Alles wat een man / vrouw moet weten

Hoezo zijn mannen te stoer om achter de kinderwagen te lopen? Ze zouden met alle liefde willen, als ze maar geen blauwe schenen of zere rug oplopen....

Zoals we vorige keer al schreven: nog nooit hebben we zo veel mails binnengekregen als op de vraag waarom mannen niet achter, maar naast de kinderwagen lopen, en waarom ze die met één hand voortduwen. En nog nooit was u zo eensgezind.

Vorige week lieten we een aantal inzenders aan het woord die het in de psyche van de man zoeken. Mannen voelen zich lullig als ze 'gewoon' achter een kinderwagen lopen, denken dat dat niet hip is, of laten zo zien dat het vaderschap niet het enige is in hun leven. Of zoals Alex Krijger (34, één kind) het omschrijft: er is hier sprake van 'een stukje non-acceptatie'. Maar de overgrote meerderheid onder u ziet een veel prozaïscher oorzaak van dit gedrag.

'Het antwoord op de vraag van Vincent van Steen', schrijft Arno Otten (34, Heer hugo waard), 'is zeer eenvoudig en heeft geen enkel psychologisch geleuter nodig.' Het ligt gewoon aan de kinderwagens, stelt hij.

Misschien, oppert Felix Meyknecht (Aals meer) heeft Van Steen nog nooit achter een kinderwagen gelopen, 'maar zelfs met mijn bescheiden 1,80 meter schop ik bij het lopen steeds tegen de onderkant van de kinderwagen aan. Mijn stappen zijn groter dan de stappen waarmee bij het maken van het ontwerp rekening mee is gehouden. Dus loop ik er liever naast: dan kan ik mijn gewone passen nemen.'

En dat ziet er dan misschien gek uit, maar, schrijft Marco Leeuwrik (35, 1,95 meter, Gouda) 'niet zo gek als ik eruit zou zien wanneer ik voorover in de kinderwagen zou tuimelen op het moment dat mijn voet weer eens blijft haken'.

Helemaal irritant: een boodschappenrekje onder de wagen. Richard Koopman (39, Oss): 'Daarop schopt een man zijn schenen kaal.'

Henk Reinders (47, vier kinderen 'en dus heel wat kilometers achter de rug', Den Haag): 'Een andere oplossing dan naast de wagen lopen, is de afstand tussen voeten en de as verlengen. Verder weg lopen dus, maar daar krijg je wel pijn van in je rug.'

Ander mankement van kinderwagens: het handvat zit te laag. 'Ik moet erg voorover lopen om onze kinderwagen met twee handen voort te duwen', mailt Mark de Graaf (31, Den Helder). 'Hiermee verknoei ik mijn rug.' Gradus Lemmen (43, Naarden) droomde in de tijd dat hij achter, pardon, naast de wagen liep, weleens over 'het op de markt brengen van een soort opzetstuk voor het handvat'.

En waar komt al dat ongemak vandaan? 'De fabrikanten van kinderwagens (en commodes, badstandaards, enzovoort) gaan er vanuit dat alleen 'vrouwtjes' dit soort dingen gebruiken', schrijft Inge Plaisier (38, Amsterdam). 'Zo worden ons door die fabrikanten vooroordelen in de schoenen geschoven, bijvoorbeeld dat mannen niet voor hun vaderschap uit zouden durven komen.'

En dat vooroordeel zou dan ook terugslaan op lange vrouwen als Kristel Knebel (40, 1,92 meter, Castricum) en (Harriët Span jers (36, 1,79 meter , Delft). Spanjers: 'Hoe wel ik een speciale uitschuifbare duwstang aan mijn kinderwagen had, liep ik naast de kinderwagen om mijn rug niet te belasten.'

En nee, het zijn niet alleen de oude merken die niet passen. Marco Leeuwrik: 'Ook die hippe, kekke modelletjes die het zo goed doen in het Vondelpark, zijn duidelijk op het vrouwelijk fysiek toegesneden.' Sterker nog, volgens Henk Reinders kun je nog het best 'zo'n mooie, ouderwetse Engelse kinderwagen' kopen. 'Die zijn lekker hoog.'

Besluit u toch liever tot het 'naastlopen', zorg dan wel dat je een moderne wagen met zwenkwieltjes hebt. 'Pas na maanden van oefening (en botsingen met tegenliggers) krijg je de besturing van een wagen zonder zwenkwieltjes onder de knie', schrijft Hans Veenendaal (Amers foort, 1,90 meter).

Eric Verbruggen (33, 1,88 meter) en Leonieke van der Vliet (29, 1,78 meter) uit Bunnik ('Wij hebben er beiden last van, en wij hebben nog wel een speciale vergrote jogger') zien overigens nog een extra voordeel van het 'naastlopen': 'Je kunt beter met je kind communiceren als je naast de wagen loopt. Je bent dan binnen zijn gezichtsveld en kunt zien waar hij naar kijkt en daarop reageren.'

Ten slotte: kinderwagens zijn niet het enige duwvoertuig dat niet is aangepast aan de mannelijke maten. Bas de Bruin (45), Enschede: 'Met kinderwagens heb ik niet veel ervaring, maar ik herken in de stelling mijn eigen gedrag met winkelwagens. Als ik daar met mijn normale tred achter loop, kom ik met mijn schoenen (maat 46) tegen het onderstel.'

Tot zover dit onderwerp. Dank voor alle mails. U begrijpt: we hebben maar een klein gedeelte van de inzendingen kunnen plaatsen.

Volgende week beginnen met de nieuwe onderwerpen: zijn vrouwen structureel ontevredener dan mannen?

Waarom nemen vrouwen bijna altijd het initiatief tot kinderen? En wie is er nou het kleinzerigst?

Oplossingen, maar ook andere vragen, zijn weer zeer welkom.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden