijk gedijt in Nederland, daar is Nijmegen verzekerd van zijn voortbestaan. De naamsponsor blijft nog liefst vier jaar, contracten met spelers kunnen gewoon worden verlengd en de trainer heeft zelfs een contract voor onbepaalde tijd. De club werkt met een acceptabele begroting: 1,8 miljoen euro. Samen met NEC worden zelfs plannen voor een topsporthal beraamd.

Van den Berg kan in zijn derde seizoen bovendien bogen op resultaten. Zijn ploeg won alle binnenlandse prijzen, bereikte de tweede ronde van de Champions Cup en wordt dus hoogstwaarschijnlijk ook landskampioen. 'Dit is een topseizoen.'

'Dit niveau willen we nog twee jaar consolideren', zegt Van den Berg. Na twee jaar play-off-finales en goed meedoen in Europa moet de grote stap voorwaarts gezet worden, vooral financieel.

Mooie ambities, maar hoe te ontsnappen aan het kille basketbalklimaat ? 'We zijn inderdaad afhankelijk van de basketbalconjunctuur in Nederland', bevestigt Van den Berg. 'Spelers uit het buitenland zien ze dat we goed bezig zijn. Maar ze hebben geen zin in onze competitie.'

De deplorabele toestand van het basketbal is de bevlogen coach een doorn in het oog. 'Het is frustrerend te zien dat het wel kan in Estland, België, Portugal en Duitsland.' Maar in Nederland kan het ook, denkt hij.

'Waarom niet? Basketbal is de meest gespeelde teamsport in de wereld en heeft een grote aantrekkingskracht op de jeugd.' En bovendien lijken Nederlanders bij uitstek geschikt voor het basketbal. Van den Berg: 'Nederlanders zijn lang. Goed fysiek opgevoed.'

De prestaties van de nationale ploeg - alle tien kwalificatieduels voor het EK werden verloren - lijken echter eerder representatief voor de jammerlijke gesteldheid van het spelniveau dan voor de lichamelijke voorbestemming van het Nederlands topbasketbal. 'Er moet gewoon goed beleid komen', is dan ook de kern van Van den Bergs pleidooi.

Het gevaar van wegvallende sponsors moet daarbij niet overschat worden, vindt hij. 'Ik ben opgegroeid in Groningen. Daar stopte Nationale Nederlanden tien jaar lang geld in het basketbal. Het hield daarna echt niet op. Kijk nu: in Groningen zitten de meeste mensen op de tribune. Er is daar een basketbalcultuur gegroeid.'

Datzelfde moet in Nijmegen ook kunnen. Maar dreigt niet de eenzaamheid zolang elders het bestaansrecht voor clubs wankel blijft? Van den Berg: 'Nee, ik vind dat Almere en Groningen ook goed bezig zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden