Alma Mathijsen: 'Van de koning moet je juist niets verwachten'

De Grieken hebben en masse voor Syriza gekozen en de katholieken ruziën over het aantal parochies. Vandaag bespreken we het nieuws van de dag met schrijfster Alma Mathijsen in onze dagelijkse rubriek Nieuwsbreak.

Alma Mathijsen. Beeld Stephan Vanfleteren

Heeft u de Griekse verkiezingen gevolgd?
'Niet waanzinnig, het eerste wat ik zag was een foto van Angela Merkel op Twitter die zich een ongeluk schrok.'

Moet Europa zich opmaken voor roerige tijden?
'Het is moeilijk hier wat zinnigs over te zeggen. Ik zag een tweet van Russell Brand; I would vote for Syriza. This is exciting.' Maar is exciting nou de reden om iets te doen? Ik weet gewoon niet goed wat ik ervan moet denken. Ik ben een groot voorstander van twijfel. Even afstand nemen van de hijgerigheid van de media, en BN'ers die meningen meteen klaar hebben.'

Zo werkt deze rubriek anders ook.
'Ja, dat spreekt elkaar een beetje tegen maar ieder mens is nou eenmaal een tikkeltje hypocriet.'

Over hypocrisie gesproken. Was het hypocriet dat Nederland met een zware delegatie afreisde voor het eerbetoon aan de overleden Saoedische koning Abdullah?
'Ja, natuurlijk. Een paar weken geleden gingen we massaal de straat op voor de vrijheid van meningsuiting, nu betuigen we eer aan de overleden koning van een land waar bloggers zweepslagen krijgen. Aan de andere kant, misschien heeft die blogger juist extra aandacht gekregen omdat onze koning daar was. Hypocrisie is heel menselijk.'

Mag je van de koning niet iets minder huichelarij verwachten? Willem-Alexander kreeg eerder kritiek vanwege zijn royale aanwezigheid bij de Olympische Winterspelen.
'Ach, van de koning moet je juist helemaal niets verwachten, het koningshuis is gewoon theater.'

Koning Willem-Alexander wordt verwelkomd op het vliegveld. Het bezoek dat koning Willem-Alexander en minister Bert Koenders van Buitenlandse Zaken zaterdag hebben gebracht aan Saudi-Arabië, is niet overal in goede aarde gevallen. Beeld epa

Ander nieuws, katholieken ruziën over het aantal parochies. Kardinaal Eijk zegt te verwachten dat het aartsbisdom over vijftien jaar niet meer dan zo'n twintig kerken telt. Nu zijn dat er nog driehonderd. Wat denkt u?
'Mijn ouders zijn allebei streng katholiek opgevoed in Limburg. Na hun jeugd zijn ze naar Amsterdam vertrokken, waar ze elkaar hebben ontmoet. Al snel vielen ze van hun geloof en deden ze alles wat god verboden had. Maar toen ik werd geboren heeft mijn moeder me toch stiekem laten dopen. Mijn vader wist het niet eens. Ze deed het onder het mom: mocht het misschien toch allemaal waar zijn, dan gaat m'n dochter tenminste naar de hemel. Zelf weet ik 100 procent zeker dat als ik ooit een kind krijg, ik het niet zou laten dopen. Misschien laat deze micro-familiegeschiedenis goed zien wat er met de kerk aan de hand is. Het stroomt leeg.'

Is er iets dat de kerk vervangt?
'Af en toe zie ik generatiegenoten met zo'n ongelofelijke overgave meedeinen met de muziek tijdens een festival of concert, misschien is dat dezelfde toewijding als men vroeger in de kerk had.'

Heeft u nog eigen nieuws?
'Donderdag komt een kort verhaal van mij uit bij De Bezige Bij, het heet 'liefde kun je niet eten'. Het is een kort non-fictie verhaal over mijn oom in Thailand. Hij is zo'n typische zestigjarige westerse man die in Nederland weinig aanspraak heeft en de winters in Thailand doorbrengt. Hij heeft daar een vriendje. Die is veel jonger, begin dertig. Ze zijn nu zeven jaar bij elkaar. Maar een paar jaar geleden zijn ze er achter gekomen dat zijn vriend aids heeft.'

En je oom heeft het niet?
'Nee. Het lastige is dat zijn vriendje zich niet wil laten behandelen. De regering geeft wel gratis medicijnen maar iedereen krijgt precies dezelfde dosis, vrienden van hem gingen relatief gezond naar het ziekenhuis maar kwamen er doodziek uit. Daarom wil hij zich niet laten behandelen. Hij ziet het als zijn lot.'

Kardinaal Wim Eijk. Beeld anp

Rust er een taboe op aids?
'Nou, dat valt wel mee. Ik was voor dit verhaal in Pataya, de sekstoerisme hoofdstad van Thailand, daar heerst weinig taboe. Je ziet de prachtigste meisjes werken in de seksindustrie, alles kan, het heeft wel iets moois, het is een soort bubble. Aan de andere kant leeft aids wel weer op.'

Iets moois?
'Je moet niet iets veroordelen omdat je het zelf niet zou kunnen. Het is niet zo dat het voor iedereen die daar werkt een grote lijdensweg is. Mijn oom zei: het is in Thailand net zoiets als in Albert Heijn werken, het is misschien niet je ideale baan, maar het is een handige manier om aan geld te komen en een heel gezin te onderhouden.'

U doet alsof het allemaal dol, enig en ware liefde is.
'Ware liefde is een westers stempel. Ik denk dat zowel mijn oom als zijn vriend er beter van wordt om bij elkaar te zijn. Ik zeg niet dat het een gelijkwaardige relatie is. Mijn oom betaalt alles, hij is een soort great provider. Daarnaast is er de taalbarrière, maar ze maken elkaar wel gelukkig op hun manier. Je leest erover in mijn korte novelle.'

De werkdag zit er bijna op. Heeft u nog een tip om de dag door te komen?
'Rust op internet bestaat wel degelijk, ik ga daarvoor vaak naar de site Atlas of forms, hier kun je vormen zien, gemaakt door een kunstenaarsechtpaar. Heel rustgevend.'

Heeft u nog om iets kunnen lachen?
'Waarschijnlijk kent de hele wereld dit al, maar ik lachte me stuk toen ik dit voor het eerst zag. Verder zou ik niet weten hoe ik zonder earlboykins instagram zou moeten.

Dit is aflevering 443 van de dagelijkse 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden