Allergisch voor vedettegedrag van zijn Oranje-jongens

Jong Oranje staat op de drempel van het EK. Bij kwalificatie kan coach Pot zich revancheren voor de mislukte missie in 2009 toen de ploeg struikelde over een gebrek aan weerbaarheid.

H ij zou het zo weer doen, vertelde Cor Pot deze week nog maar eens. De bondscoach hekelde twee jaar geleden in harde bewoordingen de instelling van de huidige generatie spelers van Jong Oranje. 'Ze lopen rond met Louis Vuitton-tasjes en denken het gemaakt te hebben. Maar als ze op deze manier de top denken te halen, kunnen ze nog wel eens hard op hun kont vallen', zei hij destijds.


Dat was kort nadat Jong Oranje de play-offs van Oekraïne had verloren en het EK was misgelopen. Vandaag kan die zeperd worden gewist. Daartoe moet Slowakije in Rotterdam worden uitgeschakeld. Een haalbare zaak, na de 2-0-zege vorige week in Senec.


In 2009 koos de KNVB met de toen 58-jarige Cor Pot als bondscoach van Jong Oranje voor een ouwe rot in het vak. De geboren Hagenaar was lang een anonieme trainer in het betaalde voetbal, totdat hij in 2006 bij toeval Dick Advocaat ontmoette op Schiphol. Die zocht nog een assistent bij Zenit St.-Petersburg.


De monomane Advocaat en de bon vivant Pot bleken een complementair duo. In 2008 wonnen ze de UEFA Cup. Pot werd daarmee in één klap miljonair.


Bij Jong Oranje trof hij spelers die hard op weg waren dat ook te worden. Patrick van Aanholt bijvoorbeeld, had op zijn 19de al zijn debuut gemaakt bij Chelsea. Jeffrey Bruma was zelfs nog twee jaar jonger toen hij voor het eerst op Stamford Bridge mocht spelen.


Met beide spelers kwam Pot tijdens zijn bewind hard in botsing. Met Van Aanholt omdat die te opzichtig een wegwerpgebaar maakte, nadat hij een vrije trap had opgeëist. En met Bruma omdat die zich in het spelershotel had laten knippen door Hanni Hanna. Filmsterrengedrag, vond Pot.


Dat uitgerekend hij kritiek uitte op de ijdeltuiterij van zijn spelers, was in zekere zin wel vermakelijk. Als iemand vaak bezig was met zijn uiterlijk, dan was het Cor Pot wel. Als speler van onder meer Sparta, Excelsior en Haarlem ontbrak nooit een föhn in zijn tas. Naar eigen zeggen omdat hij van nat haar verkouden raakte. Veel oud-collega's wisten wel beter.


Vaak had het er bij Jong Oranje de schijn van dat er een generatiekloof gaapte tussen de spelers en hun trainer. Maar volgens Pot is zijn kritiek vaak verkeerd uitgelegd. Bij opleiden horen ook harde woorden, is zijn overtuiging.


Niet om af te breken, maar om op te bouwen. 'Ik hoef die jongens niet meer te leren voetballen, maar ik kan ze wel helpen het laatste stapje naar de top te maken.'


In die missie is Pot uiteindelijk geslaagd. Jong Oranje staat na de 0-2-zege in de heenwedstrijd tegen Slowakije op de drempel van het EK, maar belangrijker: veel van zijn spelers maken een stormachtige ontwikkeling door (Marco van Ginkel, Bram Nuytinck) en sommigen zijn zelfs al doorgestroomd naar het grote Nederlands elftal (Bruno Martins Indi, Jetro Willems, Luciano Narsingh, Ricardo van Rhijn, Tim Krul, Adam Maher, Luuk de Jong, Daryl Janmaat, Leroy Fer en Jordy Clasie.


Pot noemt Jeffrey Bruma het symbool voor het zelfbewustwordingsproces van zijn spelers. 'Twee jaar terug was hij nog een kind in het lichaam van een man. Nu is hij echt volwassen geworden.'


Afgelopen week zei Georginio Wijnaldum over de kritiek van Pot van twee jaar terug: 'Spelers van deze generatie hebben nu eenmaal veel geld en kopen daar mooie dingen voor. Ik heb ook zo'n Louis Vuitton-tasje. Met zijn opmerking bedoelde de trainer, denk ik, dat we best mooie spullen mogen kopen, maar dat we wel moeten blijven presteren. Zo heb ik het althans opgevat. Het heeft me wel aan het denken gezet.'


Volwassen geworden

Volgens Pot is de crisis in het betaalde voetbal de belangrijkste factor voor het snelle volwassen worden van zijn spelers. 'Ze krijgen eerder de kans om te spelen bij hun club. Daardoor weten ze nu veel beter wat er bij komt kijken om te slagen in de top.' Ook is volgens Pot de opleiding bij veel clubs beter geworden.


Over zijn eigen aandeel in het succes van Jong Oranje blijft hij bescheiden. 'Laten we eerst maar winnen. Er zijn in het verleden wel gekkere dingen gebeurd in het voetbal. Maar als het lukt, dan hebben de jongens het zelf gedaan. Ik ben maar een passant, joh.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden