Alliantie meldt verovering strategisch Mazar-i-Sharif

De strijdkrachten van de Noordelijke Alliantie hebben naar eigen zeggen vrijdag na hevige gevechten de strategisch belangrijke stad Mazar-i-Sharif in Noord-Afghanistan ingenomen....

Oppositiegeneraal Abdul Rashid Dostum meldde de overwinning vanuit de stad aan de Turkse afdeling van nieuwszender CNN. Bij de gevechten zijn volgens hem 28 oppositiestrijders omgekomen en dertig gewond geraakt; over slachtoffers onder de Taliban is nog niets bekend omdat de duisternis het tellen bemoeilijkte.

Taliban-functionarissen hebben bevestigd dat Alliantie-strijders in Mazar-i-Sharif zijn aangekomen, aldus het in Pakistan gevestigde persbureau AIP. Maar de Taliban hergroeperen zich naar eigen zeggen buiten de stad om de aanval af te slaan.

De Alliantie heeft tweehonderd Taliban krijgsgevangen gemaakt. De overige strijders zouden zich uit de stad hebben teruggetrokken. Nadat de Alliantie vrijdagochtend het militaire vliegveld bij stad had ingenomen zouden de Taliban op de vlucht zijn geslagen, aldus een woordvoerder van de Alliantie. De afgelopen dagen boekte het oppositieleger steeds maar kleine vooruitgang aan het front bij Mazar-i-Sharif en de inname komt enigszins als een verrassing.

'De situatie in Mazar-i-Sharif is nog in beweging', zei Pentagon-woordvoerster Victoria Clark. De VS onthouden zich verder van commentaar tot duidelijk is of de Alliantie in staat is de stad in handen te houden. 'Wat we tot nu toe hebben kunnen waarnemen is wel bemoedigend' zei ze. Volgens een anonieme Amerikaanse functionaris zijn de Taliban 'met hele groepen tegelijk gevlucht'. Ze zouden naar Kabul trekken.

De ligging van Mazar-i-Sharif, vlak ten zuiden van de Oezbeekse grens, biedt goede perspectieven voor het vervolg van zowel de militaire als de humanitaire operaties die de VS in Afghanistan uitvoeren. Als de Alliantie de stad behoudt, is dat vlak voor het begin van de winter en de ramadan een opsteker voor de Amerikaanse president Bush.

De VS hebben de afgelopen weken troepen en hulpgoederen naar Oezbekistan gebracht met de bedoeling die op den duur door te sluizen naar Mazar-i-Sharif. Hulpkonvooien kunnen vanuit de stad, die op een kruispunt van belangrijke doorgangsroutes ligt, tienduizenden Afghanen bevoorraden die zich op de nabijgelegen vlakte in vluchtelingenkampen hebben verzameld. Waarschijnlijk zullen de VS de stad ook als militair bruggenhoofd gebruiken, omdat de stad over een vliegveld beschikt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden