Allergisch voor dictaten van CNN

Fotograaf Kadir van Lohuizen trekt de wereld door op zoek naar vergeten oorlogen en ontoegankelijke oorden. Afgelopen dinsdag kreeg hij de Dick Scherpenzeel Fotoprijs voor zijn reportage 'Sierra Leone graaft zich een ongeluk' (Volkskrant Magazine van 20 maart vorig jaar)....

- Bij de uitreiking vroeg prof. Henri Beunders zich af wat jouw foto's eigenlijk te zeggen hadden zonder de tekst van correspondent Kees Broere. Minister Herfkens hield een lofrede, maar bleek je foto's nooit gezien te hebben. Blij met die prijs?

'Ja, toch wel. Wat me deugd doet is de aandacht voor het onderwerp, de oorlog rond de diamantindustrie en -handel in Sierra Leone. Die werd gezien als ''vergeten oorlog'' waar wij niks mee te maken hebben. Ten onrechte: deze oorlog wordt gefinancierd met diamanten. De enige afnemer is de westerse upper-class.'

- Vanwaar die fascinatie voor dit soort ontoegankelijke en gevaarlijke gebieden?

'Ik zoek niet alleen maar oorlog en ellende. Ik ga ook naar de gasindustrie boven de poolcirkel - om geestelijk in balans te blijven. Ik denk echt dat journalisten en fotografen een verantwoordelijkheid hebben voor welk verhaal je wél vertelt en welk niet. Daar behoor je over na te denken. Ik wil me niet onderwerpen aan de dictaten van BBC en CNN over wat wel en geen nieuws is. Voor de sensatie of de kick hoef ik het nu, na dertien jaar, niet meer te doen. Ik zal niet ontkennen dat ik onder een bepaalde spanning wel goed functioneer. Maar het is niet zo dat ik situaties daarom opzoek.'

- Dictaten van CNN?

'Het is duidelijk dat CNN de wereld sinds 11 september weer verkleind heeft tot West-Europa, Noord-Amerika en Afghanistan. Ik vrees dat het merendeel van de pers zich dat laat welgevallen. Een krant of tv-programma wil natuurlijk zijn eigen mensen naar Afghanistan hebben. Logisch, maar het betekent wel dat ze nergens anders heen kunnen. Ik zou naar Colombia gaan. Dat gaat nog wel door, maar het was twee maanden geleden een stuk makkelijker een redactie van die noodzaak te overtuigen.'

- Waarom zijn er zo weinig fotografen in Nederland die jouw genre beoefenen?

'Fotojournalistiek is überhaupt niet erg populair meer op foto- en kunstacademies. Ik merk dat op gastlessen die ik geef. Het wordt ook niet echt gestimuleerd. Er wordt gezegd: dat gereis is niet te betalen, begin er niet aan. Er was de laatste jaren natuurlijk ook een booming reclamebusiness. Er vielen dagtarieven van vijf mille te halen. Voordat ik dat bijeen heb geschraapt voor een hele reportage, zijn mijn vingers eraf gevroren. Jongeren van nu zijn mondiger dan ik op die leeftijd. Maar ze zijn ook een stuk minder geïnformeerd, en willen dat ook niet zijn.'

- Wat leer je hen tijdens je gastlessen?

'Ik wijs op de praktijk. Reizen zit vol met romantiek, al moet je tegen eenzaamheid kunnen en barre omstandigheden. Het is geen vakantie. Voor het geld heb ik het nooit gedaan. Wel omdat ik dacht dat er iets te vertellen viel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden