'Allochtoon ook in politiek te bescheiden'

'Als je iets wilt en je blijft je erin vastbijten, heb je vroeg of laat succes.' Veelvuldig herhaalt Roy Ho Ten Soeng (55) zijn levensmotto....

Van onze verslaggever Iñaki Oñorbe Genovesi

Geboren in Suriname uit Chinese ouders, opgegroeid op de Nederlandse Antillen en Aruba, kwam hij als student naar Nederland en schopte het vorig jaar tot de eerste allochtone burgemeester.

Hoewel de CDA-politicus in het Westfriese Venhuizen maar weinig met allochtonen te maken heeft - '152 en ik heb ze allemaal ontmoet' - volgt Ho Ten Soeng allochtone onderwerpen nauwlettend. 'Afkomst kun je niet verloochenen.'

- Inburgeren in Nederland blijkt vaak te mislukken.

'Het is ook moeilijker dan wordt gedacht. Het valt niet mee als je net in Nederland komt. Al snel merk je dat je hard moet werken om de boel bij te benen. Zelfs voor Surinamers die Nederlands op school hebben geleerd. Inburgeren vergt veel doorzettingsvermogen en vasthoudendheid. Het is immers een lange weg die je volgt. Veel mensen kunnen dat doorzettingsvermogen op een gegeven moment dan ook niet meer opbrengen of erger nog, willen dat niet. Dan ben je snel uitgepraat.'

- Degene die wel volhoudt moet extra hard werken.

'Absoluut. Hij móet ook dat tandje extra bijzetten. Dat is een offer dat je brengt om te bereiken wat je wilt. Allochtonen worden vaak onderschat. Dat heeft ook een beetje te maken met een superioriteisgevoel bij de Nederlander. Ondanks gelijke geschiktheid lopen allochtonen vaker die ene baan mis. Dan weet je dat er meer speelt dan alleen een diploma. Gelukkig beginnen we in Nederland in te zien dat dit niet kan. Met name minister Van Boxtel van Integratiebeleid heeft daaraan een bijdrage geleverd. Daarnaast hebben andere organisaties veel allochtone talenten ontdekt op diverse terreinen van ons maatschappelijk bestaan. Het gaat er nu om dat allochtonen in alle lagen van de arbeidsmarkt hun aandeel krijgen.'

- Vooral de ontwikkeling bij Turken en Marokkanen is spectaculair. De werkloosheidscijfers daalden fors. Surinamers hadden meer moeite een baan te vinden.

'Dan moet u er ook bijzeggen dat het vaak om lagere beroepen gaat. Toch zie je dat ook Turken en Marokkanen steeds hogerop komen. Het nut van goed onderwijs is ook bij hen doorgedrongen. Bij Surinamers was dit al veel langer het geval. Daarom zijn de eisen die zij aan een baan stellen nu hoger. Toch zijn Surinamers vaak nog te bescheiden. En u weet, in deze samenleving wordt bescheidenheid afgestraft.'

- Ook in de politiek zijn de allochtonen in opkomst.

'Zeker. Maar ook daar zijn ze vaak nog te bescheiden. Vaak durven ze niet in bepaalde commissies te stappen uit angst hun vingers te branden. Uit angst niet iedereen van hun achterban te kunnen helpen. Wees eerlijk! Help wie je denkt dat je moet helpen. Ik kan wel tegen elke Surinamer zeggen dat ik hem van dienst zal zijn, maar als ik vervolgens niks doe, moet ik niet raar opkijken dat ik mij achter een boom moet verstoppen als hij om opheldering komt vragen.'

- Het blijft lastig naast het algemeen belang ook het belang van de eigen achterban te behartigen.

'Waarom? Als je maar niet onevenredig veel aandacht aan de eigen groep besteedt. Ik vind de kritiek dat allochtonen vaak als troetel-allochtoon worden gebruikt, misplaatst. Nu zie je weer dat er in Amsterdam een Arabische Partij wordt opgericht. Dat is een slechte zaak. Allochtone politici moeten participeren op basis van hun kwaliteiten.'

- En raken vervolgens in de problemen.

'Dat komt door de verschillen in cultuur en politiek bedrijven. Ik herinner me dat iedereen in Alkmaar raar opkeek als wethouder Ho Ten Soeng tijdens debattengesticuleerde. Nederlandse politici kunnen uren van gedachten wisselen zonder met de vuist op tafel te slaan. Wij zijn wat emotioneler. Warmbloediger.'

- Tara Singh Varma en Evan Rozenblad hebben toch iets meer gedaan dan druk gesticuleren?

'Dat zijn ongelukkige voorbeelden waar ik liever over zwijg. De zaken zijn triest genoeg. Eindelijk dringen allochtonen door tot de macht en dan doen ze dit. Juist zij moeten zichzelf een spiegel voorhouden: denk erom, andere allochtonen moeten zich aan je kunnen optrekken. Je moet hen stimuleren, opdat ze denken: hé, dat wil ik ook.

'Ik hoop dat de partijen door deze affaires niet huiveriger zijn geworden allochtonen op verkiesbare posities te zetten. Het is prachtig als partijen straks roepen dat ze drie allochtonen op hun lijst hebben, maar als die op plaats 14, 18 en 21 staan, is het allemaal een wassen neus.'

- Als het aan minister Van Boxtel ligt, komen de zwarte burgemeesters eraan.

'Ik hoop het. Veel hangt af van politieke wil. Een burgemeestersbenoeming blijft immers een politieke keuze. Gelukkig maar, een gekozen burgemeester zou in het nadeel zijn van allochtonen. Ik zie geen enkele gemeente waar een allochtone kandidaat zou winnen. Zelfs niet in de Bijlmer, waar 70 procent allochtoon is. De groepen zijn te divers. Al heb ik het idee dat Turken en Marokkanen veel homogener zijn dan Surinamers. Een rondje langs de moskeeën en bam je bent binnen. Kijk naar mijn Turkse partijgenootCörüz. Bij Surinamers spelen etnische verschillen en jaloezie veel meer een rol.'

- Een allochtoon als minister?

'De tijd is er rijp voor. Ze kunnen zo een allochtone staatssecretaris of minister benoemen. Maar ja, is de wil er? Een allochtoon in de regering, ik hoop dat ze volgend jaar in Den Haag dat lef tonen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden