Allrounder Uchimura weer verreweg de beste

Rotterdam Hij nam in de catacomben, in al zijn aangeboren eerbied voor de vragenstellers, een licht afstandelijke houding aan. Kohei Uchimura, de wereldkampioen turnen, was voor de caleidoscopische fotowand gaan staan, met de afbeelding van de Euromast, het hoogste gebouw van Rotterdam, recht achter hem.

Het was goed gekozen. Hier stond de man die als een vorst boven de rest van het veld der gymnasten uittorende. Uchimura was ruim 2 punten beter dan zijn voornaamste belager, de Duitser Boy. De Amerikaan Horton, brons, had 2,5 punt achterstand op de Japanse heerser die zijn wereldtitel op de zeskamp van Londen (2009) met succes verdedigde.


'Ik wil net zo goed zijn als die man', sprak Horton, maar hij gaf toe dat het hopen op onhaalbare tijden is. 'Mijn zilver voelt als goud. Wat kun je meer halen met zo'n meesterlijke kampioen in de zaal?', constateerde Boy.


Zij verloren redelijk kansloos van een man die met een geblesseerde schouder naar Nederland was gekomen en die een deel van zijn programma had aangepast. 'De adrenaline heeft me er doorheen gesleept. Ik voelde geen pijn', sprak Uchimura, de handen gevouwen als in gebed.


Hij is, net als zijn andere landgenoten in de turnzaal, een voorbeeld van ascese. Waar Chinezen zich tegenwoordig uitputten in van Amerikanen afgekeken high fives, zijn Japanners nog altijd de ingetogen smaakmakers van hun sport. Beheersing, het lijkt op judo, staat voorop.


Uchimura, modieuze man, zou zich kunnen misdragen, als het 21-jarige joch uit Nagasaki dat de wereld zijn wil oplegt. Het thuispubliek aanbidt hem daarvoor, maar hij kiest voor de afstand. Twee stappen achteruit als men iets van hem wil horen. De ogen neergeslagen, in plaats van de brutale oogopslag die zo vaak in de topsport wordt aangetroffen.


In Japan zouden twintig miljoen kijkers de tv-zender Fuji hebben aangezet, in Ahoy waren de uitroepen van bewondering veelvuldig te aanhoren. Uchimura is een perfectionist', meer allround dan wie ook. Zijn serie op de klassieke serie toestellen was buitengewoon: vloer (1), voltige (2), ringen (2), sprong (2), brug (3) en rek (4).


Hij trad met die verrichting in het spoor van de befaamde Chinees Yang Wei, die als eerste in 108 jaar turngeschiedenis twee wereldtitels allround op rij haalde: in 2006 en 2007. Uchimura lijkt de eerste man te worden die, volgend jaar in Tokio, drie wereldtitels op rij kan halen.


Dan zal ook duidelijk worden of de Chinezen uit hun gymnastenleger een man kunnen rekruteren die in staat is Uchimura olympisch te bedreigen. In 2008 bleek hij nog te stoppen. Yang Wei klopte hem in de meerkamp te Peking, waar Uchimura twee keer van het paard viel.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden