Alleen in Polen is nog een beetje aanhang te vinden voor McCain

Over:..

Wim Bossema

‘Zelfs de gemiddelde Hongaarse conservatief heeft nog een voorkeur voor Obama boven McCain’, schrijft Pál Léderer, redacteur van het dagblad Népszabadság in een mailtje. In de peiling op de site van zijn krant krijgt Obama ruim driekwart van de stemmen. McCain is misschien geen kloon van Bush, schrijft Léderer, ‘maar het imago van Bush is zo miserabel dat links én rechts in Hongarije hunkert naar een echte verandering in de Amerikaanse politiek’.

Népszabadság is een nieuwe partner in het project Dear neighbours!. Daarin werkt de Volkskrant verder samen met de kranten Público (Portugal) en Gazeta Wyborcza (Polen). Lezers en journalisten van die kranten discussiëren met elkaar op dit forum, vk.nl/neighbours (in het Engels). Nu over: ‘Obama or McCain, which American president would be better for us in Europe?’

De peiling onder de Nederlanders, Hongaren, Polen en Portugezen is ook niet mis te verstaan: 87,7 procent voor Obama versus 12,3 procent voor McCain was een tussenstand deze week. Het percentage schommelt natuurlijk iets, naarmate meer lezers stemmen (grijp uw kans!), maar veel afwijking is er niet in deze verhouding.

De weerzin tegen president Bush duikt herhaaldelijk op als motivatie voor een stem tegen McCain. Obama wordt door zijn bewonderaars op het forum vooral aangeprezen vanwege zijn frisheid en zijn openheid naar de niet-Amerikanen op de aardbol. ‘Go Obama!’, valt nogal eens te lezen. Sommige aanbevelingen zijn lyrisch. Zoals die van Carlos da Gloria de Sousa: ‘Obama kan de Slapende Schoonheid Amerika wekken uit haar coma en de Amerikaanse nachtmerrie die wij allen hebben aanschouwd veranderen in een droom die wordt gedeeld door de gehele mensheid.’ Of zoals dr. Eva Bognar: ‘Obama begrijpt dat Amerika in een diepe crisis verkeert. Hij zou de hele wereld willen redden. We moeten hem helpen, dat is de allerbelangrijkste taak voor iedereen!’

McCain krijgt van zijn aanhangers het vertrouwen als de ervaren man die de wereldproblemen beter de baas kan. Obama heeft vooral mooie praatjes, schrijven sommige McCain-fans. Paulo Salgado: ‘Leuk, dat Obama-circus, maar we hebben pragmatisme nodig.’ En Hette: ‘Ik wantrouw politici die beïnvloedbaar zijn door actiegroepen.’ Zoltan Soos: ‘Obama overtuigt me niet. Hillary was een betere kandidaat. McCain oogt als een gerijpte politicus, die weet wat hij wil en hij is een christen.’

De bankencrisis, die zo'n grote invloed heeft op de peilingen in de VS ten gunste van Obama, wordt maar af en toe genoemd. Attila Szucs is ‘Go Obama’, maar ‘de huidige financiële crisis kan niet alleen de Republikeinen worden verweten. Die werd veroorzaakt door ongeremd optimisme en gulzigheid, vooral maar niet alleen op Wall Street. Niemand luisterde naar de waarschuwing dat iets pijnlijks stond te gebeuren. Iedereen nam nog een krediet en nog een, om grotere auto’s te kopen, tv’s en zo meer. De gemiddelde consument deed ook mee. Ik hoop dat de Democraten betere opbouwers zijn dan de Republikeinen met hun oorlogsmachine.’

De Polen zijn nog het meest geporteerd van McCain en de VS in het algemeen, schrijft Witold Gadomski van Gazeta Wyborcza, naar aanleiding van een eigen opinieonderzoek. Toch is ook daar het aanzien van Bush – ‘ooit een cultfiguur in Polen’ – flink gedaald. ‘Dus, ja, de aloude Poolse genegenheid voor Amerika slinkt, maar blijft niettemin hartverwarmend. Hoewel 52 procent van de Polen stelt dat hun vertrouwen gedurende de twee termijnen van Bush is verminderd, zegt 48 procent het tegenovergestelde. Vergeleken bij andere landen is dat bijna een teken van enthousiasme.’

Ook Público heeft een peiling onder de eigen lezers. Daar is zelfs 90 procent voor Obama. President Bush en de Irak-oorlog zijn zeer impopulair in Portugal, waar vanouds toch al weinig sympathie voor de VS bestaat.

Alle vier kranten hebben op hun websites speciale dossiers over de Amerikaanse verkiezingen, en bloggers berichten vanuit de States. Maar spelen de Amerikaanse verkiezingen ook een belangrijke rol in het actuele debat in hun landen?

Eerlijk gezegd, mailt Pál Léderer, wijzen de cijfers uit dat de ‘belangstelling van onze lezers elders naar uitgaat.’ Népszabadság publiceert elke week als extra een pagina met kopij uit The New York Times (net als Het Vervolg, maar dan vertaald), ‘naast de dagelijkse kopij van onze correspondent in Washington’ – maar het wordt weinig gelezen.

De belangstelling voor het buitenlands nieuws is in Hongarije altijd al klein, vindt hij. Alleen als er geëmigreerde Hongaren in het geding zijn, tonen zijn landgenoten interesse. En zoveel Hongaren wonen er niet in de VS. Dat is het verschil met Polen, mailt hij, daar spelen de Amerikaanse verkiezingen meer, omdat er zoveel Polen in Amerika wonen.

En omgekeerd? Spelen de Europeanen nog een rol in de strijd tussen McCain en Obama? Op het eerste gezicht nauwelijks. Maar daar was opeens McCain: ‘In Europa zijn de socialistische leiders, die mijn tegenstander zo bewonderen, tenminste nog open over hun bedoelingen.’ Om Obama voor cryptosocialist uit te maken, maakte hij een omweggetje via Europa. Zo ligt het dus.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden