Alleen ver trappen mag Het Scheermes nog niet

The Razorblade, oftewel Het Scheermes, staat er achter de nummer tien van de Amsterdam Admirals geschreven. Hans Werdekker dankt die bijnaam aan de tijd dat hij nog profvoetballer was....

TYNKE LANDSMEER

Van onze verslaggeefster

Tynke Landsmeer

AMSTERDAM

Degenen die zich wel de Hans Werdekker van de voetbalvelden herinneren, zullen met open mond de metamorfose hebben aanschouwd die de oud-profvoetballer twee maanden geleden onderging. Met een grote helm op zijn kalende hoofd, zijn lange benen en extreem brede schouders rent Werdekker tegenwoordig over het veld van het Olympisch Stadion. In het footballtenue van de Amsterdam Admirals oogt hij minimaal tien jaar jonger.

Wanneer de 36-jarige Werdekker verhaalt over zijn nieuwe sportieve avontuur bij het Amerikaanse football, beginnen zijn ogen te glanzen. De afgeschreven voetballer, hij verliet RKC na een conflict met trainer Leo van Veen, is veranderd in een ambitieuze kicker.

In februari tekende Werdekker een contract bij de Admirals. Zes weken had hij tevergeefs zitten wachten op een aanbieding van een eredivisieclub. Voor Telstar en RBC, die wel interesse toonden, voelde hij zich nog te goed. Maar ook het vreemde voorstel van de spelersvakbond VVCS trok hem bitter weinig.

Werdekker: 'De Admirals zochten een kicker, maar wist ik veel wat dat inhield. In eerste instantie zag ik dat helemaal niet zitten. American football stond voor mij gelijk aan onder de voet gelopen worden. Ik ben dan wel stevig gebouwd, maar daar had ik niet zoveel behoefte aan.'

Na een korte uitleg over de functie van kicker, was de interesse van Werdekker geprikkeld. Hij diende alleen op dooie momenten het veld in te lopen en een trap tegen de bal te geven. Na een bezoek aan het kantoor van de Admirals sloeg het scepticisme om in ongebreideld enthousiasme.

De professionele uitstraling van de sport, de feestelijke entourage èn zijn eigen spel. Werkelijk alles is geweldig. Na zes wedstrijden heeft Werdekker nog steeds een honderd procent score achter zijn naam staan, zijn talent wordt geroemd en zijn techniek gaat met sprongen vooruit.

Toch gaat het hem nog niet snel genoeg, vertelt Werdekker, die het meeste werk moet overlaten aan de eerste kicker Adam Vinatieri. Alleen de conversion, de trap na een touchdown, mag Werdekker nemen en - zeer sporadisch - een fieldgoal vanaf zo'n 20 tot 25 yards. De rest van de wedstrijd brengt hij langs de het veld door en dat is af en toe best saai, geeft Werdekker schoorvoetend toe.

Tegen de London Monarchs speelt Werdekker zaterdagavond zijn zesde wedstrijd voor de Admirals. Hij is onder de indruk van het helse spektakel dat zich afspeelt voorafgaande aan het tweede thuisduel. Ruim 200 knetterende motoren rijden het Olympisch Stadion binnen. Op de muziek van Wild thing en Born to be wild warmen de cheerleaders, gehuld in strakke blauwe pakjes, het publiek vast op.

Het oude stadion dreunt op zijn grondvesten wanneer rapper Tony Scott in een limousine de sintelbaan wordt opgereden. De ruim achtduizend toeschouwers brullen zijn nieuwste hit - en tevens clublied van de Admirals - mee. 'To the top, Go, Admirals Go. We'll be reachin' for the top, Stick together, don't give up.'

Vier keer mag Werdekker na een touchdown het veld in, vier keer is de conversion raak. De rest van de tijd doodt hij voornamelijk met stretchen. Hij gooit zijn been in de lucht, oefent de trapbeweging en draagt zijn helm afwisselend op zijn hoofd en in zijn arm. Na drie uur is de score 28-9 in het voordeel van de Admirals en mag Werdekker zich weer verkleden.

'Toch ben ik de hele wedstrijd heel geconcentreerd met het spel bezig. Elke minuut kun je het veld ingestuurd worden. Ik weet dat ik klaar ben voor het grotere werk, maar we hebben drie wedstrijden verloren, dus de coach neemt niet veel risico. Het is jammer dat ik de verre trappen tot nog toe niet heb mogen nemen. Maar goed, ik ben pas twee maanden bezig, Vinitieri al tien jaar.'

In gedachten ziet de ijverige Werdekker zich over twee jaar in de National Football League spelen. 'Een profcontract in Amerika? Ik zou het niet afslaan. Als ik genoeg talent heb, wil ik daar zeker voor werken.'

Coach Al Luginbill is enthousiast over zijn nieuwste aanwinst, maar een optreden in de NFL vindt hij vooralsnog iets te hoog gegrepen. 'Het talent heeft hij zeker, maar er is meer dan een sterk been nodig om een goede kicker te worden. Het duurt minstens een jaar voordat hij de discipline van het kicken echt onder de knie heeft. Ik heb Hans heel hoog zitten. Hij heeft de juiste mentaliteit en dat kan hem ver brengen. Hij moet geduld hebben.'

Geduld heeft Werdekker nou juist niet. Na veertien kicks in zes wedstrijden komt Het Scheermes weer in hem boven. 'Ik kan me niet echt uitleven. Soms sta ik aan de kant en dan wil ik zo het veld inrennen om iemand een vreselijke beuk te geven. En dat terwijl ik eerst zelfs bang was dat ik aan het spel zou moeten deelnemen. Nu zou ik niets liever willen.'

AMSTERDAM: American Football, World League: Amsterdam Admirals (Ned) - London Monarchs (Eng) 28-9 (14-3). Scores: 6. Rusek 0-3 (fieldgoal), 8. Wright 6-3 (touchdown), 8. Werdekker 7-3 (conversie), 14. Wright 13-3 (touchdown), 14. Werdekker 14-3 (conversie), 38. Wright 20-3 (touchdown), 38. Werdekker 21-3 (conversie), 42. Anderson 21-9 (touchdown), 45. Galesloot 27-9 (touchdown), 45. Werdekker 28-9 (conversie).

Frankfurt Galaxy - Scottish Claymores 0-20.

Stand: Scottish Claymores 5-8, Frankfurt Galaxy 5-8, Barcelona Dragons 4-4, Amsterdam Admirals 5-4, Rhein Fire 4-2, London Monarchs 5-2. Scottish Claymores eerste deelnemer aan World Bowl.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden