Alleen overname kan Union nog redden

Fietsenfabrikant Union staat voor de zoveelste keer aan de rand van de afgrond. Als Union niet snel een koper vindt, is faillissement ditmaal onvermijdelijk....

De ooit zo populaire fietsenfabrikant Union kreeg dinsdag uitstel van betaling. Schuldeisers zitten de fietsenmaker uit Nieuw Leusen op de hielen. De faillissementsaanvraag was al binnen: de zitting diende woensdagmorgen om half tien bij de rechtbank in Zwolle.

Althans, dat was de bedoeling. Geheel onverwacht trok de schuldeiser, het Duitse motorenconcern Sachs Fahrzeug- und Motorentechnik, dinsdagavond de faillissementsaanvraag in.

'We hebben Sachs kunnen overtuigen dat er bij een faillissement weinig voor hen zou overblijven', zegt E. Westendorp, bedrijfsleider van Union. Voormalig toeleverancier Sachs zegt nog 1,1 miljoen mark (1,2 miljoen gulden) van Union tegoed te hebben.

Union, goed voor een omzet van circa 60 miljoen gulden, praat volgens Westendorp met meerdere kopers. Een fusie met het Belgische United Bicycles ketste twee weken geleden af. De fietsenproducent Accell Group - bekend van de merken Batavus, Sparta en Koga Miyata - behoort tot de geïnteresseerden. R. Takens, directievoorzitter van Accell, bevestigt zijn interesse voor Union. 'Binnen een week hoort u meer.'

Maar hoe kon het met de fietsenmaker uit Nieuw Leusen zo misgaan? De fietsen van Union waren in de jaren zestig en zeventig ongekend populair. De slogan 'Union, da's pas fietsen' zal velen nog bekend in de oren klinken. Het ging mis begin jaren tachtig. Het bedrijf verkeerde toen ruim een jaar in surseance. 'Union maakte een cruciale fout. Er werd besloten de fietsen niet meer via de vakhandel maar via het massakanaal te verkopen. Achteraf gezien is de vakhandel voor onze fietsen het beste afzetkanaal', aldus Westendorp. De vakhandel keerde Union massaal de rug toe.

Sindsdien gaat het met Union op en af. Vorig jaar leed het bedrijf 2,8 miljoen gulden verlies.

Volgens T. Katerberg van CNV Bedrijvenbond was de discontinuïteit in de leiding van Union de belangrijkste oorzaak van de tegenvallende resultaten. De eventuele volgende koper is de vijfde in zes jaar tijd. 'De steeds wisselende directie, met steeds wisselende strategieën, was slecht voor het bedrijf', aldus Katerberg.

Eerder dit jaar maakte Union nog een fout. Al meer dan tien jaar produceert het Overijsselse bedrijf een fiets van het merk Altra exclusief voor retailorganisatie Euretco. Euretco, moeder van onder andere Profile, 'de Fietsspecialist' en Fietswereld, ontwerpt de fietsen en Union maakt ze. Begin dit jaar verkocht Union echter 79 Altra-fietsen aan andere afnemers. Euretco claimt een boete van 790 duizend gulden. 'Die exclusiviteit is september vorig jaar contractueel vastgelegd', aldus J. van der Bent, jurist bij Euretco.

Voor de 132 Union-werknemers ziet het er volgens Katerberg somber uit. 'Dat er banen verloren gaan, is onvermijdelijk. Ik hoop dat een eventuele koper een deel van het personeel wil houden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden