Alleen maar mannen

'We zitten thuis niet in een gayscene, maar op vakantie willen we iets speciaals.' Er zit groei in de markt voor homoreizen. Maar wat houdt gay travel eigenlijk in?

Het lijkt op het eerste gezicht een doorsnee vakantieoord: een door hoge witte muren omheind complex met aan elkaar geschakelde appartementen. Ertussen lopen paadjes langs potten vol subtropische planten. Enkele kleine zwembaden, waaronder één op het dakterras, zijn met elkaar zijn verbonden door gangetjes en trappe-tjes. De kamers zijn ruim en luxe. Maar het Elysium-resort in Fort Lauderdale heeft een bijzondere doelgroep: er komen alleen homo's.


Elysium is een van de meer dan tien gay only-resorts in de Amerikaanse badplaats Fort Lauderdale aan de zuidoostkust van Florida. Lange tijd stond de stad vooral bekend als plek waar jongeren de beest uithangen tijdens hun spring breaks, voorjaarsvakanties van Amerikaanse studenten waarin zij traditiegetrouw de zon opzoeken. Maar het afgelopen decennium heeft de badplaats zowel in de VS als in Europa naam gemaakt als gay bestemming.


De tuinman vist nog wat bladeren uit het zwembad als de eerste gasten zich op de ligstoelen van het resort nestelen. Gary Mercado, een opgewekte vijftiger met ringbaardje die samen met zijn partner eigenaar is van Elysium, legt uit waarom vakantiegangers kiezen voor een gay only-resort. 'Mannen die hier verblijven weten zeker dat ze zichzelf kunnen zijn en niet worden gediscrimineerd. Het grote aanbod van gay only-hotels hier heeft ook te maken met de stand van de homo-emancipatie in Amerika. De Amerikaanse homogemeenschap is nog altijd veel meer gesegregeerd dan in Europa, waar homoseksualiteit veel meer mainstream is.'


Ook in Europa zit er flinke groei in de markt voor homoreizen, tegen de economische ontwikkelingen in. Fort Lauderdale wordt inmiddels door een grote touroperator als Arke aangeprezen als gay city, binnen het gay reizenlabel dat vorig jaar september werd opgericht. Gay travel bestaat al veel langer, nieuw is dat nu ook reguliere touroperators reizen aanbieden toegespitst op een homoseksuele doelgroep. Hoewel een aanzienlijk deel van de homo's niets zal hebben met dergelijke vakanties, vinden anderen het prettig.


Onder de gasten van Elysium bevindt zich het koppel Glenn (53) en Alfons (45) uit Friesland. Op het terras van het dicht bij het resort gelegen restaurant Casablanca, met uitzicht op de Atlantische Oceaan, drinken ze een biertje en vertellen ze dat ze hun vakantiebestemmingen wel vaker uitkiezen met het oog op de lokale gayscene. Glenn: 'We zoeken zon, maar ik wil ook zonder problemen samen op straat kunnen lopen. Het Caribisch gebied bijvoorbeeld valt dan af, want dat staat bekend als homo-onvriendelijk.'


De keuze viel op een gay resort vanwege de gezelligheid. Glenn: 'In gay resorts ontmoet je mensen van over de hele wereld en maak je veel vrienden. Hartstikke leuk. Ook zie je elkaar soms later weer in andere resorts, zoals op Gran Canaria waar we ook graag komen.' Alfons: 'We willen op vakantie wat anders doen dan normaal. In Friesland zitten we niet in een gayscene, bijna al onze vrienden zijn hetero's. Dus op vakantie vinden we het dan wel leuk dat het speciaal voor homo's is.'


Lees verder op pagina 2-3.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.