Postuum

Allen Toussaint, muzikaal boegbeeld van New Orleans

Vorig jaar in Paradiso (april 2014) leek Allen Toussaint nog onverslijtbaar: hij was kwiek, zong prachtig en zijn vingers dansten soepel over de piano.

Mr. Music oftewel Allen Toussaint.Beeld AP

Nu is hij zomaar overleden, het muzikale boegbeeld van New Orleans. Maandag werd hij onwel na een optreden in Madrid, aan het begin van een korte Europese tournee. Hartaanval. Toussaint (77) stierf in de ambulance.

Katrina

Dat zoveel mensen hem nog hebben zien optreden, is te danken aan de orkaan Katrina, die in 2005 zijn studio verwoestte en hem dwong zijn faam te verzilveren. Er kwamen sterke albums: The River In Reverse (2006) met Elvis Costello en The Bright Mississippi (2009).

Tot dan toe was Toussaint liefst op de achtergrond gebleven. Hij schreef liever liedjes voor anderen dan voor zichzelf, zei hij. Working In The Coalmine kenden we van Lee Dorsey (1966), Fortune Teller (1962) in live-versies van The Rolling Stones en The Who, Ruler Of My Heart van Irma Thomas en Southern Nights als nummer één-hit van Glen Campbell (1977).

Soloplaten met nieuw werk maakte hij, tot 2005, vooral in de jaren zeventig. Beste plaat: Southern Nights (1975), vond hij ook zelf.

Beeld EPA

Mister Music

Ze noemden hem 'Mister Music', want wat deed de bescheiden Allen Toussaint eigenlijk niet? Hij was sessiemuzikant, songschrijver, arrangeur, zanger, producer, thuis in R&B, soul, funk, blues en jazz.

Als tiener was hij al invaller-pianist voor Huey Smith en Fats Domino. Toen hij 'beroeps' werd en Al Hirt zijn instrumentale Java opnam (1964), leverde dat meteen een nummer één-hit op.

Hij schreef pianoarrangementen voor Lee Dorsey, blazersarrangementen voor The Band en gold als mentor van funkgroep The Meters, begonnen als huisband van Toussaints platenlabel Sansu. Hij stond altijd klaar voor zijn stad, waar hij op 8 december weer zou hebben opgetreden, met Paul Simon, om geld in te zamelen voor de armen. New Orleans zal om hem rouwen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden